Un gobierno ‘en funciones’

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The New York Times
sábado, 13 julio 2019 | 06:00

Nueva York— Y entonces no había ninguno.

O. K., “ninguno” es un poco exagerado. Pero con la inevitable renuncia del ayer de Alexander Acosta, el secretario de Trabajo del presidente Trump, es razonable que el público se pregunte: ¿quién diablos está dirigiendo el Gobierno federal?

Todas las mejores personas. Eso es lo que el candidato Trump prometió a la nación si fuera elegido. No tenía experiencia en el Gobierno, pero afirmó tener un buen ojo para el talento y se comprometió a rodearse de asesores y asesores excepcionales.

Su administración ha demostrado ser excepcional, en su inestabilidad, su turbidez y su volumen de negocios en la parte superior. Mantener un registro de las salidas de primer nivel requiere un conocimiento avanzado de hojas de cálculo.

Las razones de las muchas desinversiones, que están ocurriendo casi en una escala de edificios en llamas, se pueden dividir en un puñado de categorías, incluyendo escándalo, estar en contra del ego del Sr. Trump, dejar de fumar por principio y por completo agotamiento.

Si bien hay demasiados para enumerar aquí, algunos de los aspectos más destacados incluyen:

Michael Flynn, asesor de Seguridad Nacional, fue expulsado en febrero de 2017 después de engañar a los funcionarios de la administración sobre su conversación inapropiada con el embajador ruso.

Tom Price, secretario de Salud y Servicios Humanos, renunció bajo presión en septiembre de 2017 por su afición a los viajes aéreos charter de alto precio.

Rob Porter, secretario de la Casa Blanca, se fue en febrero de 2018 en medio de acusaciones de abuso de dos ex esposas.

Kirstjen Nielsen, secretaria de Seguridad Nacional, fue expulsada en abril como resultado de su entusiasmo insuficiente para llevar a cabo las ideas de inmigración más brutales del presidente.

Ryan Zinke, secretario del Interior, se fue en diciembre, plagado de múltiples investigaciones sobre sus negocios y decisiones políticas.

Jim Mattis, secretario de Defensa, renunció en diciembre a raíz de los planes anunciados por el Sr. Trump para retirar a las tropas estadounidenses de Siria.

Jeff Sessions, fiscal general, fue expulsado en noviembre después de más de un año de abuso público por parte del presidente, quien lo consideró insuficientemente leal.

Scott Pruitt, administrador de la Agencia de Protección Ambiental, fue expulsado el pasado mes de julio debido a una serie de escándalos que van desde que los asesores del Gobierno realicen sus diligencias personales hasta que los contribuyentes le compren una cabina telefónica insonorizada de 43 mil dólares.

John Kelly, jefe de personal, se retiró en diciembre después de un mandato marcado por una relación tumultuosa con el presidente.

Anthony Scaramucci duró 11 días como director de Comunicaciones de la Casa Blanca antes de ser despedido en julio de 2017 por hablar mal de otros miembros de la administración.

Rex Tillerson, secretario de Estado, se enteró de que había sido despedido en marzo de 2018 por un tweet presidencial.

El Sr. McMaster, asesor de Seguridad Nacional, renunció en marzo de 2018, ya que nunca estableció una relación con el presidente.

En cuanto al Sr. Acosta, renunció esta semana en respuesta a la indignación del público por su papel en organizar un acuerdo de indulgencia indulgente en 2008 para Jeffrey Epstein, el financiero acusado de abusar sexualmente de las adolescentes y dirigir una red de tráfico sexual infantil.

Contando líderes interinos, ha habido siete jefes de comunicaciones; cuatro jefes de cada uno de los Departamentos de Seguridad Nacional, Asuntos de Veteranos y Salud y Servicios Humanos; cuatro asesores de Seguridad Nacional; tres secretarios de Defensa; y tres secretarias de Prensa.

El Brookings Institution coloca el volumen de negocios en el “Equipo A” de Trump, definido como los principales responsables de la toma de decisiones dentro de la oficina ejecutiva del presidente (que no incluye a los secretarios del gabinete), al 74 por ciento hasta el lunes. Ninguna otra administración moderna se acercó a eso.

A medida que los asesores clave se van, se les reemplaza con jefes “en funciones”, líderes temporales que no requieren confirmación por parte del Senado, junto con el inconveniente de las audiencias públicas para determinar si están calificados para sus puestos de trabajo. Con la partida del Sr. Acosta, los Departamentos de Trabajo, Seguridad Nacional y Defensa estarán encabezados por secretarios “en funciones”. 

Hay directores interinos de las tres agencias de inmigración más importantes de la nación: Servicios de Ciudadanía e Inmigración, Inmigración y Control de Aduanas y Aduanas y Protección de Fronteras; un embajador en funciones de las Naciones Unidas; un comisionado interino de la Administración de Alimentos y Drogas; un jefe interino de personal de la Casa Blanca; un director interino de la Oficina de Administración y Presupuesto; Secretarios interinos del Ejército y la Fuerza Aérea; y un director interino de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias, solo por nombrar algunos. No hay subsecretario de seguridad nacional.

Toda esta disfunción presenta un enigma para alguien alarmado por las prioridades de Gobierno de Trump: Por un lado, ¿estaría mejor Estados Unidos si este presidente tuviera un equipo estable de tenientes expertos que compartieran su visión y estuvieran dedicados a promulgarla? ¿Construir un muro para fingir que Rusia no está tratando de subvertir la democracia estadounidense? Los resultados no han sido tan buenos cuando el Sr. Trump ha obtenido el tipo de agentes flexibles que prefiere. Tan retrógrado como las posiciones de Jeff Sessions en relación con la justicia penal, el país no se ha comprometido a adquirir como el fiscal general William Barr.

Por otro lado, dicho abandono y tantos puestos superiores vacantes no son, por decirlo con suavidad, ideales para mantener al Gobierno funcionando sin problemas. A medida que una tormenta tropical azota Nueva Orleans, aumentan las tensiones en el Golfo Pérsico y los opiáceos siguen causando estragos en las comunidades de todo el país, es imposible argumentar que los ciudadanos estadounidenses están mejor con tal incompetencia en la cima.

Desde la desigualdad de ingresos hasta el fanatismo y el cambio climático, el Sr. Trump no creó todos los problemas que enfrenta el país. Pero a través de políticas equivocadas, él está empeorando algunas de ellas. Y al endeudar al Gobierno federal más profundamente al sembrar el caos en toda la burocracia, está perjudicando su capacidad a largo plazo para enfrentar estos desafíos cuando un Gobierno con prioridades más sensibles eventualmente se haga cargo.

Mientras tanto, si tiene la oportunidad de agradecer a un trabajador federal, hágalo. Los estadounidenses tienen la suerte de que, incluso en un momento en que el liderazgo en la parte superior tiene una cabeza equivocada o de payaso o simplemente está ausente, cientos de miles de sus conciudadanos siguen comprometidos a protegerlos de adversarios extranjeros o aguas en ascenso o comida contaminada, vigilando sus vías aéreas y carreteras y cuentas de ahorro, y entregando su correo.