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Opinion El Paso

Trump necesitará un aliado al que sigue destrozando: la Unión Europea

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Andrés Oppenheimer / The Miami Herald
sábado, 09 marzo 2019 | 06:00

A juzgar por lo que he escuchado del asesor latinoamericano de la Casa Blanca, Mauricio Claver Carone y otros funcionarios en los últimos días, el Gobierno de Trump está bastante seguro de que el dictador venezolano Nicolás Maduro está cada vez más aislado, debilitado y en vías de salir.

Antes de analizar si su evaluación es realista, escuchemos lo que dicen.

Claver Carone, cuyo título oficial es director de la oficina de Asuntos del Hemisferio Occidental del Consejo de Seguridad Nacional, me dijo que las sanciones económicas de Estados Unidos al monopolio petrolero de PDVSA en Venezuela paralizarán el régimen de Maduro.

Las importaciones estadounidenses de petróleo representaron el 85 por ciento de los ingresos en efectivo del régimen de Maduro, lo que significa que ya no tendrá acceso a unos 11 mil millones de dólares al año, dijo. Las sanciones a PDVSA, que comenzaron hace solo tres semanas, pronto entrarán en vigencia, y el gobierno de Maduro “ya no tendrá acceso al efectivo”, dijo.“Seamos realistas, nadie es leal a Nicolás Maduro por ideología o por religión. “Toda su estructura para usurpar el poder se ha basado en tratos financieros con la jerarquía militar”, dijo Claver Carone. “Eso es básicamente terminado”. 

Maduro está enviando emisarios de todo el mundo tratando de retirar depósitos de bancos extranjeros, pero las nuevas sanciones de los Estados Unidos a las instituciones financieras extranjeras que transfieren dinero al régimen de Maduro lo harán cada vez más difícil, dijo. 

Pero, pregunté, ¿Rusia y China no lo rescatarán con préstamos de emergencia? “No, no lo creo”, respondió Claver Carone. “Maduro debe más de 20 mil millones a China y más de 10 mil millones a Rusia. 

Cualquier exportación de petróleo que Maduro haga a estos países se está utilizando como pago por las deudas de Venezuela. Así que ninguno de estos países le dará dinero en efectivo”. 

Preguntado por cuánto tiempo Maduro puede mantenerse en el poder con sus reservas actuales, Claver Carone no especuló, pero dijo que “está en una calle sin salida”. “No hay forma en que Maduro pueda administrar el país o mantener su red de sobornos sin tener acceso a los ingresos de las empresas estatales”. 

Otros funcionarios de los Estados Unidos se hacen eco del mismo optimismo, pero algunos advierten en privado que, para que las sanciones de los Estados Unidos sean completamente efectivas, deberán ir acompañadas de medidas similares de la Unión Europea de 28 países. 

Hasta ahora, la mayoría de los países europeos han seguido a Estados Unidos al reconocer al presidente de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, como el líder legítimo de Venezuela, pero pocos han impuesto sanciones económicas a las empresas estatales controladas por el régimen o a los bancos que hacen negocios con ellos. 

Gran parte del dinero del régimen de Maduro está en los bancos europeos, especialmente en España, dicen los funcionarios de Estados Unidos. “El país clave es España”, me dijo un funcionario de Estados Unidos. “Ese es el lugar donde la mayoría de los altos funcionarios de la dictadura de Maduro tienen su dinero, sus segundas residencias y sus familias. Y ese es el país al que todos quieren mudarse”. 

Los líderes de la oposición venezolana han tratado de convencer al gobierno socialista de España para que ofrezca asilo a los mejores oficiales militares de Venezuela como parte de un posible acuerdo político para restaurar la democracia. 

Sin embargo, según informes, los funcionarios del gobierno español se muestran reacios a hacerlo, en parte por temor a las demandas de los fiscales españoles que pueden cobrarles por dar refugio a los abusadores de los derechos humanos. 

España está programada para celebrar elecciones presidenciales el 28 de abril. Si una coalición conservadora gana, podría estar más inclinada a imponer sanciones económicas a Venezuela y ofrecer asilo a los principales desertores venezolanos como parte de una negociación política.

Desafortunadamente, el gobierno de Trump no está en posición de obligar a los europeos a intensificar las sanciones contra Venezuela. Trump es casi universalmente odiado en España, Alemania, Francia y otros países europeos clave porque, entre otras cosas, ha amenazado repetidamente con abandonar la alianza de la OTAN, quiere imponer aranceles a los productos europeos y ha insultado a varios líderes europeos.

Además, los europeos están nerviosos por la declaración de Trump de que “todas las opciones están sobre la mesa” en Venezuela. No quieren ser parte de nada que pueda llevar a una intervención militar de los Estados Unidos ahí.

Las optimistas previsiones de los funcionarios estadounidenses sobre la posible caída de Maduro pueden ser una ilusión, una guerra psicológica o simplemente una retórica política vacía para ganar los votos de los venezolanos y cubanos en Florida.

Pero si Trump realmente quiere derribar a Maduro, tendrá que recurrir a la diplomacia multilateral por la que ha criticado a sus antecesores y coordinar las crecientes sanciones de los Estados Unidos, las naciones europeas y latinoamericanas contra Venezuela. Sin la ayuda de estos países, la desaparición política de Maduro podría llevar más tiempo del esperado.