California

Despiden a policía y suspenden a otro por disparar 76 veces a un hombre

Accionaron sus armas contra un conductor que pretendía huir, en Anaheim

Agencias
jueves, 09 mayo 2019 | 16:25
Archivo

Anaheim – Un oficial de Policía de Anaheim ha sido despedido y otro puesto en baja temporal después de que ambos hicieron 76 disparos durante una persecución de automóviles en 2018 en un barrio residencial ocupado el sábado por la mañana, matando a un conductor que huía.

Los investigadores de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Orange, en una carta, describieron las acciones de los oficiales Sean Staymates y Kevin Pedersen cuando dispararon y mataron a Eliuth Penaloza Nava, de 50 años, como “alarmante e irresponsable”.

No hay pruebas para encarcelarlos

Sin embargo, los investigadores de la Oficina del Fiscal del Distrito determinaron que no había pruebas suficientes para presentar cargos penales contra los oficiales.

“La conclusión de la Oficina del Fiscal de Distrito de que toda la evidencia disponible es insuficiente para justificar la presentación de cargos penales contra los dos oficiales no debe de ninguna manera disminuir el hecho de que la (Oficina del Fiscal del Distrito) está alarmada por esta conducta, y, junto con el público, confía en (Anaheim) PD para que tome de manera justa todas y cada una de las acciones administrativas y los remedios apropiados”, escribió el viceministro de distrito Scott Woolridge.

Luego de la publicación de la carta, los oficiales del Departamento de Policía de Anaheim confirmaron que Pedersen, un empleado a prueba, había sido despedido, mientras que Staymates, un veterano de más de 10 años del departamento, había tenido baja administrativa desde el día del tiroteo.

“En este incidente fallamos en cuanto a lo que esperamos de nosotros mismos y en lo que la comunidad nos exige”, dijo el alcalde de Anaheim, Harry Sidhu, durante una conferencia de prensa.

Las balas disparadas por los oficiales golpearon al menos un edificio, un automóvil y un árbol, así como a Nava, dijo el jefe de Policía de Anaheim, Jorge Cisneros. El jefe se negó a comentar directamente las críticas formuladas contra los oficiales en el informe de la Oficina del Fiscal de Distrito.

Acción poco práctica y peligrosa

“No alentamos disparar a través de una ventana”, dijo el jefe. “Pero, nuestra política no establece que no puedas. Podría haber incidentes o acciones en que a veces eso sería permisible”.

La Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Orange revisa sistemáticamente los tiroteos que involucran a agentes de Policía en todo el condado. Los informes que anuncian los hallazgos de la DA generalmente se centran en si los disparos fueron legalmente permitidos, y rara vez se refieren a los comentarios sobre las tácticas específicas utilizadas por los oficiales.

Nava, quien tenía un historial de uso de drogas, vivía con su familia en 500 South West Street. Según los investigadores de la Oficina del Fiscal del Distrito, sus padres llamaron a la Policía el 21 de julio de 2018, preocupados de que hubiera estado actuando de manera extraña y discutiendo con un hermano. Advirtieron a la Policía que Nava parecía tener un cuchillo y una pistola en su camioneta, de acuerdo con la carta.

Los oficiales Staymates y Pedersen llegaron al vecindario “densamente poblado” aproximadamente a las 9:45 a.m., los investigadores escribieron en la carta y vieron a Nava sentado en el asiento del conductor de una camioneta Chevrolet S10 blanca. Nava vio a los oficiales y se marchó antes de que pudieran bloquearlo con su coche patrulla, según la oficina del fiscal del distrito.

La versión de los agentes

Mientras los oficiales perseguían a Nava, Pedersen le dijo a los investigadores de la DA que lo vio agacharse hacia el piso de su camioneta e incorporarse sosteniendo “lo que parecía ser una pistola negra semiautomática, parecida a una Glock”, que luego señaló a la Oficiales, según la carta.

“Los oficiales Pedersen y Staymates temían que Nava les disparara y los matara”, escribieron los investigadores del fiscal de distrito. “El oficial Pedersen quería evitar que Nava lastimara a alguien y sintió que era necesaria una fuerza letal”.

Según el informe, la mayor parte de los disparos fueron hechos por Pedersen, mientras la persecución continuaba a través de callejones y calles de superficie.

La persecución terminó en minutos, frente a la misma casa donde había comenzado, según el informe. Ambos oficiales hicieron varios disparos a Nava antes de acercarse al vehículo y sacarlo de la camioneta, según el informe.

Más tarde se determinó que el arma de mano de Nava era realmente una pistola de aire que los investigadores de DA describieron como “de color negro y extremadamente similar en apariencia a una auténtica pistola Luger de 9 mm”. Se encontró un cuchillo en la mano de Nava, agregaron los investigadores de DA.

Una autopsia determinó que Nava había sido alcanzado por al menos nueve balas. Un examen de toxicología encontró anfetaminas y metanfetamina en su sistema.

Los investigadores de la Oficina del Fiscal del Distrito determinaron que varios testigos, así como la videovigilancia y las imágenes de la cámara llevadas por el cuerpo, respaldaron la afirmación de los oficiales de que “temían razonablemente por sus vidas”.