Internacional

Los peores temores de la pandemia se cumplen en países vulnerables

El coronavirus se extiende a través de la población en naciones pobres o devastadas por la guerra

Associated Press

Associated Press

lunes, 29 junio 2020 | 11:04

Ciudad del Cabo, Sudáfrica.- Durante meses, los expertos han advertido sobre un posible escenario de pesadilla: después de abrumados sistemas de salud en algunas de las regiones más ricas del mundo, el coronavirus se afianza en países pobres o devastados por la guerra y se extiende a través de la población.

Ahora algunos de esos miedos se están haciendo realidad.

En el sur de Yemen, los trabajadores de salud abandonan sus puestos en masa debido a la falta de equipos de protección, y algunos hospitales rechazan a los pacientes que luchan por respirar. En la región de Darfur, devastada por la guerra en Sudán, donde hay pocas pruebas, una enfermedad misteriosa similar a COVID-19 se está extendiendo a través de campamentos para desplazados internos.

Los casos están aumentando en India y Pakistán, donde viven más de 1.5 millones de personas y donde las autoridades dicen que los cierres en todo el país ya no son una opción debido a la alta pobreza.

En América Latina, Brasil tiene un recuento de casos y muertes confirmado, solo superado por los Estados Unidos, y su presidente no está dispuesto a tomar medidas para detener la propagación del virus. Se están produciendo escaladas alarmantes en Perú, Chile, Ecuador y Panamá, incluso después de que impusieron cierres anticipados.

Los primeros informes de saturación también están surgiendo de los hospitales en Sudáfrica, que tiene la economía más desarrollada de su continente. Los pacientes enfermos yacen en camas en los pasillos cuando un hospital se queda sin espacio. En otro, se necesitaba una morgue de emergencia para contener más de 700 cuerpos.

En todo el mundo, hay 10.1 millones de casos confirmados y más de 502 mil muertes reportadas, según un recuento de la Universidad Johns Hopkins. Los expertos dicen que ambos números subestiman el verdadero costo de la pandemia, debido a las pruebas limitadas y los casos con síntomas leves perdidos.

La mayoría de los países pobres tomaron medidas desde el principio. Algunos, como Uganda, que ya tenía un sistema de detección sofisticado creado durante su batalla de un año contra la fiebre hemorrágica viral, hasta ahora han tenido más éxito que Estados Unidos y otros países ricos para combatir el coronavirus.

La pobreza también ha acelerado la pandemia en América Latina, donde millones de personas con trabajos informales tuvieron que salir y seguir trabajando, y luego regresaron a hogares abarrotados donde transmitieron el virus a sus familiares.

La pandemia ha provocado que el hambre mundial aumente a números récord, advirtió el Programa Mundial de Alimentos este lunes. El número de personas hambrientas en los 83 países donde opera podría aumentar a 270 millones antes de finales de 2020, un aumento del 82 por ciento antes de que COVID-19 se apoderara, dijo.

Sumido en una guerra civil durante los últimos cinco años, Yemen ya era el hogar de la peor crisis humanitaria del mundo antes de que el virus golpeara. Ahora los rebeldes hutíes están suprimiendo toda la información sobre un brote en el norte, y el sistema de salud en el sur controlado por el gobierno se está derrumbando.