Estados Unidos

Busca Philip Morris vender medicamentos para tratar enfermedades pulmonares

El nuevo objetivo del gigante del tabaco ha llevado a una ola de compras de empresas de distribución de medicamentos en las últimas semanas

The New York Times

jueves, 02 septiembre 2021 | 14:00

Tomada de internet | Edificio de Philip Morris International

Nueva York— Ruth Tal-Singer pasó más de dos décadas en GlaxoSmithKline, donde fue una de las principales científicas que estudiaba la EPOC, una enfermedad pulmonar crónica que a menudo se relaciona con el tabaquismo. Ha publicado docenas de artículos científicos influyentes. Y ahora ayuda a administrar la COPD Foundation, una organización sin fines de lucro.

Así que se sorprendió cuando un reclutador la contactó este verano para ver si estaría interesada en trabajar con Philip Morris International, la compañía tabacalera que cotiza en bolsa más grande del mundo.

"Alucinante", dijo.

La oferta de la compañía tabacalera para contratar a Tal-Singer es parte de un plan mucho más amplio de la compañía con sede en Nueva York para alejarse de los cigarrillos y desarrollar nuevas líneas de negocio que vayan más allá de los productos libres de humo. Philip Morris International lo llama una estrategia "Más allá de la nicotina" y dice que quiere ganar 1 mil millones de dólares de estas nuevas empresas para 2025.

Todas las compañías de cigarrillos saben que la industria que estableció su fortuna se está desvaneciendo, a medida que las tasas de tabaquismo disminuyen en todo el mundo. La mayoría se invierte en vapeo y cigarrillos electrónicos. Pero ninguna gran empresa tabacalera ha sido tan agresiva como Philip Morris International en la búsqueda de formas completamente nuevas de ganar dinero.

El nuevo objetivo del gigante del tabaco ha llevado a una ola de compras de empresas de distribución de medicamentos en las últimas semanas, lo que ha provocado fuertes críticas y escepticismo por parte de médicos, científicos y funcionarios de salud que desconfían de la industria tabacalera, que durante décadas negó que fumar fuera peligroso.

Las adquisiciones son especialmente irritantes, dicen los científicos y los médicos, porque algunas de las empresas objetivo fabrican tratamientos para las dolencias relacionadas con el tabaquismo.

"Es como si alguien te rompiera las rodillas y luego te vendiera las muletas", dijo Tal-Singer, quien rechazó la oferta para trabajar con la empresa.

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