Internacional

Brote en Wuhan habría sido más amplio de lo que se pensaba: OMS

Científicos sospechan que el virus pudo haberse propagado en China mucho antes que su primera aparición oficial a mediados de diciembre

Agencias

domingo, 14 febrero 2021 | 13:00

China— Los científicos de la Organización Mundial de la Salud, que investigan los orígenes del coronavirus en China, han descubierto señales de que el brote fue mucho más amplio en Wuhan en diciembre de 2019 de lo que se pensaba anteriormente, y están buscando acceso urgente a cientos de miles de muestras de sangre de la ciudad que China no les ha dejado examinar hasta ahora, publicó CNN.

El investigador principal de la misión de la OMS, Peter Ben Embarek, le dijo a CNN que la misión había encontrado varios signos de propagación más amplios en 2019, incluido el hecho de que por primera vez había más de una docena de cepas del virus en Wuhan ya en diciembre. El equipo también tuvo la oportunidad de hablar con el primer paciente que las autoridades chinas dijeron que había sido infectado, un oficinista de unos 40 años, sin antecedentes de viajes, reportado infectado el 8 de diciembre.

La lenta aparición de datos más detallados recopilados sobre el tan esperado viaje de la OMS a China, puede sumarse a las preocupaciones expresadas por otros científicos que estudian los orígenes de la enfermedad, que pudo haberse propagado en China mucho antes que su primera aparición oficial a mediados de diciembre.

Embarek, que acaba de regresar a Suiza desde Wuhan, le dijo a CNN: "El virus circulaba ampliamente en Wuhan en diciembre, lo cual es un hallazgo nuevo".

El especialista en seguridad alimentaria de la OMS agregó que científicos chinos habían presentado al equipo 174 casos de coronavirus en Wuhan y sus alrededores en diciembre de 2019. De estos 100 habían sido confirmados por pruebas de laboratorio, dijo, y otros 74 a través del diagnóstico clínico de síntomas del paciente.

Embarek dijo que es posible que esta mayor cantidad de casos graves, que habían sido notados por los médicos chinos desde el principio, significa que la enfermedad podría haber afectado a unas 1 mil personas en Wuhan en diciembre.

Embarek dijo que la misión, que incluía a 17 científicos de la OMS y 17 chinos, había ampliado el tipo de material genético del virus que examinaron de los primeros casos de coronavirus el primero de diciembre. Esto les permitió mirar muestras genéticas parciales, en lugar de solo completas, dijo. Como resultado, pudieron recopilar por primera vez 13 secuencias genéticas diferentes del virus SARS-COV-2 a partir de diciembre de 2019. Las secuencias, si se examinan con datos más amplios de pacientes en China durante 2019, podrían proporcionar pistas valiosas sobre la geografía y el momento del brote antes de diciembre.