Vientos complican incendios en California

Associated Press
2017-12-07

Ventura, California— Las autoridades de California usaron un nivel de alerta sin precedente para designar la intensidad de los vientos que están impulsando los recientes incendios forestales.

La intensidad de los vientos usualmente se designa por colores, yendo de amarillo a anaranjado a rojo. Pero ahora ha alcanzado "código púrpura", es decir, extremo.

"Se vaticina que mañana habrá código púrpura, un color que nunca antes hemos usado", dijo Ken Pimlott, director del Departamento de Incendios y Protección Forestal de California.

Tres voraces incendios han abrasado al sur de California en días recientes, destruyendo casi 200 viviendas y edificios y obligando a miles de personas a evacuar sus hogares.

Los bomberos han logrado algunos avances, pero todo podría revertirse el jueves debido a la intensidad de los vientos.

"Estamos hablando de vientos de quizás 80 millas por hora (128 kilómetros por hora)", dijo Pimlott. "Son vientos que harán imposible la lucha contra incendios".

Semejantes vendavales son capaces de convertir un incendio pequeño en uno de gran magnitud, o capaces de transportar chispas ardientes de un lugar a otro para encender más leña.

Millones de teléfonos celulares emitieron un sonoro silbido la noche del martes entre San Diego y Santa Bárbara, una advertencia de las autoridades que significó extremo peligro por los fuertes vientos.

Las autoridades albergan la esperanza que la alerta telefónica llevará a la ciudadanía a mantener cautela y a evitar muertes.

Melissa Rosenzweig, de 47 años, fue evacuada de su casa en Ventura pero regresó el martes, y vio que su vivienda permanecía en pie, pero muchas otras en esa misma calle quedaron reducidas a cenizas y escombros.

Ella y su esposo decidieron evacuar la zona nuevamente, albergando esperanzas de que la casa seguirá intacta.

"Estoy sumamente preocupada, por supuesto. Nos sentimos afortunados, pero sabemos que la situación no ha terminado", expresó.

Más evacuaciones fueron ordenadas la noche del martes en Ojai, un poblado de artistas y resorts. Ya las llamas se estaban acercando, pero los reanimados vientos las aproximaron tanto que muchos residentes decidieron que no podían quedarse más.

Los vientos son tan fuertes que empujaron llamas en la exclusiva zona de Bel-Air en Los Ángeles, y quedaron destrozadas numerosas casas multimillonarias. Las llamas arrasaron con las empinadas laderas de Sepulveda Pass y obligaron a cerrar el tránsito por la Carretera Interestatal 405.

Un almacén de vinos del magnate de medios Rupert Murdoch en Moraga Vineyards quedó quemado, y también fueron afectados unas 6.5 hectáreas (16 acres) de viñedos en la zona, dijo una portavoz.

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