Arizona

Expulsado de milicia fronteriza tenía una 'fábrica' de armas en su casa

Joshua Pratchard, fue echado del grupo Arizona Border Recon por su comportamiento iracundo

The Washington Post
viernes, 30 agosto 2019 | 14:45
Agencias

Arizona – Joshua Pratchard estaba entusiasmado por unirse a Arizona Border Recon, un grupo civil armado que patrulla la frontera entre Estados Unidos y México en busca de inmigrantes ilegales y narcotraficantes, publicó The Washington Post.

Quizás demasiado entusiasta, pensaron algunas personas dentro del grupo.

Pratchard había conducido más de siete horas desde su hogar en San Diego hasta un puesto remoto en el desierto al sur de Arizona en enero del 2018, llevando consigo un silenciador y un rifle ilegal de cañón corto. Aunque ansioso por participar en su primera misión, se enfureció rápidamente cuando el líder del grupo, Tim Foley, le informó que no le estaba permitido tener un silenciador en su arma mientras patrullaba. Y cuando Foley explicó que los miembros de la milicia no podían “intervenir” con inmigrantes ilegales ni restringirlos físicamente, el nuevo recluta “se enojó aún más”, según escribieron los fiscales del gobierno más tarde.

La primera misión de reconocimiento fronterizo de Pratchard con el grupo terminó siendo la última: Foley, preocupado por el comportamiento del iracundo vigilante, y también disgustado porque Pratchard seguía discutiendo con él sobre cómo la milicia debería conducir sus patrullajes, lo echó del grupo, de acuerdo con archivos judiciales. Pero no fue la última vez que el recluta originario de San Diego hizo el largo viaje a las tierras fronterizas de Arizona, y sus problemas solo estaban comenzando.

Sin que él lo supiera, una de las otras personas presentes en su única salida con Arizona Border Recon era un informante del gobierno, quien avisó al FBI. Eso, a su vez, condujo a una investigación sobre Pratchard, quien el martes fue sentenciado a más de seis años en prisión por operar lo que los fiscales describieron como una “fábrica de armas de fuego y municiones” desde su casa, según el Arizona Daily Star. Aunque sus condenas por delitos graves le impedían poseer armas, Pratchard simplemente había comenzado a fabricar las suyas, explicando en una conversación grabada que, “Uno se vuelve adicto a ellas y no puedes parar”.

El hombre de 38 años había querido unirse a Arizona Border Recon porque “creía que esta era una forma de retribuir a su país, ayudando a garantizar que la frontera no fuera invadida por drogas y delincuentes, y frenar una invasión de extranjeros ilegales”, según sus abogados escribieron en un memorándum de sentencia a principios de este mes. Cuando eso no funcionó, comenzó a ir a misiones de reconocimiento con la fuente confidencial del FBI, haciendo varios viajes al sur de Arizona para patrullar las montañas juntos.

En una audiencia de junio del 2018 en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos en Arizona, en la que el agente especial del FBI, Ryan McGee, testificó que la fuente confidencial había recibido instrucciones de mantener a Pratchard alejado de cualquier lugar donde pudieran detectar migrantes, y que si veían alguno, debían alejarse de inmediato. Pratchard, por supuesto, no lo sabía, y en una conversación grabada se le preguntó si era probable que se toparan con algún “equipo de estafadores”, un término para referirse a bandidos que roban drogas, dinero en efectivo y armas de fuego a personas que cruzan la frontera, Pratchard respondió que “Estoy deseando que eso suceda”, según los informes.