California

Amplían prohibición de suspensiones de estudiantes en las escuelas

Las nuevas reglas entrarán en vigor el 1 de julio de 2020

Agencias
miércoles, 11 septiembre 2019 | 13:05
Agencias

Los Ángeles – Las escuelas de California ya no podrán suspender a los estudiantes de primaria y secundaria por interrumpir las actividades escolares o “desafiar deliberadamente” la autoridad de los maestros o administradores, poniendo fin a una práctica que muchos dicen que es contraproducente, desproporcionada e injustamente aplicada a los alumnos afroamericanos, publicó el rotativo LA Times.

El gobernador Gavin Newsom firmó la legislación a última hora del lunes, poniendo fin a las suspensiones en todas las escuelas públicas y autónomas por “desafío deliberado” en los grados 4º a 5º y prohibiéndolas en los grados 6º a 8º durante cinco años. Tales suspensiones ya estaban prohibidas en los grados K-3.

La prohibición más amplia viene en respuesta, en parte, a la crítica de que la categoría de desafío deliberado de las suspensiones era un tópico demasiado amplio y arbitrario para cualquier comportamiento que un maestro encuentre objetable, como dar golpecitos repetidamente con los pies en el suelo, negarse a quitarse un sombrero o no usar un uniforme escolar.

“Poner fin a las suspensiones por desafío voluntario mantendrá a los niños en la escuela, donde pertenecen y deben estar y donde los maestros y consejeros pueden ayudarlos a prosperar”, dijo en una declaración la senadora estatal Nancy Skinner (D-Berkeley), autora del proyecto de ley.

Bajo la legislación, las autoridades escolares todavía podrían retirar a los niños problemáticos de la clase, pero se les animaría a usar prácticas disciplinarias alternativas, tales como la justicia restaurativa o el apoyo a la conducta positiva. Los estudiantes podrían ser suspendidos por acciones más serias, tales como violencia física, robo o uso de drogas.

La acción a nivel estatal sigue a las prohibiciones que se han puesto en práctica en por lo menos cinco distritos escolares en todo el estado en los últimos años, primero por el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles en 2013 y luego por los Distritos Escolares de Asuza, Oakland, Pasadena y San Francisco.

La investigación ha demostrado que las suspensiones y la pérdida de tiempo de instrucción que las acompañan afectan desproporcionadamente a los estudiantes de color, particularmente a los afroamericanos.

En 2017 y 2018, las suspensiones de estudiantes afroamericanos representaron el 17 por ciento del total en todo el estado, a pesar de que los alumnos afroamericanos representaron menos del 6 por ciento del total de estudiantes en el estado, según datos del Departamento de Educación de California.

La investigación también ha demostrado que las suspensiones hacen poco para transformar el comportamiento de los estudiantes mientras que aumenta la probabilidad de que abandonen la escuela o se involucren en el sistema de justicia penal.

“Ningún estudiante debe ser retrasado en su educación por algo tan menor como masticar chicle o hablar en clase”, dijo Angela McNair Turner, abogada de Public Counsel. “El proyecto de ley SB 419 es un gran paso adelante para abordar la equidad en las escuelas de todo el estado y eliminar la vía de la escuela a la prisión para los jóvenes en los grados K-8".

El proyecto de ley original se habría aplicado a los grados 4 a 12, pero fue reducido por el Comité de Educación de la Asamblea. Ese comité también solicitó una disposición de suspensión de la prohibición en los grados 6 a 8 para dar a los distritos escolares la oportunidad de evaluarla.

El proyecto de ley enmendado fue aprobado por la Asamblea y el Senado con amplio apoyo y fue respaldado por una coalición de grupos juveniles y de justicia social, distritos escolares y organizaciones de asistencia legal.

El único grupo que se opuso formalmente al proyecto de ley fue el Centro de Desarrollo de Escuelas Autónomas. Eric Premack, director ejecutivo del grupo, dijo que en general apoya las políticas para reducir las suspensiones y expulsiones innecesarias, pero que el proyecto de ley “impone ‘una talla única’ para todos los estándares disciplinarios que no son adecuados el total de las escuelas en todas las circunstancias”.

Las nuevas reglas entrarán en vigor el 1 de julio de 2020.