Suman 5 muertos por incendios en California

Associated Press
2018-07-28

Redding, California— El recuento de muertes por un incendio forestal de rápida expansión en el norte de California se elevó a cinco ayer sábado después de que se confirmara la muerte de dos niños pequeños y su bisabuela, a quienes primero se les consideró desaparecidos.
“Mis bebés están muertos”, dijo Sherry Bledsoe entre lágrimas cuando ella y sus familiares se reunieron con los ayudantes del sheriff del condado de Shasta.
Los dos hijos de Bledsoe, James Roberts, de 5 años, y Emily Roberts, de 4, quedaron atrapados con su abuela Melody Bledsoe, de 70 años, cuando un incendio arrasó el jueves la zona rural donde se alojaban.
Los tres se encontraban entre más de una docena de personas reportadas como desaparecidas después de que el furioso incendio impulsado por el viento tomó por sorpresa a los residentes y arrasó varios vecindarios.
El sheriff del condado de Shasta, Tom Bosenko, dijo que espera encontrar varias de esas personas vivas y que no estén en contacto con sus seres queridos. Los oficiales han ido a las casas de varias personas que se reportaron como desaparecidas y encontraron que los automóviles no estaban  en casa, una fuerte indicación de que alcanzaron a huir.
El incendio que inició el lunes en las colinas boscosas creció durante la noche a 127 millas cuadradas (328 kilómetros cuadrados). Se desplazó desde el suroeste de Redding hacia las pequeñas comunidades de Ono, Igo y Gas Point, donde el calor abrasador, los vientos y las condiciones de sequía extrema complicaron los esfuerzos de extinción del fuego.
Ahora es el más grande de más de 20 incendios en California. Los vientos que ayudaron a los bomberos a mantener las llamas de las áreas más pobladas lo impulsaron hacia adelante a un ritmo aterrador.
“No estamos teniendo un descanso debido al clima”, dijo Chris Anthony, un portavoz de Cal Fire, la agencia estatal responsable de la lucha contra los incendios forestales. "Sigue siendo muy caluroso, realmente seco y seguimos recibiendo esos vientos. Este fuego se está haciendo tan grande y hay muchas partes diferentes para combatirlo".
Dos bomberos murieron y se esperaba un aumento en el último conteo de 500 estructuras destruidas. Un recuento de The Associated Press encontró más de 300 viviendas destruidas.
Alrededor de 37 mil personas están bajo órdenes de evacuación, 5 mil casas están amenazadas y el fuego solo había sido contenido un 5 por ciento.
Mientras tanto, a unas 120 millas (200 kilómetros) al suroeste de Redding, dos incendios provocaron evacuaciones obligatorias en el condado de Mendocino. Los dos incendios, abarcando 30 millas (50 kilómetros) de distancia, comenzaron el viernes y amenazaban a más de 350 edificios.
La Oficina del Sheriff del condado de Mendocino ordenó evacuaciones para las personas que viven en un área al norte de la carretera 175 cerca de Hopland. A los residentes en el vecino Valle de Benmore también se les dijo el sábado que abandonaran sus viviendas.
Los oficiales de Cal Fire dijeron que más de 10 mil bomberos estaban en la línea, avanzando en 14 grandes incendios forestales en todo California.
El presidente Donald Trump emitió una declaración de emergencia para California el sábado, permitiendo que los condados afectados por incendios forestales reciban asistencia federal.
Enormes incendios continuaron ardiendo fuera del Parque Nacional Yosemite y en las montañas San Jacinto al este de Los Ángeles, cerca de Palm Springs. A partir del sábado por la mañana, esos incendios habían arrasado cerca de 160 mil acres (64 mil 700 hectáreas) y destruido más de 500 estructuras. El Valle de Yosemite permaneció cerrado a los visitantes y no volverá a abrir hasta el viernes.
A nivel nacional, 89 grandes incendios activos han consumido casi 930 mil acres (376 mil hectáreas) en 14 estados, según el Centro Interagencial Nacional de Incendios. En lo que va del año, casi 37 mil incendios forestales han quemado más de 4.25 millones de acres (1.7 millones de hectáreas).
El incendio Carr destruyó casi todo Keswick, una aldea al oeste de Redding, que está a unas 250 millas (402 kilómetros) al norte de San Francisco.
El jefe de policía de Redding, Roger Moore, se encontraba entre los que perdieron sus hogares.
Greg y Terri Hill evacuaron su casa de Redding de 18 años el jueves por la noche con poco más que medicamentos, álbumes de fotos, ropa y armas de fuego, asumiendo que volverían a casa en unos días.
Cuando volvieron el viernes, no quedaba prácticamente nada más que finas partículas de ceniza. Hacía mucho calor, no podían caminar para ver si algo había sobrevivido.
“Es muy emotivo”, dijo Terri Hill. “Sé que son solo cosas. Muchos recuerdos. Pero crearemos nuevos recuerdos y obtendremos cosas nuevas. Todos están a salvo".

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