Hay contratiempos en esfuerzos de Trump por bajar costos de medicamentos

Un juez federal dictaminó que la administración carecía de la autoridad legal para exigir que los fabricantes divulguen precios

Associated Press
jueves, 11 julio 2019 | 16:28
Tomada de internet | Donald Trump

Washington— Después de dos contratiempos esta semana, el presidente Donald Trump ahora está enfocando su campaña para reducir los costos de los medicamentos en los esfuerzos del Congreso dirigidos a ayudar a las personas con Seguro Médico y a las generaciones más jóvenes cubiertas por los planes de trabajo.

El jueves, la Casa Blanca cerró su propio reglamento para aliviar la presión financiera de los medicamentos costosos para quienes tienen Medicare al permitirles recibir los reembolsos que los fabricantes de medicamentos ahora pagan a las aseguradoras y los intermediarios. La estimación de una agencia del Congreso de que el plan habría costado a los contribuyentes $ 177 mil millones en 10 años pareció sellar su destino.

Anteriormente, un juez federal dictaminó que la administración carecía de la autoridad legal para exigir que los fabricantes de medicamentos divulgaran los precios de lista en sus anuncios de televisión. El fallo del lunes bloqueó un cambio muy visible que se espera que haya comenzado esta semana.

Tanto la divulgación de precios como la idea de reembolso fueron parte de una estrategia sobre costos de medicamentos que Trump anunció en la Casa Blanca con mucha fanfarria el año pasado.

"Esto es un gran contratiempo '', dijo Peter Bach, director del Centro de Política de Salud y Resultados en el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering de Nueva York. La regla de rappel `` no era una buena política (ya que) habría aumentado el gasto en medicamentos recetados, incluso si hubiera reducido ligeramente los costos de bolsillo en algunos casos. Pero, sin embargo, esta fue la piedra angular del plano ''.

El portavoz de la Casa Blanca, Judd Deere, dijo que la propuesta de reembolso se retiró "sobre la base de un análisis cuidadoso y una consideración profunda".

Deere dijo que Trump no está rechazando su promesa de bajar los precios de los medicamentos, y la administración está fijando su mirada en la legislación bipartidista. Una idea sería limitar los copagos de medicamentos para las personas con Medicare, lo que produciría ahorros para las personas mayores que toman medicamentos costosos. Esa es otra manera de lograr un objetivo similar al plan de reembolso.

"La administración de Trump se siente alentada por las continuas conversaciones bipartidistas sobre la legislación para reducir los costos de los medicamentos indignados que se imponen a los estadounidenses, y el presidente Trump considerará el uso de todas y cada una de las herramientas para garantizar que los costos de los medicamentos recetados sigan disminuyendo", dijo Deere en una declaración.

Aunque está de acuerdo con que es un revés para Trump, John Rother, de la Coalición Nacional para la Atención de la Salud, dijo que si se puede elaborar una legislación, "eso podría conducir a un mejor resultado". Su organización es un grupo paraguas que representa una sección transversal. de empresas y grupos de consumidores.

El presidente del Comité de Finanzas del Senado, Charles Grassley, de Iowa, y el principal demócrata del comité, el senador Ron Wyden de Oregon, están tratando de llegar a un compromiso centrado en reducir los costos de los medicamentos para programas gubernamentales como Medicare y Medicaid. Los altos funcionarios de la administración esta semana participaron en una reunión a puerta cerrada entre Grassley y los senadores republicanos en su comité.

Grassley dijo en una declaración que le preocupaba la regla de reembolso del gobierno, pero que confiaba en las perspectivas legislativas. `` Mientras que los detalles finales aún están siendo negociados, estamos en camino de reportar un proyecto de ley fuera del comité muy pronto '', dijo.

Por otra parte, Grassley y el senador por Illinois Dick Durbin, el segundo demócrata de la cámara, están promoviendo una legislación que otorgaría al gobierno el poder de exigir a las compañías farmacéuticas que revelen sus precios en la publicidad para el consumidor.

Los comités de la Cámara de Representantes también están trabajando en la legislación y la Presidenta Nancy Pelosi, demócrata por California, sigue en contacto con la Casa Blanca por un compromiso con el costo de los medicamentos. Los cambios en Medicare a menudo tienen un impacto en el seguro del empleador, pero el principal dividendo para las familias trabajadoras podría provenir de la legislación para promover la competencia farmacéutica.

El plan de reembolso fue elaborado por el Secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, pero se encontró con la oposición de los funcionarios de presupuesto de la Casa Blanca. Ese rechazo se puso rígido luego de que la Oficina de Presupuesto del Congreso no partidista estimó que el plan tendría poco efecto en los precios de los fabricantes y le costaría a Medicare $ 177 mil millones en 10 años, lo que conduciría a primas más altas subsidiadas por los contribuyentes.

La reversión de Trump a los reembolsos fue una victoria para las aseguradoras y los intermediarios llamados "administradores de beneficios de farmacia" que administran planes de medicamentos recetados para grandes bloques de pacientes asegurados.

Fue una derrota para la industria farmacéutica, que había cabildeado para promover rebajas. Los fabricantes de drogas prefieren que a otros enfoques los legisladores están considerando. Esos incluyen "descuentos por inflación" que los fabricantes de medicamentos pagarían directamente a Medicare si elevan los precios más allá de una medida aún por determinar.

"El gobierno ha abandonado una de las únicas soluciones de política que realmente habría reducido lo que los pacientes se ven obligados a pagar de su bolsillo por los medicamentos que necesitan", dijo Jim Greenwood, jefe de la Organización de Innovación en Biotecnología, en un comunicado.

Las acciones de las compañías farmacéuticas cayeron el jueves, pero las cadenas de farmacias y las aseguradoras ganaron. El fabricante de medicamentos Merck & Co. cayó un 4,5%, mientras que UnitedHealth subió un 5,5% y CVS Health ganó un 4,7%.

Los reembolsos son una parte prácticamente invisible del complejo mundo de los precios de los medicamentos.