El Paso

Promueve ‘dreamer’ paseña voto en Texas

Es la directora ejecutiva de una organización política

Cortesía / Claudia Yoli llegó a EU a los 8 años

Robert Moore/El Paso Matters

domingo, 11 abril 2021 | 06:00

Claudia Yoli Ferla llegó a El Paso a los 8 años, cuando huyó de su natal Venezuela con su madre. Ha dedicado su vida a alentar a otros adultos jóvenes a participar en política, a pesar de que los fracasos de la política le han impedido a ella y a otros ‘dreamers’ participar plenamente en la sociedad estadounidense.

“En Texas, los jóvenes componen la parte más grande y diversa del electorado, y rompimos récords de participación en las elecciones más recientes. Y estos números realmente muestran que los jóvenes están hartos y desean soluciones políticas”, dijo.

Yoli, de 28 años, fue nombrada el viernes como la nueva directora ejecutiva de MOVE Texas, la organización de movilización de votantes juveniles más grande de Texas y una de las más grandes del país.

Hace menos de una década, estaba en un proceso de expulsión del país que podría haberla llevado a la deportación. Yoli se encontraba entre las más de 600 mil personas protegidas de la deportación en virtud de una orden ejecutiva de 2012 del presidente Barack Obama llamada Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA).

Obama emitió la orden ejecutiva luego de repetidos fracasos del Congreso para aprobar la Ley DREAM, que habría normalizado el estatus de las personas que inmigraron a Estados Unidos sin autorización cuando eran niños. Los esfuerzos de la administración Trump para poner fin a DACA fueron bloqueados por la Corte Suprema, pero los beneficiarios permanecen en un estado peligroso a menos que el Congreso apruebe una ley para hacer que las protecciones sean permanentes.

La madre de Yoli, Angela Ferla, era abogada en Venezuela antes de trasladar a la familia a Estados Unidos. Huyeron en medio de una creciente inestabilidad política en Venezuela y la muerte de la hermana menor de Yoli.

“Aquí en El Paso, ella fue mesera, cocinera, lavaplatos. Ella fue literalmente todo lo que necesitaba ser para que yo pudiera tener una infancia normal a pesar de ser indocumentada”, dijo Yoli.

Después de graduarse de Coronado High School, Yoli asistió a la Universidad de Texas en El Paso y fue pasante del representante de los Estados Unidos Beto O’Rourke, demócrata por El Paso, durante su primer año en el Congreso, entre 2013 y 2014. Luego pasó a trabajar para el senador estatal José Rodríguez, demócrata por El Paso.

Recientemente se desempeñó como codirectora ejecutiva de Deeds Not Words, una organización sin fines de lucro con sede en Austin que ayuda a preparar a líderes estudiantiles para trabajar en temas como los derechos reproductivos, las oportunidades económicas y la justicia.

“Claudia siempre ha sido un catalizador del cambio social y una apasionada de los derechos de los jóvenes. Si bien nos entristece verla partir, esperamos trabajar con ella como la nueva directora ejecutiva de MOVE Texas ”, dijo Amber Davis, codirectora ejecutiva de Yoli en Deeds Not Words.

Yoli seguirá teniendo su base en Austin, pero todavía considera que El Paso y la frontera son su hogar. Quiere usar su nuevo rol para alterar la conversación política sobre la frontera entre Estados Unidos y México.

“Creo que es una oportunidad para cambiar la narrativa y decir que hay una historia de esperanza, hay una historia de sueños, hay una historia de oportunidades”, dijo.

Yoli dijo que Texas se encuentra en una coyuntura crítica.

“Somos el epicentro de la lucha por los derechos del voto porque estamos viendo algunas de las leyes de derechos de voto más anti-votantes y antidemocráticas presentadas en el país”, dijo, y agregó que los jóvenes están posicionados para desempeñar un papel importante en remodelar el estado.

“A pesar de que no soy elegible para votar, ser parte de este movimiento y asegurar que los jóvenes, particularmente aquellos que son votantes jóvenes de color, tengan derecho a votar y puedan ejercer su deber cívico, es mi comunidad, inmigrantes como yo, una voz”.

La madre de Yoli, quien la trajo a Estados Unidos y la imbuyó de los valores que guiaron su existencia, murió en 2015. Su hija no la vio durante los últimos cuatro años de su vida.

“Justo antes de que el presidente Obama implementara DACA, se enfermó y tuvo que regresar a Venezuela para acceder a la atención médica. Y creo que esa es la realidad que muchos de nosotros vivimos, sin poder pagar la atención médica que necesitamos para prosperar”, dijo Yoli.

No tiene ninguna duda de cómo se sentiría su madre acerca de lo que ha hecho con su vida.

“Creo que estaría muy orgullosa, porque creo que muchos de nosotros somos jóvenes soñadores y que tal vez venimos de familias de estatus mixto como la mía, somos su sueño”, dijo Yoli. “Son los soñadores originales. Ellos son los que tomaron esa difícil decisión de venir a este país, de renunciar a tantas piezas de su identidad, para darnos un futuro mejor”.