Brilla defensiva de Patriotas de cara al Super Bowl

La defensiva de los Patriotas finalmente luce sólida de cara al Super Bowl contra los Carneros de Los Ángeles el próximo domingo

Associated Press
miércoles, 23 enero 2019 | 19:05

Foxborough, Massachusetts— Le tomó toda la temporada y algunas derrotas difíciles, pero a la defensiva de los Patriotas finalmente luce sólida de cara al Super Bowl contra los Carneros de Los Ángeles.

No ha sido perfecto, pero luego de un arranque lento en 2018 y luchar para encontrar una identidad tras la partida del coordinador defensivo, Matt Patricia, los Patriotas han encontrado estabilidad para un grupo que permitió 25 o más puntos cinco veces a lo largo de sus primeros 10 juegos.

Los Patriotas rara vez revisan el pasado, pero el miércoles el linebacker Kyle Van Noy dijo que parte de sus problemas al inicio tenían sus raíces en su derrota en el Super Bowl de febrero pasado contra Filadelfia.

“Simplemente fue una lección de humildad”, comentó Van Noy. “Siento que defensivamente no jugamos bien, así que fue una lección de humildad pasar por una oportunidad como esa”.

Durante la última parte de esta temporada, los Patriotas utilizaron esa decepción como motivación.

Tras su descanso en la semana 11, la defensiva de Nueva Inglaterra contuvo a todos excepto uno de sus rivales en 17 puntos o menos. La excepción fue la derrota 34-33 en Miami, la cual concluyó con los Delfines anotando un touchdown en una alocada jugada al final del encuentro.

La temporada anterior, los Patriotas finalizaron quintos en la NFL al permitir 18.5 puntos por juego. Esta campaña fueron ligeramente peores, al aceptar 20.3 unidades por partido, el séptimo mejor promedio en la liga.

En los playoffs han tenido algunos de sus mejores momentos de la temporada.

Contuvieron a Philip Rivers y los Cargadores de Los Ángeles en siete puntos en la primera mitad en la ronda divisional, y luego limitaron a una ofensiva de los Jefes de Kansas City con el mejor promedio de la liga con 35.3 unidades durante la temporada regular sin anotaciones en la primera mitad del juego de campeonato de la Conferencia Americana. Ambas veces eso permitió a la ofensiva establecer un cojín que necesitarían en la segunda mitad.

“Creo que nuestro equipo ha hecho realmente un buen trabajo en dejar atrás la semana pasada y concentrarse en la semana que viene”, opinó Van Noy. “Aprendes de esos errores si son buenos o malos y tratas de corregirlos y seguir tratando de mejorar y mejorar. Este equipo ha hecho un gran trabajo con eso”.