Opinion El Paso

Si amas el periodismo, tienes que señalar sus errores

Durante los últimos 30 años, he recibido miles de mensajes de odio y todo tipo de quejas de clientes insatisfechos

Ruben Navarrette Jr. / The Washington Post

jueves, 03 junio 2021 | 06:00

San Diego– En 2017, escribí una columna en la que detallaba los errores que los periodistas habían cometido y que nos costaron nuestra credibilidad. Escuché de muchos lectores a quienes les encantó, y de algunos periodistas que tuvieron una reacción muy diferente.

Recibí un correo electrónico enojado de un compañero decepcionado que argumentó que, en un momento en que el ex presidente Donald Trump había declarado a los medios de comunicación como “enemigos del pueblo”, lo último que necesitaba nuestra profesión eran críticas internas. La implicación era que estaba siendo desleal con mi oficio y con quienes lo practican.

Durante los últimos 30 años, he recibido miles de mensajes de odio y todo tipo de quejas de clientes insatisfechos. Entonces, mi instinto natural hubiera sido ignorar la nota y olvidarme de ella.

En cambio, probablemente recordaré ese correo electrónico para siempre. Eso es porque la persona que lo envió, un editor de periódico jubilado, resultó ser mi supervisor inmediato cuando yo era un reportero novato en mi primer trabajo en un periódico.

Mi antiguo jefe estaba equivocado, por supuesto. Cuando una profesión se extravía, son los iniciados que conocen su funcionamiento interno los que están más obligados a hablar, incluso a riesgo de alienar a amigos y colegas. Además, criticamos con más dureza a las instituciones que valoramos y nos preocupan más porque queremos mejorarlas. Y finalmente, si los medios de comunicación no se involucran en más introspección, detectan lo que está roto y lo arreglan, la confianza del público en los recolectores de noticias continuará debilitándose, en un momento en que los estadounidenses están más hambrientos que nunca de noticias e información, y la fe del público en los medios está alcanzando mínimos históricos.

En enero, el Edelman Trust Barometer, una encuesta anual sobre la confianza pública en las instituciones de todo el mundo, encontró que, por primera vez, menos de la mitad de todos los estadounidenses confían en los medios tradicionales. El cincuenta y seis por ciento de los estadounidenses está de acuerdo en que “los periodistas y reporteros intentan deliberadamente engañar a la gente diciendo cosas que saben que son falsas o exageraciones graves”. El cincuenta y ocho por ciento cree que “la mayoría de las organizaciones de noticias están más preocupadas por apoyar una ideología o posición política que por informar al público”.

Y, sin embargo, aquellos de nosotros en la profesión, los que vemos cómo se hace la salchicha, no se supone que digamos algo como esto: Estados Unidos sería un lugar mejor si los medios, particularmente mis colegas en Washington y Nueva York, se preocuparan menos sobre hacernos mejores personas y dedicar más tiempo a ser mejores en sus trabajos.

O esto: el sesgo anti-Trump a menudo conducía a la ceguera anti-Trump. Demasiados periodistas dejan que su disgusto por el ex presidente distorsione su trabajo. Dejaron de ser curiosos, de hacer preguntas o de mantener la mente abierta.

O esto: los periodistas no hacen bien la complejidad. Queremos soluciones rápidas para poder pasar al siguiente tema, la próxima historia y el próximo debate. Nos pagan por simplificar lo complicado, por lo que un peligro natural es que a veces simplificamos demasiado.

Últimamente, los medios de comunicación no se han hecho ningún favor con una nueva ronda de heridas autoinfligidas. Descartamos instintivamente la narrativa de que el coronavirus provenía de un laboratorio en el Instituto de Virología de Wuhan, en gran parte porque Trump estaba impulsando ese escenario. Ahora, con la noticia de que al menos tres investigadores del laboratorio se enfermaron en noviembre de 2019, esa explicación de repente parece más plausible.

Hemos cometido otros errores: muchos medios de comunicación han perdido interés en el tema de la inmigración. Hemos quitado la mirada de la crisis de los migrantes centroamericanos que invaden la frontera entre Estados Unidos y México con la esperanza de obtener el estatus de refugiados. También hemos subestimado la historia actual de los crímenes de odio racistas contra los estadounidenses de origen asiático, presumiblemente porque ese grupo no encaja en el paradigma en blanco y negro de los medios de comunicación. Más recientemente, hemos dedicado muy poca cobertura a una ola de ataques antisemitas contra judíos mientras la violencia estallaba en el Medio Oriente.

¿Ves un patrón? Los medios de comunicación de hoy no son buenos para cubrir historias que se prolongan sin respuestas fáciles, o exponen verdades desagradables sobre la humanidad o nos hacen sentir incómodos. Demasiados de nosotros queremos ser trabajadores sociales y hacer que la sociedad sea más ilustrada. Pero a la primera vista del caos o la complejidad, nos retiramos.

Hasta que los medios se enfrenten a estas verdades incómodas, las cosas no mejorarán. Y es casi seguro que empeorarán.