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Federación de Atletismo de EU pide aplazar Juegos Olímpicos

Las federaciones de Noruega y Brasil también hicieron públicas sus solicitudes por un aplazamiento

Associated Press

Associated Press

sábado, 21 marzo 2020 | 10:09

Denver.- Los dirigentes del Comité Olímpico y Paralímpico de Estados Unidos (USOPC por sus siglas en inglés) enfrentan una rebelión cada vez más grande luego de que el mandamás de la Federación de Atletismo del país (USATF por sus siglas en inglés) pidió que los Juegos Olímpicos de Tokio sean pospuesto debido a la pandemia de coronavirus.

El presidente de la federación Max Siegel envió una carta de dos páginas a su contraparte del USOPC, Sarah Hirshland, pidiéndole que abogue por un aplazamiento. La acción se produjo el viernes por la noche, horas después de que el presidente de la Federación de Natación envió una misiva parecida.

Ahora, los deportes que aportaron 65 de las 121 medallas estadounidenses y 175 de sus 554 atletas en los últimos Juegos Olímpicos están pidiendo, en las palabras de Siegel, que la “USOPC, como un líder dentro del movimiento olímpico, use su voz y hable por los atletas”.

Otros comités ya lo están haciendo. Las federaciones de Noruega y Brasil hicieron públicas sus solicitudes por un aplazamiento.

“Nuestra recomendación es que los Juegos Olímpicos de Tokio no se lleven a cabo antes de que la situación del COVID-19 esté firmemente controlada a nivel mundial”, escribió el comité noruego en una carta enviada al presidente del Comité Olímpico Internacional, Thomas Bach.

En tanto, el Comité Olímpico de Brasil solicitó que la justa olímpica se pospusiera hasta 2021. El órgano brasileño dijo en un comunicado emitido el sábado que la decisión es necesaria dada la seriedad de la pandemia de coronavirus y la “dificultad que enfrentan los atletas para mantenerse en su mejor nivel competitivo”.

Añadió que sigue “confiando en el COI”. Brasil organizó la justa de 2016 en Río de Janeiro, la primera en Sudamérica.

Estados Unidos lleva la delegación más grande a cada edición de los Juegos Olímpicos y obtiene la mayoría de las medallas, ambos factores que provocaron que la cadena NBC pagara miles de millones de dólares para transmitir la justa hasta 2032. Eso pareció darle una ventaja al USOPC en las negociaciones sobre casi cualquier tema con el COI, pero se ha rehusado a utilizar su poder. De hecho, pasó años tratando de suavizar las tensas relaciones que tenía con sus socios internacionales.

Y desde que Hirshland asumió la presidencia en 2018, el enfoque ha sido hacia adentro, a medida que los escándalos de abuso sexual que han consumido los deportes estadounidenses han cambiado la atención al bienestar y seguridad de los atletas.

Hirshland y la presidenta de la junta de la USOPC, Susanne Lyons, fueron insistentes sobre que el comité no sacrificará la seguridad de ningún atleta durante la crisis actual. Pero se quedaron cortas de presionar al COI en torno a un aplazamiento.

“La decisión sobre los juegos no recae directamente en nosotros”, comentó Lyons durante una conferencia telefónica con reporteros el viernes. “Recae en la OMS, en el gobierno japonés y en el COI. En ninguna circunstancia el USOPC enviaría a sus atletas si no creyera que es seguro”.

Los dirigentes de los equipos de atletismo y natación no parecen dispuestos a correr ese riesgo, aunque la cuestión sobre si actuarán por cuenta propia, sin la autorización del comité, sigue siendo una interrogante. El líder del tercer deporte que conforma la piedra angular de los olímpicos, la gimnasia, ha enviado una encuesta a los atletas, pidiendo su opinión sobre cuál debería ser la postura de la federación encargada de ese deporte, la USA Gymnastics.