Escaparate

Así debes lavar la ropa durante la contingencia por Covid-19

Debido al coronavirus la gente está reconsiderando la manera de realizar las labores cotidianas

The New York Times

martes, 31 marzo 2020 | 11:36

Ahora que se les ha recomendado a millones de estadounidenses que se queden en su casa lo más posible para ayudar a contener la propagación del nuevo coronavirus, la gente está reconsiderando la manera de realizar las labores cotidianas y al mismo tiempo respetar las medidas de distanciamiento social.

Eso incluye el lavado de la ropa. Ya sea que tengamos una lavadora/secadora en nuestra casa o dependamos de la lavandería local, hay muchas formas de reducir el riesgo a la exposición al virus o al contagio. Aquí presentamos algunas preguntas y respuestas basadas en las entrevistas con tres expertos.

(Recordemos que a medida que los investigadores descubren más acerca del coronavirus, las mejores prácticas pueden cambiar).

¿Qué tan alto es el riesgo de infectarse a través de la ropa?

La respuesta más sencilla es que, en la mayoría de los casos, la ropa no debería ser la principal preocupación. Sobre todo, los expertos destacaron la importancia de lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón (o gel antibacterial, si lo tenemos) como la mejor medida de prevención.

El coronavirus circula a través de las gotículas que despedimos al respirar, por lo que reducir al mínimo nuestro contacto con otras personas mediante el distanciamiento social es la mejor manera de protegernos.

Algunas investigaciones indican que pese a que tal vez el virus pueda vivir hasta tres días sobre las superficies de plástico y de metal (pensemos en los botones y los cierres) el riesgo de contraer la infección por tocar estos materiales es relativamente bajo. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés), la transmisión se da con “mucha mayor frecuencia” a través de estas gotículas que a través de otros objetos o materiales.

¿Qué es la “ropa para interiores”? ¿Es necesaria?

Como una medida general de prevención, cambiarnos la ropa que hemos usado fuera de la casa y quitarnos los zapatos cuando entramos “siempre es una buena idea”, señaló Angelique Corthals, investigadora biomédica y profesora de patología en el John Jay College.

Esto es de ayuda en especial si hemos viajado en el transporte público o estamos trabajando en exeriores, comentó. También debemos cambiarnos la ropa si alguien ha estornudado o tosido sobre nosotros. Si interactuamos con muchas personas en el trabajo, también debemos ponernos ropa limpia y lavarnos las manos tan pronto como lleguemos a casa.

“No hay mucha información sobre cómo sobrevive el coronavirus en la tela, pero en muchas partes de la ropa puede haber metal o plástico”, afirma Corthals. “Si hemos tocado con la ropa alguna superficie contaminada, al sentarnos en el metro o recargarnos en un poste, hay posibilidades de que podamos llevarlo a casa”.

Si permaneces la mayor parte del tiempo en casa, no hay necesidad de preocuparse mucho por la contaminación de la ropa.

“Para evitar muchas enfermedades, es buena idea que nos quitemos los zapatos cuando llegamos a la puerta de la casa”, afirmó Nellie Brown, directora de salud en el trabajo y de los programas de seguridad de la Universidad Cornell. “Pero no es necesario actuar de manera muy diferente”.

¿Cómo debo lavar la ropa ahora?

Los CDC recomiendan usar el modo más caliente para lavar la ropa, las toallas y la ropa de cama y secarlas por completo a temperatura alta en la secadora. Si hay ropa delicada u otro tipo de ropa que no soporte temperaturas altas, tal vez no habría que usarlas, señaló Corthals.

Es recomendable usar guantes desechables —si los tenemos— para llevar a cabo el lavado de la ropa. Pero es más importante lavarnos las manos luego de haber terminado de manipular la ropa, tengamos guantes o no.

Nunca sacudas la ropa, ya que esto podría dispersar el virus en el aire. Al terminar, hay que limpiar y desinfectar las cestas, canastas y bolsas para la lavandería. Es buena idea forrar la cesta con una bolsa desechable o lavable, si la tenemos. Tener una bolsa para ropa sucia y otra para ropa limpia es otra buena medida. También podemos usar bolsas de plástico desechables para transportar la ropa.

En cuanto a lavar la ropa más de lo normal, Brown recomendó preguntarnos qué hemos estado haciendo con esa ropa puesta. Si eres un trabajador sanitario en la línea de combate del virus, quizá debas preocuparte mucho más que la persona que se queda en casa la mayor parte del tiempo.

¿Es seguro ir a las lavanderías de autoservicio?

Sí. Si estás sano y ya no tienes ropa limpia, está bien salir de casa e ir a la lavandería. Hay que aplicar las mismas reglas generales: lavarse las manos con frecuencia, practicar el distanciamiento social y no tocarse la cara. Puedes llevar desinfectante para las superficies que vas a tocar, aunque esto no es necesario siempre y cuando te laves las manos después de que salgas de la lavandería.

Evita ir a la lavandería de autoservicio cuando esté llena. Valdría la pena llamar antes para saber qué tanta gente hay o preguntar en qué horas está menos concurrida. Es posible que algunas lavanderías ya tengan políticas de control para la cantidad de gente que esté en el lugar.

Ya que estés adentro, mantente a una distancia de dos metros de los demás. Debes hacer en casa la labor de clasificar la ropa sucia o doblar la ropa seca. Es inevitable tocar varias superficies al llevar a cabo el lavado de la ropa, así que evita tocarte la cara hasta que te hayas lavado las manos o usado gel antibacterial. Evita permanecer mucho tiempo adentro y, si puedes, espera afuera o en tu auto entre una carga de ropa y otra.

En términos prácticos, lo ideal es llevar a lavar mucha ropa cada dos semanas para reducir al mínimo tu contacto con el exterior.

¿Y en cuanto al lavado en seco? ¿O a emplear servicios de lavado y doblado?

Para las personas que pertenecen a las poblaciones más vulnerables y desean reducir el contacto con el exterior, tal vez la mejor opción es el servicio de lavado y doblado de ropa además de lavar la ropa de la manera tradicional: a mano.

Pero si estás sano, aunque el servicio de lavado puede ayudarte a evitar salir, no sabes en realidad quién se encarga de lavar tu ropa. “Si quieres estar totalmente seguro, es mejor que lo hagas tú mismo”, señaló Cothals.

Mencionó que la misma lógica se aplica a las tintorerías. Pese a que los productos químicos que se usan para el lavado en seco son mucho más fuertes que los que se usan en el lavado normal, de cualquier forma debes preguntarte si tu ropa necesita tintorería en estos momentos.

Si no tengo lavadora, ¿se recomienda que lave la ropa a mano en el lavamanos o en la tina?

Si perteneces a una población vulnerable, es buena idea tener dos o tres juegos de ropa, junto con la ropa interior, que puedas lavar con facilidad a mano en el lavamanos o en la tina. Si vives solo y tienes algún síntoma o has dado positivo al virus, tal vez también debas lavar las cosas a mano en tu casa.

Además, si esto ayuda a bajar tu nivel de tensión y te sientes mejor lavando a mano en tu casa, hazlo.

En mi casa hay alguien enfermo. ¿Cuál es la manera adecuada de encargarme de su ropa?

En primer lugar, la persona enferma debe estar aislada en una habitación específica de la casa. Si es posible, esa persona debe usar ropa que se pueda lavar con facilidad, como una piyama, y debes poner la ropa sucia en una bolsa desechable (servirá una sola bolsa para basura, los expertos dicen que probablemente sea excesivo usar doble bolsa).

Algún familiar sano debe tomar la bolsa con guantes desechables, si dispone de ellos, y vaciar la bolsa directamente en la lavadora para reducir lo más posible cualquier contacto de la ropa con otras superficies. Luego hay que lavar y secar por completo las cosas en el modo adecuado más caliente. Aunque uses guantes, asegúrate de lavarte las manos inmediatamente después de haberte encargado del lavado de la ropa.

Según los CDC, la ropa de una persona enferma puede lavarse junto con la de otras personas, aunque los tres expertos sugirieron separar la ropa contaminada en una carga aparte.