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Temen que riickettsia en Mexicali cruce la frontera

Más de mil personas han resultado contagiadas desde 2008

Agencias
martes, 21 mayo 2019 | 14:29
Agencias

Mexicali – En Mexicali, una epidemia descontrolada de fiebre manchada de las Montañas Rocosas, rickettsia, una de las enfermedades más mortales transmitidas por garrapatas, ha afectado a más de un millar de personas desde 2008, dio a conocer el diario Adelante Valle.

Un equipo binacional de investigadores, dirigido por la Universidad de California, Davis, realizó el primer estudio exhaustivo para examinar los factores de riesgo de la enfermedad en Mexicali.

Los investigadores examinaron perros, garrapatas y encuestaron hogares en 200 vecindarios.

La mitad de los barrios en el estudio habían diagnosticado casos humanos de la enfermedad.

Los especialistas descubrieron que, aunque en toda la ciudad solo una de cada mil garrapatas estaba infectada, había vecindarios con un riesgo muy alto, donde casi una de cada diez garrapatas estaba infectada.

"Si vives en uno de estos vecindarios de alto riesgo y tienes cinco picaduras de garrapatas de perro marrón, eso significa que tienes muchas posibilidades de estar expuesto a la fiebre de las Montañas Rocosas", dijo la autora principal, Janet Foley, con el Departamento de Medicina y Epidemiología en la Escuela de Medicina Veterinaria de la UC Davis.

La fiebre de las montañas rocosas se propaga por la garrapata marrón del perro, que se alimenta de perros y personas, y prospera en climas cálidos y áridos.

Estudios anteriores han demostrado que la pobreza, los numerosos perros callejeros y las garrapatas marrones aumentan el riesgo de contraer la fiebre de las Montañas Rocosas.

Sin embargo, en Mexicali los riesgos eran mayores en los bordes de los barrios más pobres o fuera de la ciudad en áreas rurales.

La mitad de los 284 perros que los investigadores examinaron estaban infestados con garrapatas y algunos de los animales llevaban miles de garrapatas.

"Casi tres cuartas partes de los perros que probamos habían sido infectados con el agente de la fiebre manchada de las Montañas Rocosas en algún momento de su vida", dijo Foley. "Eso es astronómico".

Mortandad

Las personas con fiebre manchada de las Montañas Rocosas generalmente desarrollan síntomas una o dos semanas después de haber sido picadas por una garrapata infectada.

Según los especialistas, las personas infectadas pueden desarrollar fiebre, náuseas, dolor de cabeza y dolor muscular.

A medida que las bacterias infectan los revestimientos de los vasos sanguíneos, la sangre comienza a acumularse debajo de la piel, dando como resultado una erupción que puede parecer manchas rojas o manchas.

Mientras más tiempo esperen las personas antes de ver a un médico y comenzar el tratamiento con antibióticos, mayores serán las probabilidades de fallecimiento, indica la investigación.

El estudio, publicado en el American Journal of Tropical Medicine and Hygiene , también evaluó el conocimiento de la gente sobre la fiebre manchada de las Montañas Rocosas.

El estudio encontró que el 80 por ciento de los residentes había oído hablar de la enfermedad, pero menos de la mitad usaba insecticidas para prevenir las picaduras.

Cambio climático

Foley dijo que una epidemia de fiebre manchada en las Montañas Rocosas en la escala de Mexicali no es tan probable en los Estados Unidos, siempre que las garrapatas de los perros estén bien manejadas.

Sin embargo, a medida que las temperaturas aumenten con el cambio climático, existe la preocupación de que la cepa particular de la garrapata marrón continuará moviéndose hacia el norte, dando como resultado más casos humanos.

Algunos estudios han sugerido que cuanto más caliente se vuelve, más activas y agresivas se vuelven las garrapatas.

Otros autores incluyen a Emily Pascoe de UC Davis.

El equipo binacional incluyó investigadores académicos, trabajadores de la salud, epidemiólogos, veterinarios, funcionarios de agencias, médicos y estudiantes, lo que ayudó en la necesidad de comunicarse en español e inglés, abordar enfermedades caninas y humanas, comprender patrones epidemiológicos fundamentales y proteger la salud pública.

El estudio fue financiado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, la Escuela de Medicina Veterinaria de la UC Davis y por la Universidad Autónoma de Baja California.