Internacional

Muertes por coronavirus son en su mayoría adultos mayores

Las víctimas incluyen 13 hombres y cuatro mujeres, algunos con problemas previos de salud

Associated Press

The New York Times

jueves, 23 enero 2020 | 10:02

Hong Kong.- Cuando el hombre finalmente fue a un hospital, había estado enfermo durante una semana. Era el 26 de diciembre y el señor Zeng, de 61 años, estaba débil por la tos. Se puso peor. Un día después, lo transfirieron a cuidados intensivos, y el 30 de diciembre lo pusieron en un respirador para tratar de mantenerlo con vida.

Fue trasladado a otro hospital y conectado a otra máquina que oxigenaba su sangre. Aún así, empeoró, y el 9 de enero su corazón se detuvo.

Zeng, a quien las autoridades identificaron solo por su apellido, se convirtió en la primera muerte confirmada por el nuevo coronavirus que surgió en la ciudad central de Wuhan y desde entonces se ha extendido por todo el país y más allá.

La comisión de salud de China, que ha controlado estrictamente las noticias sobre el costo del brote, divulgó el jueves detalles sobre las 17 muertes confirmadas por la enfermedad. La información se divulgó cuando las autoridades cancelaron el transporte dentro de Wuhan y dos ciudades cercanas y bloquearon en gran medida la salida de los residentes.

Los detalles se revelaron cuando expertos médicos cuestionaron si las medidas en Wuhan llegaron demasiado tarde para evitar la propagación del coronavirus, que se ha encontrado en viajeros infectados en el estado de Washington, Japón, Corea del Sur, Tailandia y Taiwán.

Guan Yi, profesor de enfermedades infecciosas en la Universidad de Hong Kong que visitó Wuhan esta semana, advirtió que existe la posibilidad de que el virus se propague rápidamente a pesar de los controles establecidos el jueves por la mañana.

"Tenemos la oportunidad de tener un brote de pandemia", dijo Guan, quien formó parte del equipo que identificó el coronavirus que causó el brote mortal de SARS en 2002 y 2003. El SARS infectó a más de 8 mil personas y mató a casi 800.

Guan también le dijo a Caixin, una influyente revista china conocida por los informes de investigación, que había viajado a Wuhan con la esperanza de ayudar a rastrear la fuente animal del virus y controlar la epidemia. Pero se fue, dijo, sintiéndose "impotente, muy enojado".

W. Ian Lipkin, epidemiólogo de la Universidad de Columbia que asesoró al gobierno chino y a la Organización Mundial de la Salud durante el brote de SARS, dijo que las personas infectadas fuera de Wuhan continuarían propagando la enfermedad.

"El caballo ya está fuera del granero", dijo.

Un examen de la información proporcionada por el gobierno sobre las 17 muertes reportadas muestra una enfermedad que hasta ahora ha matado en gran medida a hombres mayores, muchos de los cuales tenían problemas de salud subyacentes.

La mayoría había ido al hospital con fiebre y tos, aunque al menos tres no tenían fiebre cuando ingresaron, según el comunicado de la comisión de salud.

Las víctimas incluyen 13 hombres y cuatro mujeres. Todos fueron identificados solo por sus apellidos. La más joven era una mujer de 48 años, Yin, quien murió el lunes, más de un mes después de que sus síntomas se registraron por primera vez. Los casos más antiguos fueron dos hombres de 89 años que murieron el sábado y el domingo. La mediana de edad fue de 75 años.

Muchos tenían afecciones subyacentes como cirrosis hepática, hipertensión, diabetes y enfermedad de Parkinson. La mayoría pasó más de una semana en hospitales, y algunos recibieron tratamiento durante un mes o más. Pero dos murieron solo cuatro días después de ser admitidos.

Si bien se desconoce mucho sobre el virus, los expertos médicos encontraron algunos signos positivos en el hecho de que la enfermedad no parecía estar matando a personas jóvenes y sanas.

Fue una señal algo tranquilizadora, escribió Lipkin, que "la mayoría de los casos fatales son ancianos y/o tienen una enfermedad crónica que aumentaría su susceptibilidad a enfermedades infecciosas".