Opinion El Paso

¿Puedes creer que esto está sucediendo en Estados Unidos?

¿Qué está pasando? Bueno, en el caso de Texas y Mars, las respuestas básicas son simples

Thomas L. Friedman / The New York Times

jueves, 25 febrero 2021 | 06:00

Nueva York— En los últimos seis meses he escuchado una frase con más frecuencia que en mis 66 años anteriores: “¿Puedes creer que esto está sucediendo en Estados Unidos?”

Como en: “Pasé todo el día buscando en línea una farmacia para vacunarme contra Covid. ¿Puedes creer que esto está sucediendo en Estados Unidos? “

“Compañeros estadounidenses saquearon nuestro Capitolio e intentaron revertir una elección. ¿Puedes creer que esto está sucediendo en Estados Unidos? “

“La gente en Texas quema sus muebles para calentar, hierve agua para beber y derrite la nieve para tirar de la cadena. ¿Puedes creer que esto está sucediendo en Estados Unidos? “

Pero bueno, todas las noticias no son malas. ¡Acabamos de enviar un buggy de alta tecnología llamado Perseverance cargado con cámaras y equipo científico a 292 millones de millas al espacio y lo aterrizamos en el punto exacto al que apuntamos en Marte! ¡Solo en América!

¿Qué está pasando? Bueno, en el caso de Texas y Mars, las respuestas básicas son simples. Texas es el ejemplo de lo que sucede cuando se convierte todo en política, incluida la ciencia, la madre naturaleza y la energía, y se trata de maximizar las ganancias a corto plazo sobre la resiliencia a largo plazo en una era de clima extremo. El aterrizaje en Marte es el cartel de dejar que la ciencia nos guíe e inspire metas audaces y las inversiones a largo plazo para lograrlas.

La mentalidad de Marte solía ser más nuestra norma. La mentalidad de Texas la ha reemplazado en demasiados casos. De cara al futuro, si queremos más aterrizajes en Marte y menos colapsos de Texas (lo que le está sucediendo a la gente allí es realmente desgarrador), debemos analizar en profundidad lo que produjo cada uno.

La esencia del pensamiento de Texas fue expresada por el gobernador Greg Abbott en la primera gran entrevista que dio para explicar por qué falló la red eléctrica del estado durante una congelación récord. Le dijo a Sean Hannity de Fox News: “Esto muestra cómo el Green New Deal sería un trato mortal para los Estados Unidos de América. Nuestra energía eólica y solar se apagaron, y colectivamente eran más del 10 por ciento de nuestra red eléctrica, y eso empujó a Texas a una situación en la que carecía de energía a nivel estatal. Simplemente muestra que los combustibles fósiles son necesarios”.

La deshonestidad y la insensibilidad combinadas de esas pocas frases me dejaron sin aliento. ¿La verdad? Texas desreguló radicalmente su mercado energético de maneras que alentaron a todos los productores a generar la mayor cantidad de energía al menor costo con la menor capacidad de recuperación, y a ignorar la tendencia a largo plazo hacia un clima más extremo.

“Después de una fuerte tormenta de nieve en febrero de 2011 que causó apagones continuos en todo el estado y dejó a millones de tejanos en la oscuridad”, informó The Times el domingo, “las autoridades federales advirtieron al estado que su infraestructura de energía tenía una protección inadecuada de ‘acondicionamiento para el invierno’. Pero 10 años después, las tuberías permanecieron mal aisladas” y los calentadores y equipos de deshielo “que podrían haber evitado que los instrumentos se congelaran nunca se instalaron”, porque habrían aumentado los costos.

Como resultado, no solo se congelaron las turbinas eólicas de Texas, sino también las plantas de gas, las plataformas petrolíferas y las pilas de carbón, e incluso uno de los reactores nucleares de Texas tuvo que cerrarse porque las gélidas temperaturas provocaron una interrupción en una bomba de agua para el reactor.

Eso fue el resultado del ‘Green Old Deal de Abbott’: priorizar las ganancias a corto plazo de las industrias del petróleo, el gas y el carbón, que le proporcionan contribuciones a campañas políticas; negar el cambio climático; y desafiar a la madre naturaleza a demostrar que estás equivocado, lo cual hizo. Y ahora Texas necesita fondos federales de emergencia. Eso es lo que los capitalistas llamamos “privatizar las ganancias y socializar las pérdidas”. No sé cómo lo llaman en Texas.

Pero para disfrazar todo eso, Abbott destruyó la energía eólica y solar que marcó tendencias en su estado - energía que extrae del cielo gratis, con cero emisiones, haciendo prósperos a los texanos rurales - para proteger la quema de combustibles fósiles que enriquecen su base de donantes.

La medida de Abbott fue la última iteración de una tendencia realmente malsana en Estados Unidos: convertimos todo en política: máscaras, vacunas, el clima, su identidad racial e incluso electrones de energía. Donald Trump el año pasado se refirió al petróleo, el gas y el carbón como “nuestro tipo de energía”. Cuando los electrones de energía se conviertan en política, el final está cerca. No puedes pensar con claridad en nada.

No es necesario que escuches con demasiada atención para escucharlo. Aunque todavía es demasiado pronto para decirlo con certeza, el congelamiento de Texas se ajusta a un patrón reciente de “extrañeza global” cada vez más destructiva. Prefiero ese término a “cambio climático” o “calentamiento global”. Porque lo que sucede cuando la temperatura global promedio aumenta, el hielo se derrite, las corrientes en chorro cambian y el clima cambia es que el clima se vuelve extraño. Los calurosos se vuelven más calientes, los resfriados se vuelven más fríos, las lluvias se vuelven más húmedas, las secas se vuelven más secas y las tormentas más violentas se vuelven más frecuentes. Esas inundaciones, sequías, olas de calor o heladas profundas que ocurren una vez cada 100 años comienzan a ocurrir cada pocos años. Así es como experimentaremos el cambio climático.

Según un informe reciente de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica: “Estados Unidos ha sufrido 285 desastres meteorológicos y climáticos desde 1980, donde los daños / costos generales alcanzaron o superaron los mil millones de dólares (incluido el ajuste del C.P.I. a 2020). El costo total de estos 285 eventos supera los 1.875 billones de dólares. Los años con 10 o más desastres de miles de millones de dólares incluyen 1998, 2008, 2011-2012 y 2015-2020”. Este año, solo después de este desastre de Texas, podría establecer un récord, y solo estamos en febrero.

Si la rareza global es nuestra nueva normalidad, necesitamos un nivel completamente nuevo de reservas, redundancias e inventarios de suministro para crear resiliencia para nuestras redes eléctricas, y muchas más formas distribuidas de energía, como la solar, que pueden permitir que los hogares sobrevivan cuando la red se apaga. Buscar maximizar las ganancias en torno a los combustibles fósiles en una era de extrañeza global es simplemente pedir ser golpeado.

Como Hal Harvey, C.E.O. de Energy Innovation, me comentó: “Los hombres de las cavernas entendieron que hay que almacenar las cosas para estar seguras. Los pájaros lo saben. Las ardillas lo saben. ¿Entonces que estamos haciendo? ¿Y qué estaba haciendo Texas?

Todo líder debe hacerse esas preguntas. El liderazgo siempre importa. Pero hoy, importa más que nunca en todos los niveles. Porque en una época más lenta, si su ciudad, estado o país tenía un mal líder y se desviaba, el dolor de volver a encarrilarse era tolerable. Ahora, cuando el cambio climático, la globalización y la tecnología se aceleran a la vez, pequeños errores en la navegación pueden tener enormes consecuencias. Pueden dejar a su comunidad o país tan lejos del rumbo que el dolor de volver al rumbo puede ser insoportable.

Basta con mirar Texas y sabrá a qué me refiero. Y solo mire a Marte y piense en la mentalidad que nos llevó allí, y sabrá lo que debe cambiar.