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¿Qué le pasa a Texas?

El penúltimo día de la 87a sesión de la legislatura de Texas terminó con la mayoría de los demócratas hispanos y afroamericanos en la Cámara de Representantes realizando una huelga

Stacy-Marie Ishmael / The Washington Post

martes, 08 junio 2021 | 06:00

Austin— El penúltimo día de la 87a sesión de la legislatura de Texas terminó con la mayoría de los demócratas hispanos y afroamericanos en la Cámara de Representantes realizando una huelga. La dramática escalada nocturna, coordinada a través de un mensaje de texto, anuló un proyecto de ley que restringiría los derechos de voto de los tejanos en nombre de la integridad electoral, y otro que habría cambiado las leyes de fianza del estado para dificultar la salida de la gente encarcelada.

Ambos proyectos de ley de la legislatura dominada por el Partido Republicano habían sido asignados por el gobernador republicano Greg Abbott como prioridades para la sesión de este año, junto con algunas otras medidas, incluida la expansión del acceso a Internet de banda ancha.

Abbott, indignado por el fracaso de los proyectos de ley, dijo que agregaría ambos a la agenda de una sesión legislativa especial aún no programada. Y amenazó con castigar a “aquellos que abandonen sus responsabilidades” con un veto para una provisión previamente aprobada del presupuesto estatal que paga al personal de los legisladores.

Con la excepción de la expansión del acceso de banda ancha, para la cual existe un amplio apoyo en las zonas rurales y urbanas de Texas, estas prioridades reflejan principalmente una creciente desconexión entre los legisladores estatales y sus electores. Considere que en febrero, antes de la medida de la legislatura para restringir el acceso a la boleta, una encuesta de la Universidad de Texas en Austin y el Texas Tribune (UT / TT) encontró que solo el 27 por ciento de los tejanos apoyan reglas más estrictas para votar.

Ahora echemos un vistazo a los proyectos de ley que los republicanos aprobaron durante esta sesión, sobre armas y aborto.

Un proyecto de ley de porte sin permiso, que permitiría a los tejanos portar pistolas en público sin una licencia para hacerlo, llegó al escritorio de Abbott el mes pasado a pesar del escepticismo inicial de los principales republicanos, que pueden haber sabido que los votantes de Texas no apoyan la idea.

Las encuestas de UT / TT han demostrado constantemente que la mayoría de los tejanos no cree que se deba permitir el transporte sin permiso. En abril, el 59 por ciento de los votantes registrados en el estado se oponían a permitir que los propietarios legales de armas mayores de 21 años portaran armas en público. Y el 74 por ciento de los votantes de Texas apoyan la verificación de antecedentes en todas las compras de armas, incluidas las transacciones privadas, que están exentas según la ley actual.

James Henson, quien dirige el Proyecto de Política de Texas en la Universidad de Texas y es codirector de la encuesta de UT / TT, me dice que le han sorprendido discrepancias significativas entre la opinión pública amplia en Texas y las actitudes de los legisladores y “altamente subgrupos movilizados”.

Henson señala el aborto como otro ejemplo. Durante la sesión reciente, la legislatura aprobó una llamada ley de activación que prohibiría inmediatamente los abortos en el estado si la Corte Suprema anula Roe v. Wade, o si una enmienda constitucional o un fallo judicial otorga a los estados la autoridad para prohibir el procedimiento. Apenas unos días antes, el gobernador había promulgado una medida separada que prohibiría el aborto a las seis semanas de embarazo.

En conjunto, estas leyes se encuentran entre las políticas más restrictivas sobre el aborto en el país. Texas ya prohibió la mayoría de los abortos después de la semana 20 de embarazo.

“Texas es un estado pro vida y esta legislación refleja nuestro compromiso continuo de proteger a los más vulnerables”, dijo el vicegobernador Dan Patrick (R) en un comunicado después de la aprobación de los proyectos de ley sobre el aborto.

Y, sin embargo, las encuestas de UT / TT muestran que solo el 13 por ciento de los tejanos de todos los partidos políticos apoyaría una prohibición total del aborto como la que impondría la ley de activación.

“Los gobernantes republicanos se centran monomaníacamente en las primarias” en 2022, con la esperanza de defenderse de los desafíos de la derecha, dice Henson. “Y no hay una respuesta política organizada eficaz de los demócratas”.

En Texas, los republicanos dominan en todos los niveles de la legislatura. Donde los demócratas han logrado avances significativos, en grandes ciudades como Austin, Houston y San Antonio, han atraído la ira de la administración republicana, así como proyectos de ley que intentan limitar el poder local.

Los demócratas de Texas, como muchos en los estados que enfrentan movimientos republicanos contra el acceso a las boletas, esperan que sus contrapartes en Washington apoyen los intentos de mantener el acceso al voto en el estado al poner fin al obstruccionismo y aprobar la Ley Para la Gente. Trey Martinez Fischer, quien representa a San Antonio en la Cámara de Representantes de Texas y fue uno de los legisladores que abandonó la sala, ha pedido repetidamente “una respuesta nacional para proteger nuestra democracia”.

Bethany Albertson, profesora asociada de gobierno en la Universidad de Texas en Austin, señala que “la causa inmediata de lo que está sucediendo en Texas son los republicanos que temen los desafíos primarios”. Pero Albertson dice que “si retrocede”, el verdadero problema es la decisión de 2013 de la Corte Suprema en Shelby v. Holder, que “destruyó” la Ley de Derechos Electorales. Es “temporada abierta para que los estados hagan lo que quieran”, dice.

Mientras tanto, una gran parte del electorado de Texas seguirá siendo gobernado por personas cuyas preocupaciones legislativas se sienten cada vez más desfasadas con las de millones de tejanos.