Opinion El Paso

Una batalla mortal por el control del río Yaqui nos afectará a todos

.

Gabriela Soto Laveaga/ Washington Post

miércoles, 07 julio 2021 | 06:00

A principios de junio, luego de retirar efectivo de un cajero automático, Luis Urbano Domínguez Mendoza, un activista del agua yaqui, fue asesinado a tiros en Ciudad Obregón, Sonora, en México. Domínguez Mendoza es el último activista yaqui en ser asesinado, uno de una larga lista de ataques recientes, y no tan recientes, contra el pueblo yaqui que busca proteger su río local.

Los yaquis, hoy divididos en ocho grupos y que suman un poco más de 40 mil personas en total, son conocidos en México como la tribu invicta. Ser llamado yaqui implica que eres obstinado, implacable y, potencialmente, feroz. Sin embargo, esta reputación histórica como guerreros implacables frente a, primero, un imperio español invasor y, más tarde, un México independiente enmascara su vulnerabilidad actual. De hecho, la historia para sacar a los yaquis de sus tierras y sus reclamos sobre el río Yaqui, considerado sagrado por las comunidades indígenas, no es nueva.

Para muchos líderes políticos y empresariales, los yaquis y su reclamo ancestral tanto de la tierra como del río se han interpuesto durante mucho tiempo en el camino de lo que se consideraba progreso: la modernización a través de la agricultura comercial. El río y sus riberas irrigadas atrajeron a políticos y especuladores del siglo XIX por igual a la región con sueños de una cuenca agrícola que exportaría alimentos a través de las fronteras a lugares tan lejanos como Nueva York y Panamá. A mediados del siglo XX, la agricultura, específicamente los cultivos comerciales como el algodón, el arroz y el trigo, transformó a Sonora en uno de los estados más ricos de México. Hoy, debido al lugar de la región en las cadenas alimentarias mundiales, el resultado de la batalla por el control del otrora poderoso río Yaqui, llega mucho más allá de esta región y su gente, y nos afecta a todos.

Antes de la llegada de los europeos, los yaquis, pima, mayo, seri y otros grupos indígenas, en lo que ahora es Sonora, dependían del río Yaqui y su rico suelo adyacente para la agricultura. A fines de la década de 1880, el dictador mexicano Porfirio Díaz patrocinó a la Comisión Científica de Sonora para inspeccionar las tierras del norte de México con miras a construir futuros proyectos federales de irrigación y expandir la minería. En la década de 1890, el empresario mexicano Carlos Conant formó Sonora and Sinaloa Irrigation Company, que se preparó para construir canales, esclusas y diques, y vender bonos a posibles inversores estadounidenses.

Los yaquis que vivían en la región resistieron esta invasión, sabiendo bien que, si las aguas del río fueran domadas en canales y represas, perderían el control de la región. Protegieron su territorio saboteando los canales de riego y las tuberías de agua que cruzaban sus tierras, y en pocos años la empresa de riego quebró.

En 1905, los hermanos Richardson, con sede en Los Ángeles, W.E. Richardson y Davis Richardson, se hicieron cargo de la empresa fallida, abriendo la puerta a importantes proyectos de agua que llegaron de la mano con la colonización de tierras cuando desarrollaron una nueva ciudad (la futura Ciudad Obregón) y la conectaron al ferrocarril del Pacífico Sur. Las fotos de la época muestran la sede de la Compañía Richardson bajo fuerte vigilancia y rodeada de barriles llenos de cemento para protegerse de los ataques de los yaquis que se negaron a ceder sus tierras a ingenieros e inversionistas.

El ejército mexicano fue enviado a luchar contra los yaquis para proteger el proyecto de irrigación, que había atraído tanto a nuevos inversionistas como a colonos, agricultores “colonizadores” que prometían convertir a Sonora en un importante centro agrícola. Incapaz de derrotar a los yaquis y decidido a despejar el espacio para la producción agrícola y la ganadería, el gobierno ideó un plan para deportar a las diversas tribus a la lejana Yucatán en vagones para ganado.

Las deportaciones separaron a las familias a propósito, separando a los niños de las madres, para imponer un trauma y debilitar la resistencia yaqui. La mayoría de los que sobrevivieron a los viajes en tren y barco a Yucatán fueron vendidos como trabajadores forzados a plantaciones donde la mayoría murió de malaria, otras enfermedades endémicas y abuso físico en los campos de henequén de la península. El estado de Sonora confiscó las propiedades de los deportados.

En 1910, el periodista John Kenneth Turner escribió “El México bárbaro”, una exposición de los abusos de Díaz, que detallaba “el exterminio” de los yaquis y describía cómo en ese momento eran cazados por deporte, con un par de orejas yaquis a un precio de casi 100 dólares entre los soldados.

 Sin embargo, un presidente mexicano, Lázaro Cárdenas, tardó casi dos décadas en reconocer las injusticias sufridas por los yaquis sobrevivientes en Sonora. En 1937, le otorgó a la tribu, mediante un decreto presidencial, la propiedad de su territorio tradicional y, lo más importante, el agua que necesitaban para cultivar. Dos años más tarde, los yaquis obtuvieron los derechos sobre la mitad de toda el agua contenida en la (en ese momento) única represa en el río Yaqui.

Sin embargo, con la continua y pesada inversión nacional e internacional, el sur de Sonora también se convirtió en un refugio para la investigación agrícola. En la década de 1940, el afamado agrónomo y premio Nobel, Norman Borlaug, seleccionó a Ciudad Obregón como un sitio para experimentar con semillas de trigo híbridas. Para entonces, dos grandes represas, con una tercera en camino, controlaban el río Yaqui, lo que dejaba disponible el agua necesaria para las parcelas experimentales. Las legendarias semillas que lanzaron la Revolución Verde transformando la agricultura desde la India a Etiopía y hasta Colombia, fueron fabricadas en estos campos, antiguas tierras yaquis, alimentadas por el río Yaqui. A mediados de siglo, a pesar de poseer solo el 7 por ciento del total de tierras agrícolas de México, más del 60 por ciento de las cuales son irrigadas, Sonora se convirtió en el estado agrícola más productivo del país.

Y así, a pesar de los decretos presidenciales, los yaquis continuaron luchando por obtener agua para su tierra y tuvieron que competir con la creciente agroindustria de la región. En 2010, el gobierno de Sonora aprobó y comenzó la construcción de un acueducto de 145 kilómetros de largo que llevaría agua desde el río Yaqui hasta la capital del estado de Hermosillo, que padece escasez de agua. Cuando comenzó la construcción, los yaquis bloquearon las carreteras y acudieron a los tribunales. Ganaron el derecho a detener la construcción, siete veces.

A pesar de esto, el acueducto estaba terminado y ha estado extrayendo agua del sur de Sonora desde 2013. El cambio climático ha exacerbado la escasez de agua, el agua subterránea se ha agotado o contaminado, y el sifón de agua del acueducto ha llevado a una lucha urbano-rural para controlar los recursos naturales en medio de una de las peores sequías de la región. El agua para todos en la región sigue siendo un problema importante, y aunque hoy en día la mayoría de los yaquis no son agricultores, sino que alquilan sus tierras a grandes agricultores comerciales, continúan protestando por lo que ven como tomas ilegales de poder y violencia ambiental por parte de la agroindustria.

A pesar del reconocimiento del gobierno de la persecución histórica de los yaquis y la promesa en 2020 de establecer una Comisión de Justicia de múltiples agencias para examinar los reclamos perdurables sobre el agua y la tierra, los ataques continúan. De hecho, en una nueva ola de violencia, activistas del agua yaquis han sido encarcelados, asesinados o desaparecidos, incluido el portavoz yaqui de los derechos del agua, Tomás Rojo, quien fue secuestrado mientras paseaba. Se supo de él por última vez a finales de mayo, y recientemente se encontraron e identificaron sus restos.

Esta violencia y el asesinato de Domínguez Mendoza no es simplemente la historia de otro líder yaqui asesinado; se trata del control de un recurso natural cada vez más escaso: el agua. Esta lucha histórica es relevante para todos nosotros porque, irónicamente, la defensa del río por parte de los yaquis permitió que la agricultura comercial prosperara en esta región. Con menos agua, incluso los agricultores comerciales y los ganaderos están ahora desesperados por el recurso crucial, y su difícil situación se hará sentir en las cadenas de suministro de alimentos y, eventualmente, en nuestras mesas.

close
search