El Paso

Rechazó CBP vacunar a migrantes vs influenza

Menor guatemalteco murió aquí antes de la directriz; fallecieron dos más

Archivo / Felipe Alonzo Gómez pereció tras ser detenido

Robert Moore
Especial para The Washington Post

martes, 26 noviembre 2019 | 06:00

A medida que la influenza –flu– se propagó por los centros de detención de migrantes el invierno pasado, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomendaron que la Aduana y Protección Fronteriza (CBP) vacunara a los migrantes detenidos contra el virus, un impulso que la agencia rechazó, según una carta recientemente publicada Congreso.

La recomendación de los CDC se reveló en una carta de la agencia a la representante Rosa DeLauro, demócrata de Connecticut, presidenta del subcomité de Asignaciones de la Cámara que supervisa los fondos para el Departamento de Salud y Servicios Humanos, que incluye a los CDC. El director de la agencia, Robert Redfield, emitió la carta el 7 de noviembre en respuesta a las preguntas que DeLauro planteó el mes pasado después de que la gripe había afectado a los inmigrantes bajo custodia federal durante el año pasado.

Un niño guatemalteco de 8 años murió de flu mientras estaba detenido cerca de El Paso en diciembre, un mes antes de la recomendación de vacunación de los CDC. 

En los meses posteriores a que CBP rechazó la recomendación, al menos dos menores, uno en El Paso y otro en Weslaco, Texas, murieron después de ser diagnosticados con gripe bajo custodia de la Patrulla Fronteriza, mostraron informes de autopsia. Los brotes de influenza en los centros de detención de la Patrulla Fronteriza continuaron hasta mayo, enfermando a cientos de personas, incluidos agentes y detenidos.

DeLauro dijo que la continua negativa del CBP a proporcionar vacunas contra la gripe a los migrantes detenidos es "desmesurada", especialmente dadas las políticas de la administración Trump y la afluencia de migrantes que a veces han causado que las instalaciones federales estén superpobladas de manera significativa.

"Las recomendaciones de los CDC son claras: las vacunas contra la influenza deben administrarse a las personas lo antes posible para prevenir la propagación de esta enfermedad mortal", dijo. "Peor aún, las políticas de administración que mantenían a las familias encerradas en jaulas por períodos prolongados aumentaron en gran medida su riesgo de enfermedad".

Se niegan a vacunarlos

Los funcionarios de CBP nunca han proporcionado vacunas para los migrantes detenidos y no planean hacerlo ahora, según Kelly Cahalan, una portavoz de la agencia.

"CBP ha expandido significativamente los esfuerzos de apoyo médico, y ahora cuenta con más de 250 personal médico involucrado a lo largo de la frontera suroeste. Intentar aplicar un sistema de vacunación integral en eso sería logísticamente muy desafiante por varias razones", dijo. "El sistema y el proceso para implementar vacunas, para las cadenas de suministro, para el control de calidad, para la documentación, para el consentimiento informado, para las reacciones adversas, es complejo y esos programas ya están implementados en otros pasos del proceso de inmigración, según corresponda".

Las dos agencias que retienen a los migrantes durante períodos prolongados, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas y la Oficina de Reasentamiento de Refugiados, proporcionan vacunas contra la influenza. Cada vez son más los adultos y las familias que cruzan la frontera de Estados Unidos que son enviados de regreso a México antes de ser entregados a ICE y, por lo tanto, no se les vacuna. Los niños no acompañados generalmente van a los refugios de ORR.

Los CDC recomiendan que la mayoría de las personas en Estados Unidos, de 6 meses en adelante reciban la vacuna contra la gripe, ya que es la principal medida preventiva contra lo que puede ser una enfermedad potencialmente grave. En la temporada de gripe 2018-2019, casi el 63 por ciento de los niños menores de 18 años recibieron la vacuna contra la gripe, y poco más del 45 por ciento de los adultos la recibieron.

Oídos sordos

Los funcionarios de los CDC visitaron los centros de detención de la Patrulla Fronteriza en El Paso y Yuma, Arizona, en diciembre y enero, a pedido de CBP. El informe de enero de los CDC advirtió que debido a la infraestructura médica inadecuada en las instalaciones, "la enfermedad en las instalaciones de la Patrulla Fronteriza afecta tanto al personal de la Patrulla Fronteriza como a la infraestructura médica de la comunidad".

El informe hizo nueve recomendaciones para minimizar la propagación de la gripe, y CBP adoptó muchas de ellas, incluida la expansión del personal médico en los centros de detención y el aumento de la vigilancia de la influenza.

Pero CBP no implementó una recomendación para un programa de vacunación agresivo que priorizaría a niños y mujeres embarazadas.

En su carta del 7 de noviembre a DeLauro, Redfield reiteró la recomendación de vacunación: "Los CDC recomiendan que se dé prioridad a la detección y el aislamiento de los migrantes enfermos, el tratamiento antiviral temprano y las vacunas contra la gripe para todo el personal. Los CDC recomiendan además la vacunación contra la gripe en el El punto de entrada más temprano posible para todas las personas de al menos seis meses de edad, lo cual coincide con nuestras recomendaciones generales sobre la vacuna contra la influenza ".

Otros expertos en salud también han recomendado vacunas para los migrantes detenidos por el CBP, especialmente los niños. Un grupo de médicos que revisaron los informes de autopsias de niños que murieron bajo la custodia de CBP hicieron esa recomendación en una carta de agosto a DeLauro y otros en el Congreso.