El Paso

Interminable, batalla por envío de votos a nivel estatal

Apenas el viernes por la noche un juez federal emitió un fallo que decía que los condados de Texas pueden tener múltiples ubicaciones para dejar boletas; ayer Ken Paxton, fiscal general del estado, presentó una suspensión de emergencia

Texas Tribune / La Oficina de Impuestos del Condado de Travis en Airport Boulevard se convirtió en el único lugar abierto en el condado para la entrega en mano de boletas por correo después de la orden del gobernador, Greg Abbott

The Texas Tribune

domingo, 11 octubre 2020 | 06:00

Austin— Actualmente, los condados de Texas tienen bloqueado el establecimiento de múltiples ubicaciones de entrega para las boletas de voto en ausencia que se dirigen a las elecciones generales del 3 de noviembre debido a una orden temporal de la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito de Estados Unidos. Esa orden se produjo horas después de que los principales funcionarios de Texas el sábado nuevamente buscaran limitar los lugares de entrega que usan algunos votantes durante la pandemia de coronavirus.

La orden de la Corte federal de Apelaciones establece una batalla legal de última hora sobre el voto ausente en Texas, pues ya se están recolectando boletas por correo y la votación anticipada comenzará el martes.

El fiscal general Ken Paxton presentó una suspensión de emergencia el sábado, buscando detener el fallo de un juez federal del viernes por la noche que decía que los condados de Texas pueden tener múltiples ubicaciones para dejar boletas de votantes ausentes. El fallo del juez federal de distrito Robert Pitman bloqueó la orden reciente del gobernador Greg Abbott que buscaba limitar los condados a una sola ubicación.

Al decir que la orden judicial del tribunal de distrito “usurpa el poder de la autoridad estatal gobernante”, Paxton solicitó que el Quinto Circuito de Apelaciones de EU suspenda el fallo del tribunal inferior a más tardar a las 9 a.m. del martes (una hora menos en El Paso), en espera de una apelación.

Los votantes de Texas deben presentar una forma de identificación aprobada para entregar sus boletas por correo, y no pueden entregar la boleta de nadie más. Pero Abbott afirmó que los límites en los lugares de entrega eran necesarios para garantizar la integridad de las elecciones, aunque no proporcionó evidencia de que los sitios de entrega permitan el fraude electoral, lo que los expertos dicen que es poco común.

Las afirmaciones del gobernador se hicieron eco de los intentos en curso del presidente republicano Donald Trump y otros líderes republicanos este año de sembrar dudas sobre la confiabilidad de la votación por correo. Pero incluso cuando los republicanos de Texas se han resistido o luchado contra la expansión de votantes que usan boletas por correo durante la pandemia de coronavirus, también han instado a sus propios votantes a completar solicitudes para tales boletas.

Esos intentos republicanos de socavar la confianza en la votación por correo han dejado a los votantes de Texas en una confusión de disonancia cognitiva durante una elección en la que un número sin precedentes de votantes de Texas ha solicitado boletas por correo, el ex vicepresidente Joe Biden está superando los márgenes de los candidatos demócratas anteriores en Texas y los demócratas son optimistas acerca de tomar el control de la Cámara de Representantes de Texas por primera vez desde 2002.

Los demócratas repudiaron la orden de Abbott de supresión de votantes en un estado que ha sido repetidamente golpeado en un tribunal federal por discriminar intencionalmente a los votantes de color.

“Cortar estos lugares de votación por correo fue incorrecto y se hizo únicamente para intentar robarle la elección al electorado de Texas en ascenso”, dijo Gilberto Hinojosa, presidente del Partido Demócrata de Texas. “Un condado, como el condado de Harris, con más de 4.7 millones de tejanos debería tener más de un lugar de entrega manual. Limitar condados como Harris es un intento republicano desesperado por aferrarse al poder”.

Texas sigue siendo uno de los pocos estados que no permiten el voto universal por correo durante la pandemia. Para calificar para votar por correo, los votantes deben tener 65 años o más, estar en la cárcel pero ser elegibles, estar fuera del condado durante el período de elecciones o citar una discapacidad o enfermedad. La Corte Suprema de Texas ha dicho que la falta de inmunidad al coronavirus no constituye en sí misma una discapacidad, pero los votantes pueden considerar eso junto con sus antecedentes médicos para decidir si califican. La orden de Abbott requería que todos los lugares de entrega de cada condado, excepto uno, cerraran y permitió que los partidos políticos instalaran observadores electorales para observar el proceso.

El fallo del viernes de Pitman dijo que la directiva del gobernador confundió a los votantes y restringió el acceso de los votantes. Con un número sin precedentes de votantes de Texas que solicitaron boletas por correo durante la pandemia de coronavirus y preocupaciones sobre la confiabilidad del Servicio Postal de los Estados Unidos, Algunos grandes condados demócratas habían establecido numerosas ubicaciones para aceptar las boletas antes de la orden de Abbott.

“Al limitar los centros de entrega de boletas a uno por condado”, escribió Pitman, “los votantes mayores y discapacitados que viven en los condados más grandes y poblados de Texas deben viajar distancias más largas a centros de devolución de boletas más concurridos donde estarían en mayor riesgo de ser infectados por el coronavirus para poder ejercer su derecho al voto y hacer que se cuente”.

Pero en su solicitud de suspensión, Paxton argumentó que la orden de Abbott se aplicaba a un “pequeño subconjunto de votantes que son elegibles para votar por correo y podrían depender del servicio postal pero simplemente prefieren entregar personalmente su boleta marcada”.

(Por Jolie McCullough y Cassandra Pollock, The Texas Tribune y Perla Trevizo, The Texas Tribune y ProPublica)