Salud

Se desploman reportes de enfermedades sexuales, pero no es una buena noticia

Muchos casos estarían sin ser detectados debido a que las clínicas cierran durante la pandemia y los suministros de pruebas se desvían a la detección del Covid-19

The New York Times

The New York Times

jueves, 29 octubre 2020 | 09:53

Por primera vez en años, las tasas de clamidia, gonorrea y sífilis, que en 2020 estaban en camino de alcanzar niveles récord en Estados Unidos, han sufrido una caída abrupta.

Esta debería ser una buena noticia. La pandemia de coronavirus ciertamente ha mantenido a más personas alejadas de bares, clubes nocturnos y fiestas grandes, lo que reduce las oportunidades de tener relaciones sexuales peligrosas, según muestran los estudios.

Pero es más probable que la caída sea un presagio de malas noticias, creen los expertos en salud sexual y reproductiva. Dicen que la pandemia ha obstaculizado seriamente los esfuerzos para mitigar las infecciones de transmisión sexual que pueden provocar enfermedades pélvicas inflamatorias, dolor crónico, infertilidad e incluso ceguera y muerte en los recién nacidos. En lugar de mostrar que las enfermedades de transmisión sexual están en picada, los números optimistas probablemente indiquen que ahora están en gran parte sin ser detectadas.

En las comunidades de todo el país, los marcadores de contacto para la gonorrea y la sífilis, que ya tenían una gran escasez de personal, se han desviado a los casos de Covid-19. El ochenta por ciento de las clínicas de detección de salud sexual informaron haber tenido que reducir las horas o cerrar por completo en algún momento durante la pandemia, según una encuesta de la Coalición Nacional de Directores de ETS. En la ciudad de Nueva York, solo una de las ocho instalaciones estuvo abierta esta primavera; ahora solo hay tres abiertas, que están constantemente ocupadas, porque son más un servicio de red de seguridad que nunca, dijo la doctora Julia A. Schillinger, comisionada asistente del departamento de salud de la ciudad de Nueva York.

Los médicos también creen que muchos pacientes, que de otro modo podrían buscar tratamiento para sus síntomas, han estado evitando las clínicas por temor a estar expuestos al Covid-19.

Y en algunas regiones, los suministros esenciales para realizar pruebas de detección de ETS se están agotando porque los fabricantes de hisopos, tubos y reactivos están redirigiendo sus productos para su uso en pruebas de coronavirus. Como resultado, existe una creciente escasez de pruebas para las enfermedades.

En resumen, los esfuerzos desesperados por contener una pandemia bien podrían avivar la propagación de otra. Las cifras preliminares de 2019 del C.D.C., el sexto año récord consecutivo, indicaron 1.76 millones de casos de clamidia y 602 mil de gonorrea. Los casos de sífilis neonatal por sí solos aumentaron un 22 por ciento desde 2018 en Estados Unidos.