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Identifican restos de barco con esclavos mayas

Sería el primer hallazgo de una embarcación de este tipo

Associated Press

Associated Press

martes, 15 septiembre 2020 | 18:51

Ciudad de México— Arqueólogos de México informaron el martes que han identificado los restos de un barco que llevaba a indígenas mayas para ser utilizados como esclavos en la década de 1850, en lo que sería el primer hallazgo de una embarcación de este tipo.

El naufragio del barco de vapor cubano fue localizado en 2017, pero no fue identificado hasta que investigadores del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) revisaron documentos de la época y descubrieron que se trataba del navío “La Unión”.

El barco fue utilizado para transportar a mayas capturados durante la rebelión de 1847 a 1901 conocida como “La Guerra de Castas” para que laboraran en los campos azucareros en Cuba.

En esa época la esclavitud era ilegal en México, pero según diversos reportes los operadores de ese tipo de navíos adquirían a combatientes capturados, o engañaban a los mayas que habían perdido sus tierras en el conflicto con el fin de que "se enlistaran" como empleados bajo contrato, generalmente en Cuba, aunque eran tratados como esclavos.

“La Unión” se encontraba en un viaje a La Habana en septiembre de 1861 cuando sus calderas explotaron y se hundió frente al entonces importante puerto de Sisal, en el estado de Yucatán.

La arqueóloga del INAH Helena Barba Meinecke dijo que los habitantes de Sisal narraron de generación en generación el relato del barco de esclavos, y uno de ellos llevó a los investigadores hasta el naufragio.

“La gente que vive en el puerto de Sisal, sus abuelos y bisabuelos les platicaron sobre un vapor que llevaba mayas en esa época de la Guerra de las Castas”, dijo Barba Meinecke. Y un descendiente "de estas personas que viven en el puerto y vieron como subían los indígenas mayas como esclavos, le contó a su hijo y éste a su vez le contó a su nieto, (y) fue quien nos llevó al área general donde se encuentra el pecio”.

El INAH señaló que la identificación se basó en los restos físicos del navío de casco de madera, cuyos tablones mostraban rastros de fuego y cuyas calderas explotaron. La ubicación del naufragio también coincide con los recuentos de la época sobre el accidente, en el que murieron la mitad de sus 80 tripulantes y 60 pasajeros.

El equipo también encontró objetos de vajilla de plata con el emblema de la compañía que operaba la embarcación.

En octubre de 1860, “La Unión” fue sorprendido en el vecino estado de Campeche mientras subía a bordo a 29 mayas, incluyendo niños de apenas 7 años de edad. Aparentemente se evitó que se llevara a cabo ese viaje, pero evidentemente no impidió que el navío continuara con sus operaciones, en las que también llevaba fibra de sisal y pasajeros con boleto pagado a Cuba.

Las fibras de sisal y el henequén eran utilizadas para la fabricación de sogas y por lo general eran cosechadas por mayas que trabajaban en condición de servidumbre en enormes plantíos.

Se desconoce si había indígenas mayas a bordo de la embarcación en su último viaje; los registros no están claros debido a que los mayas probablemente habrían sido declarados como cargamento, y no como pasajeros, o porque la embarcación habría intentado ocultar su presencia.

Barba Meinecke destacó que los combatientes mayas que eran capturados frecuentemente eran enviados a Cuba, de donde muchos nunca regresaban.

"Cada esclavo era vendido hasta por 25 pesos a los intermediarios, y estos podían revenderlos en La Habana hasta por 160 pesos, los hombres, y 120 pesos, las mujeres”, señaló.

Indicó también que en la próxima etapa de la investigación se intentará localizar a sus descendientes. Los arqueólogos planean viajar a La Habana, en donde existe un vecindario de nombre “Campeche”.

“La gente que vive allí pueden ser descendientes, algunos, de estos mayas que fueron llevados de manera forzosa o engañados”, comentó. “Hay que investigar para que esta gente sepa dónde están sus abuelos o sus bisabuelos”.

Los mayas protagonizaron uno de los últimos levantamientos indígenas de América del Norte en la península de Yucatán en 1847, luchando contra el dominio de blancos, criollos y mestizos que los explotaban. El gobierno mexicano combatió la sangrienta rebelión con una brutal represión, pero no logró acabar con la resistencia sino hasta 1901.

El navío fue localizado a unos 3,7 kilómetros (2 millas) del puerto de Sisal, a unos siete metros (22 pies) de profundidad, después de que un pescador local guió a los arqueólogos hasta el sitio del naufragio.

Algunos restos de barcos que trasladaban esclavos africanos han sido encontrados en aguas de Estados Unidos y otras partes del mundo, pero hasta el momento no se había identificado a ningún navío que soliera transportar esclavos mayas.