Aún pesan en EU secuelas del 9/11

Estadounidenses conmemoran a víctimas del atentado a las Torres gemelas y prometen ‘nunca olvidar’

Associated Press
miércoles, 11 septiembre 2019 | 06:00

Nueva York– Los estadounidenses están conmemorando el 11 de septiembre con ceremonias tristes, voluntariado, llamados a “nunca olvidar” y una creciente atención al número de víctimas de los ataques terroristas.

Se espera una multitud de familiares de víctimas en la zona cero mañana, mientras que el presidente Donald Trump se unirá a una celebración en el Pentágono. El vicepresidente Mike Pence hablará en el tercer sitio de ataque, cerca de Shanksville, Pennsylvania.

Dieciocho años después del ataque terrorista más mortal en suelo estadounidense, la nación todavía está lidiando con las secuelas en la zona cero, en el Congreso y más allá. Las consecuencias de los ataques son visibles desde los puntos de control de seguridad del aeropuerto hasta Afganistán, donde una invasión posterior al 11 de septiembre se ha convertido en la guerra más larga de Estados Unidos. Las conversaciones de paz de Estados Unidos con los insurgentes talibanes colapsaron en los últimos días.

“La gente dice, ‘¿Por qué te quedas aquí, año tras año?’”, Dijo Chundera Epps, una hermana de Christopher Epps, víctima del 11 de septiembre, en la ceremonia del año pasado en el World Trade Center. “Porque los soldados siguen muriendo por nuestra libertad. Los primeros en responder siguen muriendo y enfermando”.

“No podemos olvidar. La vida no nos deja olvidar”, agregó.

Las ceremonias de aniversario se centran en recordar a las casi 3 mil personas que murieron cuando aviones secuestrados se estrellaron contra el centro comercial, el Pentágono y un campo cerca de Shanksville el 11 de septiembre de 2001. Todos los nombres de las víctimas se leen en voz alta en la ceremonia de la zona cero, donde los momentos El silencio y el sonido de las campanas marcan los momentos en que el avión se estrelló y las torres gemelas del centro comercial cayeron.

Pero en los últimos años ha habido una creciente conciencia del sufrimiento de otro grupo de personas vinculadas a la tragedia: los bomberos, la Policía y otras personas que murieron o enfermaron después de la exposición a los restos y las toxinas liberadas.

Si bien la investigación continúa sobre si esas enfermedades están vinculadas a las toxinas del 11 de septiembre, un fondo de compensación de víctimas para personas con problemas de salud potencialmente relacionados con el 11 de septiembre ha otorgado más de $ 5.5 mil millones hasta ahora. Más de 51 mil personas han presentado su solicitud.

Después de años de estancamiento legislativo, disminución del dinero en el fondo y activismo ferviente por parte de los primeros en responder y sus defensores, el Congreso este verano se aseguró de que el fondo no se agotara. Trump, un republicano y un neoyorquino que estaba en la ciudad el 11 de septiembre, firmó la medida en julio.

Los enfermos obtuvieron un nuevo reconocimiento este año en la plaza conmemorativa en la zona cero, donde se dedicó el nuevo 9/11 Memorial Glade esta primavera.

El homenaje presenta seis grandes pilas de granito con incrustaciones de acero recuperado en el centro comercial, con una dedicación “a aquellos cuyas acciones en nuestro tiempo de necesidad llevaron a su lesión, enfermedad y muerte”. Nadie se nombra específicamente.

Algunos monumentos conmemorativos del 11 de septiembre en otros lugares ya incluían trabajadores enfermos de rescate, recuperación y limpieza, y hay un muro de recuerdo totalmente centrado en ellos en Nesconset, en Long Island. Pero aquellos que se enfermaron o resultaron heridos, y sus familias, dicen que tener un homenaje en la zona cero tiene un significado especial.

Mientras tanto, el Pentágono anunció el lunes que su memorial del 11 de septiembre se cerrará la próxima semana para trabajos de electricidad e iluminación. El proyecto, que se espera que dure hasta finales de mayo, incluye reparaciones de fallas de iluminación en las piscinas reflectantes poco profundas debajo de los bancos conmemorativos.

El 11 de septiembre es conocido no solo como un día para el recuerdo y el patriotismo, sino también como un día de servicio. Las personas en todo el país continúan siendo voluntarias en bancos de alimentos, escuelas, proyectos de construcción de viviendas, limpieza de parques y otros esfuerzos de caridad en el aniversario y cerca de este.