Estados Unidos

Así se convirtió la ATF en un chivo expiatorio para la NRA

La agencia está en el centro de los planes del presidente Biden para hacer retroceder lo que ha llamado 'la vergüenza internacional' de EU

The New York Times

The New York Times

domingo, 02 mayo 2021 | 19:34

Estados Unidos— Si hubo un momento que resumió el estado actual de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos, fue cuando el piso en el centro de rastreo de armas de la agencia se derrumbó hace un par de años bajo el peso del papel.

El accidente no fue del todo accidental.

El lobby de las armas, dirigido por la Asociación Nacional del Rifle, ha bloqueado sistemáticamente durante años los planes para modernizar el sistema de rastreo de armas en papel de la agencia con una base de datos de búsqueda. Como resultado, los registros de ventas de armas que se remontan a décadas se almacenan en cajas apiladas en siete alturas, esperando a ser procesadas.

“Teníamos a una señora empujando un carrito y el piso simplemente cedió”, recuerda Tyson J. Arnold, que dirige el centro de rastreo, tocando la nueva plataforma reforzada con acero con su zapato.

Ahora el sufrido A.T.F. (de alguna manera los "explosivos" nunca llegaron a la abreviatura) está en el centro de los planes del presidente Biden para hacer retroceder lo que ha llamado "la vergüenza internacional" de la violencia armada en Estados Unidos.

Mientras presentaba su visión expansiva para la nación el pasado miércoles por la noche, Biden una vez más pidió al Congreso que amplíe las verificaciones de antecedentes y prohíba las armas de asalto. Pero dado el poder permanente del lobby de las armas, sus esperanzas inmediatas se encuentran en una lista más limitada de acciones ejecutivas que, en última instancia, dependerán de la efectividad de la A.T.F., la agencia federal encargada de hacer cumplir las leyes y acciones ejecutivas sobre armas del país.

Biden ordenó la prohibición de los kits de armas de fuego caseras conocidas como "armas fantasmas", una prohibición que la A.T.F. tendrá que hacer cumplir. Para ayudar a establecer la política de armas, ha presentado cargos contra la A.T.F. con la realización de la primera encuesta federal integral sobre patrones de tráfico de armas desde 2000. Y para guiar a la oficina hacia el futuro, Biden ha nominado a un exaltado exagente de la A.T.F. y activista del control de armas, David Chipman.

Primero, sin embargo, la oficina tendrá que superar su pasado. En los 48 años transcurridos desde que su misión se trasladó principalmente a la aplicación de las armas de fuego, se ha visto debilitada por los implacables ataques de la N.R.A. que, en opinión de muchos, han hecho que la A.T.F. parezca ser una agencia diseñada para fracasar.

A instancias de la N.R.A., el Congreso ha limitado el presupuesto de la oficina. Ha impuesto restricciones paralizantes sobre la recopilación y el uso de datos sobre la propiedad de armas, incluida la prohibición de exigir inventarios básicos de armas a los comerciantes de armas. Tiene inspecciones limitadas sin previo aviso de los traficantes de armas. Hace quince años, la N.R.A. presionó con éxito para que el nombramiento del director estuviera sujeto a la confirmación del Senado, y posteriormente ha ayudado a impedir que todos los nominados, menos uno, asumieran el cargo.

“La A.T.F. tiene todo este potencial, y hacen muchas cosas buenas, pero es hora de que alguien pregunte: '¿Qué se necesita para que tengamos éxito en lugar de simplemente flotar en el agua?'”, dijo Thomas Brandon, quien se desempeñó como director interino de la oficina desde 2015 hasta jubilarse en 2019.