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Conoce la historia de cómo ‘La Catrina’ se convirtió en el símbolo icónico del Día de Muertos

El 13 de abril de 1944, miles de personas se enfrentaron a la policía en las escaleras del Instituto de Arte de Chicago

Associated Press

jueves, 02 noviembre 2023 | 13:37

Tomada de Internet

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El 13 de abril de 1944, miles de personas se enfrentaron a la policía en las escaleras del Instituto de Arte de Chicago. El tumulto no tenía nada que ver con la participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, los disturbios laborales o la controvertida medida del presidente Franklin D. Roosevelt de hacerse con el control de las industrias locales de Chicago.

Más bien, una multitud impaciente por ver arte desbordó el aforo del museo, provocando el caos. Así de desesperada estaba la gente por ver el estreno en Estados Unidos de una exposición titulada “Posada: grabador para el pueblo mexicano”.

La exposición presentaba los grabados de José Guadalupe Posada, grabador mexicano fallecido en 1913. Se exponían sus calaveras, ilustraciones satíricas de calaveras y esqueletos que realizaba para el Día de los Muertos y que imprimía en periódicos baratos de una sola hoja, conocidos como carillas.

Una calavera en concreto llamaba más la atención que las demás.

Conocida como ‘La Catrina’, era un esqueleto chillón con una amplia sonrisa y un enorme sombrero de plumas. Un gran grabado de ella colgaba de la pared del museo. El público la veía en los materiales promocionales del museo. Incluso fue la portada del catálogo de la exposición. En México era prácticamente desconocida, pero la exposición en Estados Unidos convirtió a ‘La Catrina’ en una sensación internacional.

Hoy en día, ‘La Catrina’ es la creación más reconocible de Posada. Es el icono del Día de los Muertos, la fiesta anual mexicana en honor de los difuntos que se celebra los días 1 y 2 de noviembre. Su rostro se reproduce sin cesar durante la festividad. Su idolatría la ha convertido en el tótem nacional no oficial de México, quizá sólo superada por la Virgen de Guadalupe.

Aunque algunos podrían suponer que siempre ha sido así, ‘La Catrina’ es en realidad un ícono transcultural cuyo prestigio y popularidad son a partes iguales invención y accidente.

Una vida oscura

Cuando Posada la grabó por primera vez en 1912, ni siquiera se llamaba ‘La Catrina’.

En el grabado original, es ‘Calavera Garbancera’, un título utilizado para referirse a las campesinas indígenas que vendían garbanzos en los mercados callejeros.

Posada la ilustró con un atuendo ostentoso para satirizar el modo en que las garbanceras intentaban pasar por clase alta empolvándose la cara y vistiendo a la moda francesa. Así pues, ya desde el principio, La Catrina era transcultural: una indígena rural que adoptaba costumbres europeas para sobrevivir en la sociedad urbana y mestiza de México.

Al igual que las demás ilustraciones de Posada, el folletín de 1912 se vendió por un penique principalmente a los hombres pobres y de clase trabajadora de Ciudad de México y sus alrededores. Pero Calavera Garbancera no tenía nada especialmente significativo. Al igual que su creador, permaneció en el anonimato durante muchos años.

Posada murió arruinado y desconocido, pero sus ilustraciones tuvieron otra vida. Su editor las reutilizó para otros folletines hasta bien entrada la década de 1920. Calavera Garbancera fue reciclada como otros personajes, ninguno especialmente digno de mención. Mientras tanto, nadie sabía realmente quién hacía los carteles de calavera que se veían por la capital cada Día de Difuntos.

Eso cambió a mediados de la década de 1920, cuando la obra de Posada llamó la atención del artista francés Jean Charlot, figura destacada del Renacimiento Mexicano, ese estallido creativo de murales y obras de arte nacionalistas que se produjo tras la Revolución Mexicana.

Charlot estaba enamorado de las ilustraciones de calavera que veía por Ciudad de México, pero no sabía quién las había creado. Finalmente localizó al editor de Posada y comenzó a investigar sobre el grabador. Charlot publicó artículos sobre Posada y dio a conocer las calaveras del artista a otros artistas e intelectuales del Renacimiento mexicano. Entre los más importantes se encontraban el pintor Diego Rivera y la crítica Frances Toor.

De ‘La Garbancera’ a ‘La Catrina’

Rivera, por supuesto, es posiblemente el mayor artista de la historia de México.

Frances Toor, por su parte, fue una modesta intelectual judía que hizo carrera escribiendo sobre la cultura mexicana. En 1925 empezó a publicar Mexican Folkways, una popular revista bilingüe distribuida en México y EE.UU. Con Diego Rivera como editor artístico, empezó a utilizar la revista para promocionar a Posada. En los números anuales de octubre y noviembre, Toor y Rivera publicaban grandes reimpresiones de las calaveras de Posada.

Sin embargo, ‘Calavera Garbancera’ nunca estuvo entre ellas. No era lo suficientemente importante como para exhibirla.

En 1930, Toor y Rivera publicaron el primer libro de grabados de Posada, que se vendió en todo México y Estados Unidos. Pero tenía un nuevo nombre: Calavera Catrina. Por razones desconocidas, Toor y Rivera eligieron este honorífico nombre, que se refería a ella como una dandi femenina. La calavera sería para siempre 'La Catrina'.

Su fama no llegó hasta el alborotado debut de Posada en el Instituto de Arte de Chicago en 1944. La exposición fue una colaboración entre el museo y el gobierno mexicano. Financiada y facilitada por una agencia especial de propaganda de la Casa Blanca que utilizó la diplomacia cultural para fortificar la solidaridad con América Latina durante la Segunda Guerra Mundial.

Este apoyo permitió que la exposición de Posada viajara y diera a conocer a ‘La Catrina’. Fue vista en Nueva York, Filadelfia, CDMX y otros lugares de México.

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