El Paso

Acusan a Trump de fraguar ‘esquema electoral corrupto’

Demócratas presentan maratónicos argumentos en apertura del juicio político

Associated Press / El Senado convertido en tribunal

Michael D. Shear
The New York Times

jueves, 23 enero 2020 | 06:00

Washington– Los fiscales de la acusación demócrata de la Cámara de Representantes presentaron su caso el miércoles por condenar al presidente Donald Trump y destituir por acusaciones de abuso de poder y obstrucción del Congreso, abriendo argumentos orales en un juicio del Senado lleno de animosidad.

Tomando el atril en el Pleno del Senado, mientras los senadores se sentaban en silencio preparándose para sopesar el destino de Trump, el representante Adam Schiff de California, el fiscal principal de la Cámara de Representantes, acusó al presidente de maquinar un “esquema corrupto” para presionar a Ucrania por ayuda “para engañar” en la elección.

Invocando a los fundadores de la nación y sus temores de que un líder egoísta pudiera subvertir la democracia para su propio beneficio personal, Schiff argumentó que la conducta del presidente era precisamente lo que los redactores de la Constitución tenían en mente cuando idearon el remedio del juicio político (“impeachment”): un mecanismo “tan poderoso como el mal que debía combatir”.

“Si no se remedia con su condena en el Senado y su destitución, el abuso del presidente Trump de su cargo, y la obstrucción del Congreso, alterarán permanentemente el equilibrio de poder entre las ramas del Gobierno”, dijo Schiff en sus comentarios iniciales. “El presidente ha demostrado que cree estar por encima de la ley y desprecia las limitaciones”.

Cuando Schiff comenzó lo que se espera que sea una presentación ininterrumpida de evidencia de tres días por parte de los fiscales de la Cámara, Trump, impaciente por que su equipo legal tenga la oportunidad de montar una defensa vigorosa de su comportamiento, se enfrentó desde el otro lado del océano Atlántico. 

En una conferencia de prensa en Davos, Suiza, donde asistía al Foro Económico Mundial, Trump lanzó insultos a los demócratas de la Cámara que presentaron el caso en su contra, calificando a Schiff de “político corrupto”, y le dijo a los periodistas que le gustaría asistir personalmente al juicio en el Senado, con el fin de “sentarse en la primera fila y mirar sus rostros corruptos”, pero reconoció que sus abogados probablemente desaconsejarían eso.

Los argumentos orales comenzaron solo unas horas después de la conclusión de una larga pelea por testigos y documentos que se extendió hasta altas horas de la madrugada del miércoles y dividió al Senado conforme a las líneas partidistas. Estuvo dominado por amargos intercambios entre los fiscales demócratas de la Cámara Baja y el equipo de defensa legal del presidente, que se volvieron tan hostiles después de la medianoche que provocaron una reprimenda del presidente del tribunal, John Roberts, quien preside el juicio.

Los procedimientos del miércoles se desarrollaron en tonos más mesurados, mientras Schiff resumía metódicamente los cargos centrales que la Cámara aprobó en una votación casi de línea de partido en diciembre. Sin embargo, el proceso del Senado, solo el tercer juicio de juicio político contra un presidente en la historia de la nación, estuvo plagado de rencor partidista y consecuencias políticas tanto para Trump como para las dos partes que lidian con su futuro.

Schiff retomó el caso de la Cámara contra Trump, afirmando que el presidente buscó ayuda de Ucrania en las elecciones de 2020, presionando al país para que anuncie una investigación del ex vicepresidente Joe Biden mientras retiene como palanca la ayuda de seguridad para Kiev y una reunión de la Casa Blanca para su presidente. Cuando fue descubierto, agregó Schiff, el presidente ordenó un encubrimiento, bloqueando testigos y negando al Congreso la evidencia que pudiera corroborar su plan.

“Proteger contra un presidente que realiza actos oficiales con el motivo corrupto de ayudarse a sí mismo es el corazón del poder de juicio político”, dijo Schiff.

Trump había aceptado la idea de presionar para que se desestimara rápidamente el caso en su contra, y algunos de sus aliados conservadores dijeron que el Senado debería votar rápidamente para poner fin al juicio. Los abogados de Trump, sin embargo, decidieron no aprovechar la oportunidad el miércoles para buscar un despido. Los líderes republicanos desanimaron al equipo de defensa de buscar una votación esta semana, que seguramente habría fracasado, dividiendo a los republicanos y dándole a Trump una derrota simbólica temprana: una moción para desestimar el caso aun podría ofrecerse más adelante en el juicio.

Los legisladores también continuaron enfrentándose sobre si el Senado debería citar testigos y documentos adicionales. Si bien los republicanos lograron el martes revertir repetidos intentos demócratas de emitir citatorios judiciales, el tema sigue siendo un punto crítico que probablemente resurgirá la próxima semana, después de que ambas partes discutan el caso.

El miércoles, Schiff parecía ansioso por abordar las críticas. Abrió agradeciendo a los senadores por escuchar atentamente durante el debate del martes y les pidió paciencia durante lo que prometió que serían presentaciones detalladas, y agregó: “Todavía nos quedan días muy largos”.