Estados Unidos

Los apagones de 3G podrían dejar a los más vulnerables sin conexión

Las redes inalámbricas 3G sirvieron como cimiento de una explosión de teléfonos móviles y dispositivos conectados

Agencias

domingo, 14 noviembre 2021 | 22:17

The Washington Post | Antena
Washington— Las redes inalámbricas que sustentan una variedad de dispositivos, incluidas alarmas de alerta de vida, teléfonos celulares y tabletas más antiguas, están a punto de apagarse, una acción que, según los defensores de los consumidores, dejará a algunas de las personas más vulnerables de la sociedad sin herramientas de comunicación críticas, publicó The Washington Post.

Cuando se lanzaron hace casi dos décadas, las redes inalámbricas 3G sirvieron como cimiento de una explosión de teléfonos móviles y dispositivos conectados. Muchos dispositivos se han movido a redes 4G y los teléfonos más nuevos ahora se están moviendo a 5G.

Pero una variedad heterogénea todavía se basa en el servicio 3G más rudimentario, que va desde sensores de ubicación que rastrean los autobuses escolares hasta alcoholímetros conectados que la policía usa para monitorear a los conductores ebrios condenados, y los defensores de los consumidores instan a la Comisión Federal de Comunicaciones a desacelerar el cambio, que está programado para comenzar en febrero.

Los estadounidenses de edad avanzada y de bajos ingresos tienen más probabilidades de verse afectados por el cambio, dicen estos defensores. Si no se actualizan a tiempo, sus teléfonos y dispositivos de alerta vital no podrán llamar al 911 ni a otros servicios de emergencia, advierten los reguladores gubernamentales.

"Necesitamos contar con los plazos necesarios para asegurarnos de que todos puedan actualizarse o desconectarse a las nuevas tecnologías para que nadie se quede atrás inadvertidamente", dijo Ryan Johnston, asesor de políticas de Next Century Cities, una organización sin fines de lucro que trabaja con ciudades, pueblos y aldeas en el acceso y la adopción de Internet. "Eso es absolutamente lo último que queremos".

Hay pocos datos disponibles sobre cuántos estadounidenses todavía dependen de teléfonos u otros dispositivos de emergencia críticos que solo pueden conectarse a redes 3G. Un estudio de la firma de análisis de mercado OpenSignal dijo que, a partir de 2018, casi el 20 por ciento de los estadounidenses todavía estaban en redes 3G.

Las empresas han planeado durante mucho tiempo eliminar las redes 3G para liberar recursos valiosos para las redes 5G, que, según los operadores, brindarán velocidades más rápidas y permitirán que se conecten más dispositivos móviles que nunca. Pero la transición se ha complicado por la pandemia, ya que las preocupaciones por la seguridad obstaculizaron el alcance, especialmente a los estadounidenses mayores, y enredaron las cadenas de suministro a nivel mundial, lo que se sumó a una escasez de chips que hace que sea más difícil reemplazar los dispositivos obsoletos.

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