Tecnología

Alerta Apple de riesgos de abrir apps a terceros

La compañía está intensificando su lucha para mantener controles estrictos sobre qué aplicaciones se pueden instalar en los iPhones de los clientes

Agencia Reforma

miércoles, 23 junio 2021 | 06:48

Agencias

Nueva York— Apple Inc está intensificando su lucha para mantener controles estrictos sobre qué aplicaciones se pueden instalar en los iPhones de los clientes, a medida que crece la presión política en Washington y Bruselas para anular esas restricciones.

En un informe publicado este miércoles, la compañía argumenta que permitir a los usuarios descargar aplicaciones directamente en sus iPhones sin tener que usar la App Store de Apple dañaría a los clientes al amenazar las protecciones de privacidad, complicar los controles parentales y exponer potencialmente los datos de los usuarios a ataques de ransomware.

La defensa de Apple de su sistema operativo móvil, o iOS, se adelanta a un debate esperado en el Comité Judicial de la Cámara sobre un paquete de proyectos de ley destinados a controlar a las empresas de tecnología más grandes del país.

Las disposiciones de uno de los proyectos de ley, conocida como la Ley Estadounidense de Innovación y Elección en Línea, podrían darles a los clientes de Apple un control más amplio sobre qué aplicaciones descargar en sus dispositivos. Podría prohibir que Apple continúe bloqueando una práctica conocida como descarga lateral, en la que los usuarios instalan aplicaciones directamente en sus iPhones sin tener que pasar por la App Store de la empresa. En Europa, la Ley de Mercados Digitales se introdujo en diciembre y está avanzando en el proceso legislativo. También incluye disposiciones para abrir la puerta a la descarga lateral.

Apple no es la única empresa de tecnología que está en desacuerdo con el paquete de proyectos de ley del comité de la Cámara. Brian Huseman, vicepresidente de políticas públicas de Amazon.com Inc, dijo en un comunicado el martes que el lenguaje legislativo propuesto "tendría efectos negativos significativos en los cientos de miles de pequeñas y medianas empresas estadounidenses que vender en nuestra tienda y decenas de millones de consumidores que compran productos de Amazon. Instó al comité a retrasar la acción y evaluar el impacto de los proyectos de ley.

El informe de Apple antes de la reunión del comité sigue a los comentarios del director ejecutivo Tim Cook durante una aparición virtual en una conferencia tecnológica en París la semana pasada, en la que dijo que la transferencia de datos dañaría la privacidad y la seguridad.

La Coalition for App Fairness, un grupo de defensa que incluye a Epic Games Inc y Spotify Technology SA, elogió la legislación para permitir la descarga. La directora ejecutiva del grupo, Meghan DiMuzio, lo calificó como "un paso importante a medida que aumenta el impulso para responsabilizar a las plataformas por su comportamiento anticompetitivo". Epic y Spotify han luchado con Apple por sus reglas con respecto a la App Store.

Apple toma hasta el 30 por ciento de los ingresos generados por las aplicaciones distribuidas a través de su tienda digital e impone reglas sobre el contenido y otras prácticas. La App Store fue uno de los principales impulsores de sus 16 mil 900 millones de dólares en ingresos por servicios generados en el trimestre más reciente.

"Permitir la descarga lateral degradaría la seguridad de la plataforma iOS y expondría a los usuarios a serios riesgos de seguridad no solo en las tiendas de aplicaciones de terceros, sino también en la App Store", dijo Apple en el informe. "Debido al gran tamaño de la base de usuarios de iPhone y los datos confidenciales almacenados en sus teléfonos (fotos, datos de ubicación, información de salud y financiera), permitir la descarga lateral generaría una avalancha de nuevas inversiones en ataques a la plataforma".

Cook ha hecho de la privacidad una piedra angular de la presentación de productos de Apple en los últimos años, implementando herramientas adicionales para dificultar que otras empresas utilicen los datos de los usuarios de iPhone con fines de lucro. A menudo ha establecido un contraste entre el modelo de negocio de Apple de vender principalmente dispositivos y computadoras con el de los rivales tecnológicos que hacen su fortuna con anuncios en línea, como Google de Alphabet Inc.

Cook dijo la semana pasada que el sistema operativo móvil de Google, Android, tenía un mayor riesgo de sufrir malware que el de Apple. Android permite la descarga lateral y Google ha defendido su seguridad en el pasado. El informe de transparencia más reciente de Google dice que menos del 0.2 por ciento de los dispositivos Android han instalado una aplicación maliciosa a través de Google Play.

Las prácticas comerciales de Apple con respecto a su App Store y software de terceros estuvieron en el centro de un drama judicial en mayo que enfrentó a la compañía contra uno de los fabricantes de videojuegos más populares del mundo, Epic Games. La demanda antimonopolio presentada por Epic tiene como objetivo permitirle ofrecer sus juegos en dispositivos Apple fuera de la App Store. Epic ha dicho que Apple controla incorrectamente la distribución de software en los dispositivos que vende y obliga a los desarrolladores a usar su sistema de pago en la aplicación.

Epic dijo que la práctica de descarga en iPhones no sería diferente de lo que Apple permite en sus PC, donde los usuarios pueden descargar software fácilmente.

Apple rechazó ese argumento. La compañía le dijo al juez que las amenazas contra el iPhone son únicas debido a su naturaleza como teléfono y dijo que su proceso de examinar las aplicaciones antes de la distribución ayudó a garantizar la seguridad. Se espera que el juez emita su fallo en las próximas semanas.

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