El Paso

Batallan familias por ‘cierre’ de Gobierno

Restringen diversión y comer fuera de casa: economista

Associated Press / El cierre impacta no solo a Washington

Sabrina Zuniga
El Diario de El Paso

lunes, 14 enero 2019 | 21:33

A tres semanas del cierre parcial del Gobierno de los Estados Unidos, la economía fronteriza ha empezado a resentir los estragos. Este martes van ya 24 días de ‘apagón’ y no parece haber una solución en el corto plazo.

A nivel local, de acuerdo con Tom Fullerton, catedrático de Economía, en la Universidad de Texas en El Paso (UTEP) algunos de los problemas principales en la frontera asociados con el cierre, es la interrupción de los flujos de ingresos en los hogares, lo que impacta directamente al comercio y prestadores de servicios.

“Estas interrupciones causan dos reacciones: que las personas dejen de hacer gastos en entretenimiento, centros comerciales o comer en restaurantes, lo que hace que los negocios pierdan en ese sector económico”, dijo Fullerton.

Otro sector que no se ve tan afectado es el de los supermercados y tiendas de primera necesidad, ya que, según el economista, las familias afectadas compran víveres para 

sus hogares, con la finalidad de ahorrar sus ahora limitados ingresos.

“Con este tipo de compras, alcanzan a mejorar sus márgenes de operación y de finanzas”, comentó.

Frena a futuras inversiones

Fullerton declaró que existe un tercer nivel de impacto en la economía local, que, aunque es menos tangible, se posiciona en la más importante.

“Esa incertidumbre que siembra el Gobierno de no establecer lo que pasará, es decir, se crea un ambiente de desconfianza, frenando planes de inversión en empresas, el crecimiento económico porcentual del país no alcanza los niveles que normalmente se presentarían”, estableció.

Precisó que un sector que se ve más impactado es de los subcontratistas que brindan servicio a las agencias federales.

“Estas compañías y contratistas dependen del gobierno, pierden las horas que no labraron, sin recibir nada en el futuro, sus ingresos se afectan negativamente al no tener trabajo”, comentó.

A 24 días de iniciar, este cierre se ha convertido en el más largo de la historia de los Estados Unidos, incluso superando al de 1995 del entonces mandatario Bill Clinton.

Los efectos son indirectos y directos. Desde vacaciones canceladas a monumentos, parques o museos, hasta la reducción de personal en agencias federales.

Pegaría en costo al muro

El cierre de Gobierno seguirá impactando la economía de forma negativa, de acuerdo con especialistas, de seguir en pie, su costo podría elevarse cubriendo el monto de ‘su principal objetivo’: la construcción del muro fronterizo.

A nivel nacional el cierre parcial ha supuesto una pérdida de 3.6 billones (miles de millones) de dólares desde su inicio el 21 de diciembre y, de durar otras dos semanas, sumaría $6 billones, costo superior al que la administración presidencial requiere para construir el ‘muro fronterizo’, según datos de la agencia S&P Global Ratings.

“Esto ilustra qué tan obstinado es el presidente Trump, hace más de un año le ofrecieron un paquete de más de 25 mil millones de dólares a cambio de la residencia permanente para los ‘Dreamers’, pero no accedió”, comentó Fullerton.

En la frontera, desde agentes de Aduanas y Protección Fronteriza, hasta los empleados de la Oficina de Pasaportes, de la Administración de Seguridad de Transporte, entre otras dependencias, declararon no haber recibido sus pagos este pasado viernes.

“Provoca la inestabilidad en cientos de familias fronterizas, teniendo que ‘malabarear’ los ingresos tomando medidas especiales para hipotecas, créditos, lo que causa dolores de cabeza a tantos afectados”, concluyó Fullerton. 

szuniga@diariousa.com