Estados Unidos

Pone pandemia a la industria de bienes raíces en picada

Las empresas han descubierto durante la pandemia que podrían funcionar con casi todos sus trabajadores fuera de la oficina

George Etheredge / The New York Times / Sala de reuniones en un edificio en Nueva York

The New York Times

jueves, 08 abril 2021 | 10:20

Nueva York— A medida que las vacantes de oficinas ascienden a sus niveles más altos en décadas, con las empresas que renuncian al espacio de oficinas y adoptan el trabajo remoto, la industria de bienes raíces en muchas ciudades estadounidenses se enfrenta a una amenaza potencialmente grave.

Las empresas han descubierto durante la pandemia que podrían funcionar con casi todos sus trabajadores fuera de la oficina, un arreglo que muchos pretenden continuar de alguna forma. Eso podría golpear a las grandes compañías inmobiliarias que construyen y poseen edificios de oficinas, y provocar un fuerte retroceso en la construcción, fuertes caídas en los alquileres de oficinas, menos personas que frecuentan restaurantes y tiendas, y disminuciones potencialmente peligrosas en los ingresos fiscales de los gobiernos municipales y distritos escolares.

En solo un año, el valor de mercado de las torres de oficinas en Manhattan, hogar de los dos distritos comerciales centrales más grandes del país, se ha desplomado un 25 por ciento, según las proyecciones de la ciudad publicadas este miércoles, lo que contribuye a una caída estimada de 1 mil millones de dólares en los ingresos por impuestos a la propiedad.

JPMorgan Chase, Ford Motor, Salesforce, Target y más, están renunciando a costosos espacios de oficina y otros están considerando hacerlo. Jamie Dimon, director ejecutivo de JPMorgan Chase, el mayor empleador del sector privado en la ciudad de Nueva York, escribió en una carta a los accionistas esta semana que el trabajo remoto "reduciría significativamente nuestra necesidad de bienes raíces". Por cada 100 empleados, dijo, su banco "puede necesitar asientos para solo 60 en promedio".

Y así como las ganancias de Coca-Cola sufrirían un impacto sísmico si los consumidores recortaran abruptamente el consumo de refrescos, los propietarios de edificios de oficinas, muchos de los cuales son propiedad de fondos de pensiones, compañías de seguros, individuos y otros inversionistas, podrían verse afectados si muchas empresas alquilan menos espacio. “La pandemia ha demostrado que trabajar desde casa es viable”, dijo Jonathan Litt, director de inversiones de Land & Buildings, una firma de inversión inmobiliaria que ha adoptado una visión bajista del mercado de oficinas de Nueva York. "No va a desaparecer; las empresas se van a ajustar, y el sector inmobiliario de oficinas lo va a pasar mal durante ese período de ajuste".

En todo el país, la tasa de disponibilidad de edificios de oficinas en el centro de las ciudades ha aumentado constantemente durante el último año hasta alcanzar el 16.4 por ciento, según Cushman & Wakefield, la más alta en aproximadamente una década. Ese número podría aumentar aún más, incluso si las vacunas permiten que algunas personas vuelvan a trabajar, si las empresas siguen renunciando al espacio de oficina debido al trabajo híbrido o completamente remoto.

Hasta ahora, propietarios como Boston Properties y SL Green no han sufrido grandes pérdidas financieras, habiendo sobrevivido el año pasado al cobrar el alquiler de los inquilinos encerrados en contratos de arrendamiento prolongados: el contrato promedio para un espacio de oficina dura aproximadamente siete años.

Pero a medida que los contratos de arrendamiento se renuevan lentamente, los propietarios podrían quedarse con decenas de pisos vacíos. Al mismo tiempo, se están construyendo muchos edificios de oficinas nuevos: 124 millones de pies cuadrados en todo el país, o lo suficiente para aproximadamente 700 mil trabajadores. Esos cambios podrían reducir los alquileres, que estaban tocando nuevos máximos antes de la pandemia. Y los alquileres ayudan a determinar las evaluaciones que son la base de las facturas de impuestos a la propiedad.