Salud

¿Quedarse en casa daña el sistema inmunológico de tu hijo?

La exposición a una amplia variedad de microbios en la niñez temprana también capacita al sistema inmunológico

Tomada de Internet / Imagen ilustrativa

The New York Times

viernes, 11 septiembre 2020 | 15:25

Nueva York— La pandemia de coronavirus ha tenido algunos aspectos positivos. Uno claro ha sido la escasez de resfriados en los niños. Sin embargo, puede ser bueno que los niños se encuentren con bacterias y virus, porque la exposición microbiana da forma al desarrollo del sistema inmunológico. Esta es una de las razones por las que tenemos vacunas: cuando inyectamos a nuestros cuerpos con pequeños trozos de patógenos (muertos), aprenden a reconocer y a combatir mejor estos mismos patógenos (vivos) en el futuro.

La exposición a una amplia variedad de microbios en la niñez temprana también capacita al sistema inmunológico de los niños para reconocer qué es peligroso y qué no.

Así que es imposible no preguntarse: ¿el aislamiento de Covid-19 afecta la inmunidad de los niños? ¿Encerrar a nuestros hijos en el apartamento todo el día para protegerlos de un virus los hará más susceptibles a otros, incluso a algunas enfermedades crónicas, por el resto de sus vidas?

Algunas enfermedades se detectan mejor temprano, otras más tarde

Primero, algunas noticias tranquilizadoras: el sistema inmunológico de algunos niños se beneficiará de tener más tiempo en casa este año. Considere el virus sincitial respiratorio, un virus respiratorio común que los niños suelen contraer antes de los 2 años (a menudo en la guardería). El virus sincitial respiratorio puede ser muy grave y ocasionar unas 57 mil hospitalizaciones de bebés y niños pequeños estadounidenses cada año. Este mismo virus, también se cree, en casos raros, puede desencadenar el asma, una enfermedad provocada en parte por una respuesta inmune hiperactiva, y "cuanto más joven eres cuando tienes el virus sincitial respiratorio, mayor es el riesgo", dijo Tobias Kollmann, médico pediátrico especializado en enfermedades infecciosas del Telethon Kids Institute en Perth, Australia. Entonces, si los bebés que de otra manera hubieran contraído este virus, este año no lo hicieron, eso es una victoria; cuando finalmente lo contraigan más adelante (casi todos los niños lo hacen), los riesgos potenciales serán menores.

Sin embargo, se puede decir lo contrario de otras infecciones. El citomegalovirus y el virus de Epstein-Barr, dos infecciones comunes causadas por los virus del herpes, provocan pocos síntomas graves en los niños pequeños y bebés. Pero cuando los niños mayores los contraen, pueden causar mononucleosis infecciosa, una enfermedad debilitante que puede durar meses. También en casos raros, los niños con mono tienen complicaciones más graves; sus bazos pueden romperse, lo que puede ser fatal.

Beneficios de la exposición temprana a microbios, alérgenos e insectos

Sin embargo, las infecciones no son las únicas cosas a considerar. Cuando los niños están cerca de otros niños, comparten microbios que no necesariamente enferman a nadie, pero que podrían ser buenos para desarrollar inmunidad porque siembran un ecosistema de microbios más abundante en el cuerpo, o microbioma.

Los investigadores teorizaron en un artículo de 2015 que cuando las personas se aíslan unas de otras y pasan su tiempo mayormente adentro, puede reducir "nuestra exposición a microbiomas más ricos de otras fuentes, limitando así el desarrollo de nuestro sistema inmunológico".

Otra razón por la que una mayor exposición puede ser mejor es que cuando los niños pequeños se exponen regularmente a pequeñas cantidades de alérgenos potenciales (cosas como polen, huevos, mantequilla de maní y camarones), sus cuerpos se entrenan para manejar mejor esas cosas en el futuro.

¿Significa esto que, si tu hijo se queda en casa todo el año, su sistema inmunológico estará condenado al fracaso? No. Porque cuando se trata de cómo se desarrolla el sistema inmunológico, "hay muchas cosas a considerar", dijo Ruchi Singla, alergólogo e inmunólogo pediátrico de la Universidad de Medicina de Chicago. "Así como el sistema inmunológico es tan complejo, todas las cosas que lo afectan son tan complejas". La inmunidad está determinada en gran medida por la genética, por ejemplo, lo que significa que, lo que sus hijos hagan o no hagan este año, solo influirá en ciertos aspectos de su inmunidad.

No es una receta única para todos

Es por esto que, cuando los investigadores intentan averiguar cómo determinados comportamientos y elecciones dan forma a las respuestas inmunitarias, no siempre obtienen respuestas claras. Docenas de estudios han intentado comprender los efectos en la salud de asistir a una guardería comparando a los niños que van a la guardería con los que se quedan en casa, con la esperanza de identificar diferencias en las tasas de alergias, asma y otras afecciones inmunológicas. Sin embargo, los estudios entran en conflicto en gran medida: si un estudio llega a una conclusión, otro a menudo la contradice. Dado que la inmunidad está determinada por tantos factores, dijo el doctor Permar, si aislar a nuestros hijos durante uno o dos años tiene algún efecto, "probablemente será sutil".