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Tienen Mineros 53 años sin ganar un partido de Tazón

El New Mexico Bowl de 2014 fue el último Tazón que disputó UTEP

Cortesía de UTEP Athletics

Eduardo Morán / El Diario

miércoles, 24 junio 2020 | 06:00

Fue en 1967 cuando el equipo de futbol americano de UTEP ganó su último partido de Tazón, y lo jugaron en su propia casa en una edición del Sun Bowl. Desde entonces los Mineros acumulan solamente siete temporadas ganadoras y seis viajes sin éxito a juegos de tazón, incluidos el New Mexico Bowl del 2010, año que los picapiedra tuvieron un récord general de 6-7.

De esas siete temporadas ganadoras, la primera se dio en el ya lejano 1970, cuando terminaron con una marca de 6 victorias y 4 derrotas. Pero tuvieron que pasar 17 años para que UTEP volviera a saber lo que es sumar más triunfos que descalabros.

En 1987, bajo el mando del head coach Bob Stull, los Mineros lograron sumar siete victorias por cuatro derrotas. Un año después fue de ensueño para los fronterizos al logra doble dígito en el renglón de ganados con 10, por apenas tres juegos perdidos. Ese año fueron al Independence Bowl, que perdieron 38-18 con Southern Miss.

Fue hasta el 2000, con Gary Nord como entrenador en jefe, que UTEP tuvo otra temporada ganadora con 8-4. Los siguientes tres años Nord acumuló solamente seis victorias y cedió su lugar a Mike Price, que en 2004 y en 2005 hizo que los Mineros terminaran con récord de 8-4 en cada temporada.

Y el más reciente año con más ganados que perdidos fue el 2014, con el exjugador minero Sean Kugler como entrenador. Esa temporada el récord de UTEP fue de 7-6, que sin embargo les alcanzó para ser elegibles a un tazón, el New Mexico Bowl, mismo que perdieron 21-6 con Utah State.

En las tres temporadas más recientes, los Mineros han podido ganar solamente dos partidos, por 34 derrotas, luego de haber terminado 0-12 el 2017, 1-11 el 2018 y 1-11 el año pasado.

Sin embargo, ese tipo de estadísticas no son nuevas en el equipo paseño, pues prácticamente toda la década de los 70 y principios de los 80 fueron para el olvido, con números para llorar.

En 1971 sumaron cinco victorias por seis derrotas, luego en 1972 su récord fue de 2-8. Pero en 1973, el equipo paseño no conoció la victoria (0-11), mientras que en el 74 hubo mejoría al sumar cuatro partidos ganados y siete perdidos.

A partir de 1975 se presentó una racha de 11 temporadas, que puede dividirse en tres partes.

Primero, del 75 al 78 los Mineros ganaron solamente un partido en cada una de esas cuatro temporadas. En general, ese lapso, terminaron con una marca nada honrosa de cuatro triunfos y 42 derrotas.

Segundo, de 1975, pero a 1981, los Mineros tuvieron seis campañas con un solo triunfo en cada una de ellas y solamente en el 79 fueron capaces de ganar dos partidos. En general, en esos siete años, la escuadra picapiedra acumuló un récord de apenas ocho triunfos por 73 derrotas.

Y tercero, eso significa que, en aquellas 11 temporadas, de 1975 a 1985, y bajo el mando de diferentes entrenadores, UTEP sumó 14 triunfos y 112 derrotas.