Juárez

Una frontera cerrada, esperanzas interrumpidas y un desastre inminente

Estados Unidos, citando el coronavirus, está cerrando el acceso a cualquiera que intente solicitar asilo desde la frontera mexicana

The New York Times

domingo, 22 marzo 2020 | 16:59

Ciudad Juárez.- Tania Bonilla llegó a esta ciudad fronteriza el miércoles, decidida a solicitar asilo en los Estados Unidos.

 Con su hijo de 1 año a cuestas, había desafiado las probabilidades negativas: evadió una sentencia de muerte de una pandilla hondureña en casa, así como la deportación de las autoridades mexicanas en la frontera sur y el secuestro de contrabandistas en el camino.

 Pero ahora, a la vista de un puente internacional que conecta la ciudad mexicana de Ciudad Juárez con los Estados Unidos, se presentó un nuevo obstáculo aún más grave: el coronavirus.

 En respuesta a su rápida expansión, que se ha cobrado unas  13 mil vidas en todo el mundo, el gobierno de los Estados Unidos anunció el pasado viernes que, además de cerrar la frontera mexicana al tráfico no esencial, cerraría el acceso a cualquiera que intente solicitar asilo desde la frontera.

 En la práctica, Estados Unidos deportará a cualquier persona atrapada que cruce entre los puertos de entrada oficiales, incluidos aquellos que esperan entregarse, denegándoles el acceso al asilo y potencialmente enviándolos de vuelta al peligro.

 México no solo acordó aceptar a los mexicanos devueltos bajo esta política. Su gobierno reconoció el sábado que también recuperaría a la mayoría de los centroamericanos, lo que podría agregar miles más a las poblaciones de migrantes que ya se están expandiendo a lo largo de la frontera.

 La decisión de la administración Trump también pondrá fin, al menos por ahora, a las esperanzas de los solicitantes de asilo que desean ingresar legalmente a los Estados Unidos en los cruces fronterizos oficiales. Eso incluye a miles que han estado esperando, algunos durante meses, la oportunidad de presentarse.

 Los analistas dijeron que era la primera vez, en la memoria desde la creación del actual sistema de asilo hace 40 años, que Estados Unidos había cerrado el acceso a su programa a lo largo de la frontera, una señal del profundo miedo que ha llevado al presidente a cerrar tanto las fronteras del norte como del sur al tráfico no esencial.

 Pero otros lo vieron como un intento de utilizar una pandemia global como pretexto para bloquear sumariamente el acceso al sistema de asilo para aquellos que vienen del sur.

 "Creo que cuando tienes una crisis de estas proporciones, es posible salirte con la tuya, y eso es posiblemente lo que están haciendo aquí", dijo Sarah Pierce, analista del Instituto de Política Migratoria en Washington.

 Para algunos migrantes, la medida se sintió existencial, como si la poca esperanza que quedaba hubiera sido saqueada por un virus que está mucho más extendido en los Estados Unidos que en sus propios países.

 "En este momento, no sé qué voy a hacer", dijo Tania Bonilla, de 22 años, sentada en un bloque de cemento afuera de las oficinas de asuntos migratorios del estado de Chihuahua. Su hijo jugaba con otro grupo de niños cuyos padres también huían de la violencia. "Lo único que no puedo hacer es regresar".