California

Reducirán detención de vehículos al azar en L.A.

La medida ha sido criticada por su impacto desproporcionado en conductores afroamericanos y latinos

Agencias
lunes, 14 octubre 2019 | 12:11
Agencias

Los Ángeles – En un cambio importante provocado por una investigación del Times, la élite de la División Metropolitana del Departamento de Policía de Los Ángeles reducirá drásticamente la detención de vehículos al azar, una piedra angular de la estrategia de lucha contra el crimen de la ciudad que ha sido criticada por su impacto desproporcionado en conductores afroamericanos y latinos, publicó el rotativo LA Times.

El jefe de policía de Los Ángeles, Michel Moore, dijo al Times que las paradas de vehículos no han demostrado ser efectivas, lo que representa un arresto por cada 100 autos detenidos, a la vez que tiene un costo tremendo para los conductores inocentes que sienten que están siendo objeto de un perfil racial.

Los agentes de supresión de delitos de Metro, que suman alrededor de 200, en su lugar rastrearán a los sospechosos buscados por delitos violentos y utilizarán estrategias distintas a las paradas de vehículos para abordar los ataques de delitos que van desde robos a tiroteos.

"¿El antídoto o el tratamiento en sí mismo está causando más daño a la confianza que cualquier reducción pequeña o incremental que pueda estar viendo en la violencia?”, dijo Moore el jueves. “Y a pesar de que estamos recuperando cientos de armas más, y esas armas de fuego representan peligros reales para una comunidad, ¿qué estamos haciendo a las decenas de miles de personas que viven en esas comunidades y su percepción de la aplicación de la ley?”

Los cambios, que entraron en vigencia a fines de noviembre, fueron aclamados por líderes de la comunidad que criticaron las estrategias de detención de LAPD. Pero el sindicato que representa a los oficiales de policía de Los Ángeles dijo que Moore había dejado a los residentes del sur de Los Ángeles vulnerables a ser perseguidos por delincuentes.

La investigación del Times, publicada en enero, mostró que los oficiales de Metro detuvieron a los conductores afroamericanos a un ritmo más de cinco veces mayor que su porcentaje en la población de la ciudad.

Según el análisis, casi la mitad de los conductores detenidos por Metro eran afroamericanos, en una ciudad que es 9 por ciento afroamericana.

Incluso en South Los Ángeles, donde la mayoría de los residentes son afroamericanos o latinos, el porcentaje de conductores negros detenidos por Metro fue el doble de su parte dentro la población, según el análisis.

Moore dijo que la investigación del Times estimuló los cambios en Metro, tanto a través de las estadísticas mismas como por la atención que los grupos comunitarios llevaron posteriormente al tema.

Una segunda investigación del Times publicada en línea el martes mostró que LAPD buscó en general a los afroamericanos y latinos con mucha más frecuencia que a los blancos durante las paradas de vehículos, a pesar de que con los blancos se encontró más contrabando.

Alberto Retana, presidente y CEO de Community Coalition en South L.A., dijo que los cambios a Metro fueron un reconocimiento de que las estrategias de detención de LAPD han tenido un alto costo en los residentes afroamericanos y latinos.

Pero él dijo que no era suficiente. La Community Coalition y ACLU se encuentran entre los grupos locales que han pedido que Metro se retire de South L.A. y que LAPD ponga fin a las paradas pretextuales, donde los oficiales detienen a un conductor por una infracción menor y luego buscan acciones más graves.

Marqueece Harris-Dawson, un concejal de la ciudad que representa partes del sur de Los Ángeles y ha presionado a Moore para que aborde el problema de la detención de vehículos, dijo que está contento de que LAPD esté tomando en serio las estadísticas y reduciendo las paradas.

Llamó a la baja tasa de arrestos por parada “súper, súper preocupante”.

“Le estaba comentando a alguien irónicamente que esto es sólo el Anexo 5 mil 879 sobre lo que la comunidad ha estado diciendo de la aplicación de la ley en esta parte de la ciudad durante toda mi vida”, dijo.

En una declaración escrita, la Liga de Protección de la Policía de Los Ángeles dijo que LAPD ha “escapado rápidamente de la situación con los residentes del sur de Los Ángeles” sobre la base de “datos incompletos, presentados con un contexto mínimo, junto con información racial sensacionalista escogida con el fin de inflamar y dividir”.

“La decisión del jefe de someterse a las demandas de los grupos anti-policiales como ACLU, que no tienen ningún interés en asegurar que los criminales sean arrestados, es profundamente decepcionante”, dijo la junta directiva del sindicato en el comunicado. “No apoyamos esta apuesta imprudente que conducirá a una mayor victimización de las personas de color por parte de delincuentes y miembros de pandillas”.

La estrategia de parada de vehículos de Metro fue implementada en 2015 por el alcalde Eric Garcetti y el entonces jefe Charlie Beck para abordar un aumento en los tiroteos en el sur de Los Ángeles.

El número de oficiales de Metro aumentó más del doble, y la cantidad de autos detenidos por sus oficiales incrementó de unos pocos miles al año a más de 63 mil en 2017, lo que representa aproximadamente el 12 por ciento de todas las paradas de vehículos de LAPD.

Los oficiales del crimen de Metro son una pequeña fracción de la fuerza de 10 mil efectivos de LAPD. Pero debido a que pasan gran parte de su tiempo deteniendo a automovilistas y peatones, su impacto en las estadísticas de paradas supera con creces sus números.

Algunos criticaron la expansión del Metro como un paso atrás para LAPD, ya que continúa arrojando su pasado problemático en las comunidades minoritarias.

Pero el uso de Metro como fuerza de ataque móvil se arraigó rápidamente en la cultura de lucha contra el crimen de LAPD, con los comandantes de área desplegando los pelotones en los puntos críticos de delitos en las sesiones informativas diarias de la mañana.

El crimen continuó aumentando durante varios años después de la expansión antes de caer en 2018 y nuevamente este año.

LAPD ya ha estado trabajando para reducir las paradas del vehículo. En respuesta a la investigación del January Times, Garcetti ordenó al departamento que redujera la práctica.

En los primeros ocho meses de este año, las paradas de vehículos por parte de todos los oficiales de LAPD disminuyeron en un 11% en comparación con el mismo período del año pasado.

Las paradas de Metro se redujeron en un 45 por ciento, en parte debido a una disminución de personal previamente planificada. La cantidad de armas incautadas por Metro también ha mermado, con 169 recuperadas hasta principios de octubre, en comparación con 701 en todo 2018.

Moore dijo que Metro seguirá siendo del mismo tamaño y que ningún oficial será transferido fuera de la división altamente selectiva. Algunos oficiales serán asignados a las unidades específicas de lucha contra el crimen, mientras que otros entrenarán al resto del departamento en técnicas de reducción progresiva diseñadas para disminuir el uso de la fuerza letal.

“Eso es mucho más retorno de nuestra inversión que las cien paradas de vehículos que ese grupo hará esta semana, y quizá confiscar un arma”, dijo Moore.

Moore enfatizó que los problemas con las paradas de vehículos no fueron culpa de los oficiales de Metro sino de cómo se desplegaron.

Las paradas de vehículos, incluidas las pretextuales, se seguirán utilizando ocasionalmente, como cuando los tiroteos de pandillas en represalia se salgan de control, pero como último recurso, no como el primero, dijo Moore. Los líderes comunitarios serán notificados cuando se planifique una operación de represión del delito.

Se asignará un pelotón de Metro a cada una de las cuatro oficinas geográficas de la ciudad, y cada pelotón tendrá un oficial de enlace cuyo trabajo es desarrollar relaciones en la comunidad, dijo Moore.

Moore también ha planteado la idea de que Metro cambie de automóviles sin marca a blancos y afroamericanos, para evitar la percepción de que los oficiales son depredadores al acecho. Pero Moore dijo que está considerando los comentarios de algunos intervencionistas de pandillas, que manifestaron que los vehículos Metro sin marcar pueden prevenir la violencia porque los miembros de las pandillas se sienten intimidados al verlos.

Shane Murphy Goldsmith, miembro de la Comisión de Policía Civil que supervisa la Policía de Los Ángeles, calificó los cambios en Metro como “un gran paso en la dirección correcta”. Dijo que quiere asegurarse de que el número de paradas realmente disminuya y que los residentes ya no se sientan excesivamente vigilados.

Richard Rosenfeld, profesor emérito de criminología en la Universidad de Missouri-St. Louis, dijo que la nueva estrategia de LAPD es un mejor uso de los recursos que la “saturación de patrullas”.

Señaló que el crimen generalmente ha seguido disminuyendo en Nueva York desde que el departamento de policía de la ciudad redujo drásticamente su controvertida política de detener y registrar en 2011.

“No estaría terriblemente preocupado por un aumento abrupto en el crimen asociado con la reducción de ese programa”, dijo Rosenfeld sobre el Metro de LAPD. “Y mejorar las relaciones con la comunidad, especialmente en el sur de Los Ángeles, eso podría ayudar con el tiempo a reducir las tasas de criminalidad”.

Skipp Townsend, una figura importante entre los intervencionistas de pandillas de Los Ángeles, dijo que un aumento en los miembros de bandas que predican la paz, así como las recientes conversaciones de alto al fuego entre pandillas rivales, ha hecho más para reducir la violencia que las estrategias de aplicación de la policía de Los Ángeles.

“No veo una razón para volver a meter a Metro en el asunto, porque no reduce el crimen”, dijo. “Sacan armas de las calles, pero no trae ningún tipo de acuerdo de paz. Es un parche provisional”.

Connie Rice, una abogada de derechos civiles que instó a la policía de Los Ángeles a reformar sus prácticas de detención, dijo que Metro pasará de una “represión muy agresiva” a “una misión que es más una resolución de problemas”.

“Siempre necesitarás tus habilidades de vigilancia combatiente”, dijo. “La pregunta sería, ¿esa es la conexión principal? ¿Es ese tu ADN para todo? Ha sido un proceso de 40 años, y LAPD se encuentra en un lugar que no pensé que alguna vez lo vería”.