Salud

Tus anticuerpos contra el Covid-19 están desapareciendo ¿Debería importarte?

La sangre lleva el recuerdo de cada patógeno encontrado; si has contraido el coronavirus, tu cuerpo probablemente también lo recuerde

The New York Times

The New York Times

lunes, 27 julio 2020 | 12:37

Tu sangre lleva el recuerdo de cada patógeno que haya encontrado. Si has sido infectado con el coronavirus, tu cuerpo probablemente también lo recuerde.

Los anticuerpos son el legado de ese encuentro. ¿Por qué, entonces, tantas personas afectadas por el virus han descubierto que no parecen tener anticuerpos?

Culpa a las pruebas.

La mayoría de las pruebas de anticuerpos comerciales ofrecen respuestas crudas de sí o no. Las pruebas son notorias por entregar falsos positivos, resultados que indican que alguien tiene anticuerpos cuando él o ella no los tienen.

Pero el volumen de los anticuerpos contra el coronavirus cae bruscamente una vez que termina la enfermedad aguda. Ahora está cada vez más claro que estas pruebas también pueden producir resultados falsos negativos, faltando anticuerpos contra el coronavirus que están presentes en niveles bajos.

Además, algunas pruebas, incluidas las realizadas por Abbott y Roche y ofrecidas por Quest Diagnostics y LabCorp, están diseñadas para detectar un subtipo de anticuerpos que no confieren inmunidad y pueden disminuir incluso más rápido que el tipo que puede destruir el virus.

Lo que eso significa es que la disminución de los anticuerpos, como lo demuestran las pruebas comerciales, no significa necesariamente una disminución de la inmunidad, dijeron varios expertos. Las encuestas a largo plazo de anticuerpos, destinadas a evaluar qué tan ampliamente se ha propagado el coronavirus, también pueden subestimar la verdadera prevalencia.

"Estamos aprendiendo mucho sobre cómo cambian los anticuerpos con el tiempo", dijo la doctora Fiona Havers, epidemióloga médica que ha dirigido tales encuestas para el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Si la narrativa sobre la inmunidad al coronavirus parece haber cambiado constantemente, es en parte porque el virus era uno extraño para los científicos. Pero cada vez está más claro que este virus se comporta como cualquier otro.

Así es como generalmente funciona la inmunidad a los virus: el encuentro inicial con un patógeno, generalmente en la infancia, sorprende al cuerpo. La enfermedad resultante puede ser leve o grave, según la dosis del virus y la salud del niño, el acceso a la atención médica y la genética.

Una enfermedad leve puede desencadenar la producción de solo unos pocos anticuerpos, y una grave muchos más. Muchos expertos creen que la gran mayoría de las personas que se infectan con el coronavirus tienen pocos o ningún síntoma, y esas personas pueden producir una respuesta inmune más leve.