Estados Unidos

‘Pistolas fantasmas’: alimentan la epidemia de violencia en EU

Son armas de fuego imposibles de rastrear, sin números de serie, ensambladas a partir de componentes comprados en línea

The New York Times

domingo, 14 noviembre 2021 | 22:51

Kelsey McClellan / The New York Times | Una pistola fantasma estilo Glock en la oficina del fiscal de distrito de San Francisco

California— Los padres de Max Mendoza se despertaron poco después del amanecer con el eco de un disparo y salieron corriendo de su habitación para encontrar a su hijo de 12 años apoyado contra el sofá, con los ojos muy abiertos por el dolor, el terror y la sorpresa.

"Es real. Es verdadera", susurró Max, agarrándose el pecho, aparentemente asombrado de que un arma parecida a un juguete, una pistola marrón y negra de aspecto barato, pudiera acabar con su vida en un instante.

Pero lo hizo. Los investigadores en esta ciudad al sur de San Diego todavía están tratando de determinar exactamente qué sucedió ese sábado por la mañana en julio: si el estudiante de séptimo grado se disparó accidentalmente, o si su amigo de 15 años, quien según la Policía había traído el arma al apartamento, la descargó mientras se la mostraba.

Lo que es seguro es el tipo de arma que mató a Max. Era una "pistola fantasma".

Las armas fantasmas, armas de fuego imposibles de rastrear sin números de serie, ensambladas a partir de componentes comprados en línea, se están convirtiendo cada vez más en el arma letal de fácil acceso para quienes tienen prohibido legalmente comprar o poseer armas en todo el país. La clandestinidad criminal ha dependido durante mucho tiempo de armas robadas con números de serie pulidos, pero las armas fantasmas representan una actualización de la era digital y son especialmente frecuentes en los estados costeros demócratas con estrictas leyes de armas de fuego.

En ningún lugar es más cierto que en California, donde su proliferación ha alcanzado proporciones epidémicas, según los funcionarios encargados de hacer cumplir las leyes locales y federales en Los Ángeles, Oakland, San Diego y San Francisco. Durante los últimos 18 meses, dijeron los funcionarios, las armas fantasmas representaron entre el 25 y el 50 por ciento de las armas de fuego recuperadas en las escenas del crimen. A la gran mayoría de los sospechosos capturados con ellas se les prohibió legalmente tener armas.

Las armas fantasmas, y la industria de nicho que las produce, han florecido debido a una laguna en la regulación federal: las partes utilizadas para construir "armas de fuego de fabricación privada" se clasifican como componentes, no como armas reales, lo que significa que los compradores en línea no están obligados a someterse a verificaciones de antecedentes o registrar las armas. Eso los convierte en un poderoso imán para quienes tienen prohibido poseer armas, incluidos delincuentes convictos, abusadores domésticos sujetos a órdenes de protección, enfermos mentales y niños, como el adolescente que llevó su arma al apartamento de Max Mendoza, según la Policía.

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