Opinion El Paso

Resolver la crisis migratoria significa ir más allá de nuestra frontera

Los estadounidenses deben finalmente reconocer que la verdadera crisis no está en la frontera, sino fuera de ella

Tomada de internet

Veronica Escobar / Representante federal por El Paso

jueves, 25 marzo 2021 | 06:00

Muchos republicanos están ansiosos por culpar al presidente Biden por el aumento de familias y niños que llegan a la frontera, pero la verdad es que este no es un fenómeno nuevo. Desde 2014, a medida que llegan los migrantes centroamericanos, las generosas comunidades fronterizas como El Paso se han asegurado de que estén seguros y cuidados. Mientras tanto, el resto del país se retuerce las manos, los políticos se quejan de la “crisis en la frontera”, las empresas de todo el país se benefician del trabajo de estas personas trabajadoras, y nada cambia.

Los estadounidenses deben finalmente reconocer que la verdadera crisis no está en la frontera, sino fuera de ella, y que, hasta que abordemos esa crisis, este flujo de personas vulnerables que buscan ayuda en nuestra puerta no terminará pronto.

Las palabras de los presidentes son un factor menor en las decisiones de los migrantes de abandonar su tierra natal. De manera abrumadora y constante, los refugiados centroamericanos cuentan historias de huida de la violencia, la persecución, la inseguridad alimentaria y las calamitosas condiciones económicas en sus países. Huracanes y tormentas consecutivos que han hecho imposible la reconstrucción son nuevas motivaciones para ir al norte.

A lo sumo, la retórica de los políticos sólo cambia el tono de las promesas que las organizaciones criminales hacen a los migrantes de los que se aprovechan, las promesas de esperanza con una administración compasiva o el miedo con una cruel. Las políticas que limitan las vías legales para los inmigrantes los alientan a tomar medidas desesperadas para ingresar a Estados Unidos, lo que hace que sea más difícil para los agentes y más rentable para las organizaciones criminales.

Cerrar la frontera no es una solución real. Está claro que incluso los esfuerzos más draconianos de la administración de Trump (muros, separación familiar, expulsión) no detuvieron el flujo de migrantes hacia la frontera suroeste. Tampoco lo hizo una pandemia mortal. La política de la administración de Trump de “permanecer en México” puso una carga insostenible sobre México, y empujar a la gente a regresar a ese país alimenta aún más la actividad criminal que ya lo plaga.

El desafío de la administración de Biden no es solo el número de niños que llegan a la frontera; También es que la administración anterior borró efectivamente los sistemas e infraestructura existentes (defectuosos como eran), no pudo trabajar en colaboración en una transición ordenada y creó una acumulación de personas vulnerables al otro lado de nuestros puertos de entrada.

Políticamente, nunca es el “momento adecuado” para la reforma migratoria. Incluso los políticos que buscan soluciones genuinamente a menudo han tenido miedo de abordar el problema porque no existe una solución rápida y fácil.

Estuvimos cerca en 2013. El Senado aprobó un proyecto de ley con 68 votos. Pero John Boehner, entonces presidente de la Cámara, se negó a llevar el proyecto de ley al piso. Desde entonces y especialmente durante la era de Trump, la xenofobia se ha vuelto útil políticamente para algunos, así como una herramienta de división.

La buena noticia es que ahora tenemos una administración dispuesta a trabajar en el tema. Se necesitará una colaboración significativa y algo muy limitado: paciencia.

Biden debe involucrar a los líderes del hemisferio occidental para una cumbre que identifique responsabilidades, desafíos y oportunidades compartidos. Involucrar a los países del Triángulo Norte, restaurar completamente el programa de menores centroamericanos (que permite a los niños solicitar el estatus de refugiados en sus países de origen) y restablecer la ayuda (prácticas restringidas por el expresidente Donald Trump) es un buen comienzo. Pero un enfoque multilateral debe incluir a nuestros aliados canadienses y abordar las causas de la migración proveniente no solo de Centroamérica sino también de México. Necesitamos un plan compartido con un enfoque en la seguridad para combatir el crimen y la persecución que incluya tomar medidas enérgicas contra las pandillas y otras organizaciones criminales y genere responsabilidad para los políticos y funcionarios que se hacen de la vista gorda ante los criminales.

Debemos dejar de tratar a los niños y las familias vulnerables como una amenaza para la seguridad nacional. Tenemos que repensar nuestras instalaciones y procesos para incluir trabajadores sociales, trabajadores de ayuda humanitaria y otro personal civil en nuestros centros de procesamiento para saludar a quienes buscan refugio aquí con humanidad. Y necesitamos reinventar la infraestructura donde se procesan las familias y los niños.

También debemos entender que el cambio climático ha hecho que algunas de las partes más pobres de nuestro planeta sean demasiado difíciles de habitar. Los huracanes y la sequía están provocando inseguridad alimentaria y migración masiva. No debería sorprendernos que las poblaciones de las zonas más afectadas no tengan más remedio que irse.

Otro factor determinante es el afán de nuestro país por emplear mano de obra migrante. La mayoría de los niños y familias no acompañados de Centroamérica vienen a Estados Unidos para reunirse con miembros de su familia (padres, hijos, hermanos o cónyuges) que trabajan aquí en la construcción, empacadoras de carne, agricultura o la industria hotelera, pagando impuestos y ayudando a sus empleadores siendo rentables y respaldando nuestra economía. Muchos inmigrantes son los trabajadores esenciales de los que hemos dependido durante la pandemia de Covid-19.

El Congreso debe promulgar una reforma migratoria. La semana pasada, la Cámara aprobó HR 6, la Ley de Promesa y Sueño Americano, así como otras medidas que crearían un camino hacia la ciudadanía para los Dreamers, aquellos a quienes se les otorgó el estatus de protección temporal por razones humanitarias y los trabajadores agrícolas y sus familias. Son prometedoras, pero se dirigen solo a una pequeña fracción de las personas que ya viven y trabajan aquí. El Caucus Hispano del Congreso ha introducido otra importante legislación que adoptaría un enfoque multifacético de la inmigración, incluido el tratamiento de sus causas fundamentales. (Estos proyectos de ley también destacan por qué muchos de nosotros creemos que debemos eliminar el obstruccionismo, que ha sido un instrumento de estancamiento para la reforma migratoria).

La administración de Biden debe trabajar con el Congreso para reformar el Departamento de Seguridad Nacional. Los agentes de la Patrulla Fronteriza han estado desempeñando funciones no relacionadas con sus funciones de aplicación de la ley, como la entrada de datos para procesar a los migrantes y la supervisión de niños y familias. Los agentes deben estar en el terreno, enfocados en colaborar con socios encargados de hacer cumplir la ley para rastrear la actividad delictiva y detener a aquellos que representan una verdadera amenaza para nuestra seguridad.

Aquellos de nosotros que representamos a las comunidades fronterizas podemos ayudar a la administración a remodelar un sistema que se ha centrado en la militarización de la frontera, una estrategia defectuosa y costosa que todos deberíamos estar de acuerdo en que —después de décadas y cientos de miles de millones de dólares— es un fracaso.

Si continuamos ignorando los hechos y utilizamos los mismos enfoques fallidos del pasado, no debería sorprendernos que tengamos las mismas conversaciones todos los años. La administración de Biden está dispuesta a probar nuevos enfoques y centrarse en soluciones; quiere restaurar el orden y la humanidad de una vez por todas. Merece una oportunidad.

No pido fronteras abiertas. Simplemente estoy pidiendo mentes abiertas.