Facebook, la nueva arma de autoridades migratorias contra indocumentados

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza planea contactar a solicitantes de asilo por la red social

Agencias
sábado, 28 septiembre 2019 | 15:50
Agencias

Washington – Un día del pasado verano, un migrante hondureño que llegó a la frontera sur de Estados Unidos fue a solicitar asilo ante las autoridades de este país. Los funcionarios le dijeron que tendría que esperar la decisión de un juez sobre su situación en México. Antes de que se marchara, rellenaron un formulario en el que notificaron su condición de indocumentado, publicó La Opinión.

El agente de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EU (CBP) que se encargó de cumplimentar la hoja le hizo una pregunta que lo sorprendió: le pidió que confirmara si una versión abreviada de su nombre propio era el que usaba en Facebook, según contó a la web de noticias BuzzFeed.

El hombre, quien prefiere que se le identifique solo por su apellido, Gutiérrez, en principio no entendió por qué le solicitaban esa información. Pero contestó, y confirmó que así era. “¿Me pareció extraño, pero qué otra cosa podía hacer?”.

En su Notificación de Comparecencia (Notice to Appear), el documento que representa el primer paso para comenzar el proceso de deportación en contra de los inmigrantes, donde se indica la primera cita ante una corte de inmigración y que debería incluir una dirección válida para que se le notifique si hay cambios de fecha, hora o lugar de la misma, lo único que se indicaba en ese campo es: Facebook. Así lo refleja presuntamente también una imagen publicada por BuzzFeed.

Este medio señala que si un migrante no se presenta en una cita ante la corte que tiene que evaluar su caso, puede enfrentarse a una orden de deportación en su ausencia. Gutiérrez dice que nunca fue contactado por las autoridades a través de sus redes sociales.

El hombre es uno de los miles de migrantes que fueron tratados por las autoridades de EU en el marco de “Remain in Mexico”, un programa de la administración del presidente, Donald Trump, que desde enero de este año obliga a los solicitantes de asilo a esperar fuera del país la resolución de su caso.

Abogados y activistas pertenecientes a distintos grupos de defensa de los inmigrantes denuncian que el Gobierno hace cada vez más complicado para muchas de estas personas seguir adelante con el trámite de asilo. Los tiempos de espera pueden ser de meses.

Gutiérrez, por ejemplo, quien estuvo esperando durante tres semanas su cita en Tijuana, México, decidió regresar a su país de origen junto a su familia ante las dificultades a las que se enfrentó en el tiempo de espera. Para acudir a su cita en la corte, tendría que haberse movido por la ciudad de madrugada, pero no quiso exponer a su familia a algún riesgo. “Tijuana es peligrosa”, explica.

Algunos letrados expertos en inmigración aseguran que conocen otros casos en los que las autoridades indicaron genéricamente Facebook como dirección válida, o ninguna dirección, para contactar con solicitantes de asilo, incluidos algunos que se encuentran bajo el marco de Remain in México, según señala BuzzFeed. Zoe Bowman, una estudiante que trabajó en la asociación Al Otro Lado, aseguró haber visto al menos cinco así.

En 2018, la Corte Suprema dictaminó que una notificación de comparecencia no era válida porque no presentaba fecha y lugar de la cita en la corte. Para estos abogados, esta conclusión significa que las notificaciones no pueden tener información lacunosa, incluido en el campo de la dirección. “Facebook no es una manera adecuada de rellenar un formulario de este tipo”, opina la experta Leydi Pérez-Davis.

Esta abogada afirma que si un inmigrante recibe una notificación incorrecta,  puede cuestionar si fue atendido legalmente en la corte. Esto le daría la oportunidad de reabrir su caso si no se presenta en su audiencia programada y se ordena una deportación en su ausencia.

Un portavoz de CBP no contestó a una pregunta de BuzzFeed sobre por qué un agente indicó Facebook como dirección válida en la notificación de Gutiérrez. Tampoco dijo si la Patrulla Fronteriza está usando las redes sociales como método de contacto con los solicitantes de asilo.

Dificultad en las peticiones

Un reporte del diario Miami Herald de esta semana aseguró que la administración estaba expidiendo notificaciones de comparecencias con fechas falsas a miles de migrantes en riesgo de deportación.

El pasado 15 de julio, el Gobierno anunció una de sus medidas migratorias más duras: cualquier inmigrante que solicite asilo en Estados Unidos debe pedirlo antes en al menos uno de los países que atraviese durante su trayecto hacia la frontera.

Eso significa, por ejemplo, que una familia centroamericana que huya de la violencia deberá solicitar asilo en México (o, en el caso de hondureños y salvadoreños, en Guatemala) antes de poder hacerlo en Estados Unidos.

Estas familias constituyen la mayoría de los solicitantes de asilo que han llegado a la frontera sur de Estados Unidos en los últimos meses. Pero la nueva regla también afecta a los migrantes mexicanos, africanos, cubanos o de Haití.

El Tribunal Supremo aprobó este mes que la administración Trump decida si niega el asilo a estas categorías de migrantes, después de que un juez federal bloqueara la nueva regla. Actualmente, hay más de 460 mil peticiones de asilo acumuladas en los tribunales de inmgiración.