Futbol con compromiso social

La Selección Estadounidense, campeona mundial de futbol, es abanderada de la lucha por la igualdad de género

Associated Press
jueves, 11 julio 2019 | 06:00
Associated Press | Megan Rapinoe, elegida la mejor jugadora de la Copa Mundial de Francia

Nueva York— La Selección Estadounidense de futbol, flamante campeona mundial, sobresale no sólo por su talento sino por un compromiso social de sus jugadoras nunca visto.

Las campeonas están a la vanguardia de la lucha por la igualdad de género en el trabajo y han demandado a la federación estadounidense de fútbol para exigir mejores ingresos, comparables a los de la selección masculina. Su directora técnica y varias jugadoras, incluida la carismática Megan Rapinoe, elegida la mejor jugadora de la Copa Mundial de Francia, son un símbolo de la inclusión de la comunidad LGBT. Y el equipo apoyó firmemente a Rapinoe cuando dijo no iría a la Casa Blanca si eran invitadas por el presidente Donald Trump.

Sus batallas sociales no las intimidan y, de hecho, las jugadoras parecen disfrutar de la atención que reciben por su militancia.

''Siento que este equipo está en el medio de un cambio en el mundo que vivimos. Es una sensación increíble", dijo Rapinoe tras la victoria 2-0 sobre Holanda el domingo en Lyon, en la final del mundial. El equipo ganó sus siete partidos, anotó 26 goles y la marcaron solo tres.

Algunos deportistas, como Muhammad Ali y Colin Kaepernick, se jugaron sus carreras al asumir posturas políticas. Algunos equipos de la NBA lucieron sudaderas con lemas condenando la brutalidad policial y en apoyo del movimiento Las Vidas de los Negros Son Importantes.

Pero cuesta imaginarse otro equipo que se haya jugado tanto por causas ajenas al deporte en la antesala de la máxima competencia, del modo que la selección femenina lo hizo al demandar a la federación en marzo. Las dos partes acordaron buscar una mediación una vez concluido el torneo.

''Estas deportistas generan más ingresos y mejores ratings de televisión, pero se les paga menos simplemente porque son mujeres", declaró Molly Levinson, vocera de las jugadoras en la demanda. ''Es hora de que la federación corrija esto de una buena vez por todas".

Debra Katz, abogada de Washington especializada en casos de acoso sexual, dijo que el equipo estadounidense está consiguiendo apoyo mundial para las causas que promueve.

“Su mensaje es 'no van a dividirnos. Estamos unidas en defensa de un trato que no discrimine'", expresó.

La victoria en Lyon, combinada con la batalla por igualdad salarial, seguramente afianzará el equipo como símbolo de la fuerza de las deportistas en todo el mundo.

Estados Unidos ganó cuatro de las ocho ediciones de la Copa Mundial de futbol femenino que se llevan disputadas, incluidas las dos últimas.

Las jugadoras están siendo felicitadas por todo el mundo, incluido Trump. El alcalde de Nueva York Bill de Blasio se apresuró a organizar un desfile de la victoria por la ciudad.

''Felicitaciones a las rompe-récords de #USWNT, un equipo increíble que siempre trata de mejorar y de que los demás también lo hagan", dijo en un tuit el expresidente Barack Obama. La representante Alexandria Ocasio-Cortez, demócrata de Nueva York con una enorme cantidad de seguidores en las redes sociales, tuiteó que ''a esta altura no deberíamos estar pidiendo igualdad salarial para (at)USWNT. Deberíamos exigir que se les pague al menos el doble". (at)USWNT es el hashtag de la selección femenina de futbol.

El lunes, los demócratas invitaron al equipo al Congreso ''para celebrar su victoria tan estimulante", según dijo la presidenta de la cámara baja Nancy Pelosi.

En el National Women's Law Center de Washington, las victorias y la franqueza del equipo fueron muy festejados.