Tecnología

'Truena' computadora del telescopio espacial Hubble

El sistema de la década de 1980 se apagó

Associated Press

miércoles, 16 junio 2021 | 11:45

Associated Press

El telescopio espacial Hubble sufrió un desperfecto en su computadora y todas las observaciones astronómicas están detenidas, informó la NASA el miércoles.

El observatorio orbital está apagado desde el domingo, cuando una computadora de la década de 1980 que controla el instrumental científico se apagó, posiblemente debido a un desperfecto en una placa de memoria.

Cuando los controladores de vuelo en el Centro Espacial Goddard en Maryland trataron de encender la computadora, sucedió lo mismo. Ahora intentan pasar a una unidad de reserva. Si funciona, realizarán pruebas durante un día antes de encender el instrumental científico para que se reanuden las observaciones.

Por ahora, las cámaras y otros instrumentos están en un llamado “modo seguro”.

Lanzado en 1990, el Hubble muestra señales crecientes de envejecimiento a pesar de una serie de reparaciones y actualizaciones realizadas por astronautas durante la época de los transbordadores de la NASA. La computadora recién apagada se instaló en 2009, durante la última caminata espacial de mantenimiento.

La NASA prevé lanzar en noviembre el sucesor del Hubble, el telescopio espacial James Webb. Este observatorio estará demasiado lejos de la Tierra —a 1,5 millones de kilómetros en la órbita solar— para que los astronautas puedan realizarle mantenimiento. El lanzamiento desde la Guayana Francesa por medio del cohete europeo Ariane lleva años de retraso. El más reciente, de dos semanas, se debe a problemas del cohete.

Los científicos esperan que haya una superposición en órbita entre el Hubble y el Webb, que es considerablemente más avanzado y poderoso.

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