Internacional

Extinciones masivas se están acelerando, alertan científicos

Según un nuevo estudio, es probable que 500 especies se extingan en las próximas dos décadas

The New York Times

The New York Times

martes, 02 junio 2020 | 09:12

Nueva York.- Estamos en medio de una extinción masiva, advirtieron muchos científicos, ésta no fue impulsada por un evento natural catastrófico, sino por humanos. La pérdida no natural de biodiversidad se está acelerando, y si continúa, el planeta perderá vastos ecosistemas y los recursos que proporcionan, incluyendo agua dulce, polinización y control de plagas y enfermedades.

El lunes, hubo más malas noticias: estamos corriendo más rápido y más cerca del punto de colapso de lo que los científicos pensaban anteriormente, según una investigación publicada en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias. La tasa de extinción entre las especies vertebradas terrestres es significativamente mayor que las estimaciones anteriores, y la ventana crítica para evitar pérdidas de masa se cerrará mucho antes de lo que se suponía anteriormente, en 10 o 15 años.

"Estamos erosionando las capacidades del planeta para mantener la vida humana y la vida en general", dijo Gerardo Ceballos, ecólogo de la Universidad Nacional Autónoma de México y autor principal del nuevo estudio.

La tasa actual de extinciones excede ampliamente las que ocurrirían naturalmente, encontraron Ceballos y sus colegas. Los científicos saben de 543 especies perdidas en los últimos 100 años, un recuento que normalmente tardaría 10 mil años en acumularse.

"En otras palabras, todos los años durante el siglo pasado perdimos la misma cantidad de especies que normalmente se pierden en 100 años", dijo el doctor Ceballos.

Si nada cambia, es probable que unas 500 especies de vertebrados terrestres más se extingan solo en las próximas dos décadas, con pérdidas totales equivalentes a las que habrían tenido lugar naturalmente durante 16 mil años.

Para determinar cuántas especies están al borde de la extinción, el doctor Ceballos y los coautores Paul Ehrlich, biólogo conservacionista de la Universidad de Stanford, y Peter Raven, ecologista del Jardín Botánico de Missouri, recurrieron a los datos de población de 29 mil 400 especies de vertebrados terrestres. compilados por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

De esas especies, 515, o el 1.7 por ciento, están en peligro crítico, con menos de mil especies restantes.

"Todos debemos entender que lo que hagamos en los próximos cinco a diez años definirá el futuro de la humanidad", dijo el doctor Ceballos.