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Salud

¿Qué tanto tiempo debe durar el duelo?

Una psiquiatra ofrece una respuesta

The New York Times

viernes, 18 marzo 2022 | 18:45

The New York Times

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Nueva York.— Después de más de una década de argumentaciones, el cuerpo de psiquiatras más poderoso de Estados Unidos agregó en esta semana un nuevo desorden a su manual de diagnósticos: el duelo prolongado.

La decisión marca el final de un largo debate dentro del campo de la salud mental, provocando que los investigadores y médicos vean el duelo intenso como un objeto de tratamiento médico, en un momento en que muchos estadounidenses están abrumados por las pérdidas.

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El nuevo diagnóstico sobre el desorden de un duelo prolongado, fue diseñado para aplicarlo a una estrecha parte de la población que se encuentra incapacitada y sigue rumiando un año después de sufrir una pérdida, y no ha podido regresar a sus anteriores actividades.

Su inclusión en el Manual de Diagnóstico y Estadísticas de Desórdenes Mentales significa que los médicos pueden cobrarle a las empresas de seguros por atender a la gente que padece esa condición.

Es muy probable que eso abra un flujo de financiamiento para la investigación sobre tratamientos —naltrexona, un medicamento utilizado para ayudar a tratar una adicción, está actualmente en ensayos clínicos como una forma de terapia de duelo— e inició una competencia para la aprobación de medicinas por la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Desde los años 1990, una serie de investigadores argumentaron que las intensas formas de duelo deberían ser clasificadas como enfermedades mentales, diciendo que la sociedad tiende a aceptar el sufrimiento de las personas que han perdido un ser querido como algo natural y que no han utilizado un tratamiento que pueda ayudarlas.

Ellos esperan que un diagnóstico les permitirá a los médicos ayudar a una parte de la población que a través de la historia se ha quedado aislada después de sufrir pérdidas terribles.

La doctora Holly G. Prigerson, psiquiatra epidemióloga, estudió a un grupo de pacientes de edad avanzada, recopilando información acerca de la efectividad del tratamiento sobre la depresión.

“El duelo es normal, pero a nosotros como psiquiatras no nos preocupa eso, sino la depresión y ansiedad”.

Su investigación demostró que en la mayoría de la gente, los síntomas del duelo llegaban a su punto álgido en seis meses después de la muerte. Ella estima que un 4 por ciento de esas personas sigue sintiéndose “pésimo” y sigue teniendo problemas con su ánimo, funcionamiento y sueño a largo plazo.

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