Salud

Dormir muy poco aumenta el riesgo de demencia

Estudio analizó a casi 8 mil personas durante unos 25 años

The New York Times

The New York Times

martes, 20 abril 2021 | 10:50

¿Dormir muy poco podría aumentar sus posibilidades de desarrollar demencia?

Durante años, los investigadores han reflexionado sobre esta y otras preguntas sobre cómo el sueño se relaciona con el deterioro cognitivo. Las respuestas han sido difíciles de alcanzar porque es difícil saber si la falta de sueño es un síntoma de los cambios cerebrales que subyacen a la demencia, o si realmente puede ayudar a causar esos cambios.

Ahora, un gran estudio nuevo informa algunos de los hallazgos más persuasivos hasta ahora para sugerir que las personas que no duermen lo suficiente, entre los 50 y 60 años, pueden tener más probabilidades de desarrollar demencia cuando sean mayores.

La investigación, publicada este martes en la revista Nature Communications, tiene limitaciones, pero también varias fortalezas. Siguió a casi 8 mil personas en Gran Bretaña durante unos 25 años, comenzando cuando tenían 50 años. Encontró que quienes reportaron dormir seis horas o menos en una noche promedio entre semana tenían alrededor de un 30 por ciento más probabilidades que las personas que dormían siete horas regularmente de ser diagnosticadas con demencia casi tres décadas después.

"Sería realmente poco probable que casi tres décadas antes, este sueño fuera un síntoma de demencia, por lo que es un gran estudio que proporciona evidencia sólida de que el sueño es realmente un factor de riesgo", dijo la doctora Kristine Yaffe, profesora de neurología y psiquiatría. en la Universidad de California, San Francisco, que no participó en el estudio.

Se sabe que los cambios cerebrales previos a la demencia, como la acumulación de proteínas asociadas con la enfermedad de Alzheimer, comienzan entre 15 y 20 años antes de que las personas presenten problemas de memoria y pensamiento, por lo que los patrones de sueño dentro de ese período podrían considerarse un efecto emergente de la enfermedad. Eso ha planteado "la cuestión del huevo o la gallina de qué viene primero, el problema del sueño o la patología", dijo el doctor Erik Musiek, neurólogo y codirector del Centro de Ritmos Biológicos y Sueño de la Universidad de Washington en St. Louis., que no participó en la nueva investigación.

"No sé si este estudio necesariamente sella el trato, pero se acerca porque tiene muchas personas que eran relativamente jóvenes", dijo. "Existe una posibilidad decente de que estén capturando a personas de mediana edad antes de que tengan la patología de la enfermedad de Alzheimer o placas y enredos en el cerebro".

Basándose en registros médicos y otros datos de un estudio destacado de funcionarios públicos británicos llamado Whitehall II, que comenzó a mediados de la década de 1980, los investigadores rastrearon cuántas horas 7 mil 959 participantes dijeron que durmieron en informes presentados seis veces entre 1985 y 2016. Al final del estudio, 521 personas habían sido diagnosticadas con demencia a una edad promedio de 77 años.

El equipo pudo descartar varios comportamientos y características que podrían influir en los patrones de sueño de las personas o en el riesgo de demencia, dijo la autora del estudio, Séverine Sabia, epidemióloga del Inserm. Entre ellos se incluyen el tabaquismo, el consumo de alcohol, el nivel de actividad física de las personas, el índice de masa corporal, el consumo de frutas y verduras, el nivel de educación, el estado civil y afecciones como hipertensión, diabetes y enfermedades cardiovasculares.

Para aclarar aún más la relación entre el sueño y la demencia, los investigadores separaron a las personas que tenían enfermedades mentales antes de los 65 años. La depresión se considera un factor de riesgo para la demencia y "los trastornos de salud mental están fuertemente vinculados con los trastornos del sueño", dijo Sabia. El análisis del estudio de los participantes sin enfermedades mentales encontró una asociación similar entre los que duermen poco y un mayor riesgo de demencia.

La correlación también se mantuvo si las personas tomaban o no medicamentos para dormir y si tenían o no una mutación llamada “ApoE4”, que hace que las personas sean más propensas a desarrollar Alzheimer, dijo la doctora Sabia.

El nuevo estudio "proporciona una evidencia bastante sólida de que el sueño es importante en la mediana edad", dijo el doctor Musiek. "Pero todavía tenemos mucho que aprender sobre eso y cómo la relación realmente ocurre en las personas y qué hacer al respecto".