PUBLICIDAD

Tecnología

Conflicto en Ucrania podría suspender misión a Marte

La guerra también ha puesto en duda el destino de otras asociaciones espaciales como la Estación Espacial Internacional

The New York Times

lunes, 28 febrero 2022 | 17:13

The New York Times

PUBLICIDAD

Nueva York.- El lanzamiento previsto en 2022 de una misión espacial europea con Rusia para aterrizar un robot en Marte ahora es "muy poco probable", dijo este lunes la Agencia Espacial Europea.

El probable aplazamiento de la misión es el resultado de las sanciones de la Unión Europea impuestas a Rusia por su invasión de Ucrania. La cooperación espacial entre Rusia y los países occidentales ha progresado durante décadas a pesar de las áreas de conflicto sobre el terreno. Pero el conflicto militar en Ucrania ha interferido con la capacidad de ambos lados para compartimentar lo que sucede en el espacio de lo que ocurre en la superficie del planeta.

PUBLICIDAD

Se esperaba que la misión ExoMars, que incluye un rover robótico construido por la Agencia Espacial Europea junto con una plataforma de aterrizaje suministrada por Rusia, se lanzara en el otoño de este año desde un puerto espacial de propiedad rusa en Kazajstán. En 2023, los dos socios intentarían un aterrizaje que incluía un rover, Rosalind Franklin, que lleva el nombre de una científica inglesa que ayudó a descubrir la estructura del ADN.

Pero en una breve declaración que deploró las “bajas humanas y las trágicas consecuencias de la guerra en Ucrania”, la ESA, un grupo de 22 estados europeos, dijo que “las sanciones y el contexto más amplio hacen que un lanzamiento en 2022 sea muy poco probable”.

La declaración de la ESA garantiza otro retraso de al menos dos años para la misión ExoMars, que fue diseñada para atravesar la superficie marciana en busca de pistas sobre una posible vida antigua con cámaras, sensores y un taladro. Los viajes a Marte generalmente se inician durante una ventana aproximadamente cada dos años cuando el planeta rojo se alinea con la Tierra, lo que permite un viaje más corto. Los problemas de financiación e ingeniería habían retrasado previamente la misión desde un lanzamiento de 2018. La pandemia de Covid-19 y los problemas técnicos provocaron el retraso más reciente de la misión en 2020.

La situación de ExoMars es la última consecuencia civil del espacio de la invasión de Rusia. La semana pasada, Roscosmos, la agencia espacial rusa, dijo que detendría los lanzamientos de su caballo de batalla Soyuz en la plataforma de lanzamiento de la ESA en la Guayana Francesa y traería a casa a 87 miembros del personal ruso del sitio, “suspendiendo efectivamente la cooperación con socios europeos en la organización de lanzamientos espaciales”. Eso podría afectar al menos a cuatro misiones europeas en los próximos meses.

La guerra también ha puesto en duda el destino de otras asociaciones espaciales internacionales, como las de la Estación Espacial Internacional, un laboratorio de ciencia orbital mantenido principalmente por la NASA y Roscosmos. Las alianzas que conforman la estación de dos décadas de antigüedad, un símbolo de la diplomacia posterior a la Guerra Fría, han superado conflictos geopolíticos en la Tierra.

La estación espacial depende tanto de la electricidad de la sección estadounidense para alimentar el puesto avanzado como de los motores de la nave espacial rusa adjunta para mantener su órbita. A partir de 2011, la NASA confió en los cohetes de Rusia para transportar a sus astronautas a la órbita cuando se retiraron los transbordadores espaciales. Pero eso cambió en 2020 cuando la cápsula Crew Dragon de SpaceX comenzó a llevar tripulaciones de la NASA a la órbita. Las dos partes habían estado negociando recientemente el lanzamiento de astronautas rusos en el vehículo SpaceX.

Aunque Washington desató leyes de control de exportaciones más estrictas para el comercio de tecnologías entre Estados Unidos y Rusia la semana pasada, la NASA dijo que las nuevas reglas “continuarán permitiendo la cooperación espacial civil entre Estados Unidos y Rusia”. Y Kathy Lueders, jefa de operaciones espaciales de la NASA, dijo durante una conferencia de prensa el lunes que no vio indicios de que el compromiso de Rusia con la Estación Espacial Internacional esté disminuyendo, o que la NASA necesite planificar para mantener la órbita de la estación espacial sin ayuda rusa.

“Sería un día triste para las operaciones internacionales si no podemos continuar operando en el espacio”, dijo.

PUBLICIDAD

ENLACES PATROCINADOS

PUBLICIDAD

PUBLICIDAD

PUBLICIDAD

PUBLICIDAD

PUBLICIDAD

close
search