Opinion El Paso

Se están suavizando las restricciones en el momento equivocado

El país finalmente tiene un presidente que se toma en serio la crisis

Editorial / The New York Times

viernes, 12 febrero 2021 | 06:00

Nueva York— Cuando surgieron informes de que una nueva versión potencialmente más contagiosa del coronavirus estaba circulando en Gran Bretaña, el gobernador Andrew Cuomo de Nueva York imploró a las principales aerolíneas que exigieran a cualquier persona que ingrese al estado desde otro país que primero presente una prueba de coronavirus negativa. Los científicos aún tenían mucho que aprender sobre la variante, pero el Sr. Cuomo estaba siguiendo un principio que se ha convertido en escritura entre los expertos en salud pública: para derrotar al coronavirus, debe actuar con rapidez. No puede esperar a que llegue la certeza.

Hoy en día, sabemos mucho más no solo sobre B.1.1.7, la denominada variante del Reino Unido, sino también sobre varias otras variantes que han surgido desde entonces. Por ejemplo, sabemos que B.1.1.7 es más contagioso que sus hermanos conocidos y que ya está en Nueva York y otros estados. Los expertos advierten que si no se aborda con cuidado, B.1.1.7 podría convertirse en la versión dominante del virus en Estados Unidos en cuestión de meses.

A la luz de este conocimiento, el plan de Cuomo de reabrir los restaurantes de la ciudad de Nueva York para cenas en el interior esta semana, al 25 por ciento de su capacidad, y de relajar pronto otras restricciones, como las de las bodas, es desconcertante.

Este es un momento precario en la lucha contra el coronavirus en Estados Unidos. Los recuentos de casos están disminuyendo. La tasa de mortalidad se está desacelerando. El país finalmente tiene un presidente que se toma en serio la crisis. El lanzamiento de la vacuna ha sido un desastre, pero la situación está mejorando y mejorará aún más: la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias se activó para ayudar a administrar las inyecciones, la Administración de Alimentos y Medicamentos podría autorizar una tercera vacuna para uso de emergencia por parte de la a finales de este mes, y el presidente Biden se está asociando con clínicas en comunidades marginadas para corregir las desigualdades en la vacunación temprana.

Mientras tanto, los funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están suplicando al público estadounidense que fortalezca su determinación sobre las medidas para reducir la propagación viral, como el distanciamiento físico, el uso de máscaras y la evitación de entornos donde es probable que el virus se propague más fácilmente. Piense en el comedor de un restaurante o en una gran boda en el interior. El C.D.C. también está pidiendo a los líderes estatales que no cedan todavía en los cierres y las restricciones.

Demasiados líderes, no solo el Sr. Cuomo, están ignorando ese llamado. Massachusetts y Nueva Jersey están permitiendo que las empresas, incluidos los restaurantes, amplíen la capacidad de los servicios en interiores, e Iowa acaba de levantar su mandato de máscaras. El impulso detrás de estos movimientos es comprensible. Los restaurantes y las personas que se ganan la vida a través de ellos se encuentran en una situación desesperada porque no han recibido suficiente ayuda del Gobierno. Las economías estatales y locales penden de un hilo, y todos están agotados por las restricciones y desesperados por volver a algo parecido a la vida normal.

Pero el número de personas que se enferman o mueren de Covid-19 en el próximo año dependerá del resultado de una carrera desesperada que está en marcha, entre la vacunación humana y la mutación viral. Los líderes estatales deben considerar la dinámica de esa carrera antes de cambiar de rumbo. La mutación es una función de la reproducción viral, que es una función de la propagación viral. Es decir, cuanto más se permita que el virus pase de una persona a otra, más podrá mutar. Y cuanto más muta, mayores son las posibilidades de que se convierta en algo que sea aún más transmisible, o incluso menos susceptible a las vacunas existentes, o incluso más letal de lo que ya es el virus.

Al relajar las restricciones ahora, los líderes estatales y locales están socavando sus propios esfuerzos de vacunación. Para tener una idea de cómo se ve esto para los científicos y los expertos en salud pública, imagine a un general militar liderando la lucha contra un enemigo extranjero y luego vendiéndole armas mortales al enemigo.

No son solo sus propios esfuerzos lo que están socavando. También están frustrando a sus ciudadanos que han estado haciendo sacrificios colectivos todo el tiempo. La gente promedio ha pasado la mayor parte del año pasado esperando que los líderes se hagan cargo. Estados Unidos finalmente tiene esos líderes en el lugar a nivel nacional, pero la nación necesita un liderazgo mejor y más consistente sobre este tema a nivel estatal.

Las decisiones que tomen esos líderes en las próximas semanas determinarán si Estados Unidos finalmente aplastará esta pandemia, o si se permitirá que la pandemia vuelva a aplastar a Estados Unidos.