Opinion El Paso

Los republicanos acaban de votar para quitarle fondos a la Policía

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Dana Milkbank / The Washington Post

martes, 29 diciembre 2020 | 06:00

Washington— El presidente Trump y los republicanos hicieron campaña en 2020 para asustar a los estadounidenses para que pensaran que los demócratas “quitarían los fondos a la Policía” y desatarían una ola de crímenes.

Esto ayudó a los republicanos a mantener el control del Senado (por ahora) y aumentar su número en la Cámara. Entonces, ¿qué están haciendo para celebrar? Están quitando fondos a la Policía, a medida que aumentan los delitos violentos.

Durante los últimos días, los líderes republicanos derrotaron los planes de los demócratas y de un grupo bipartidista de enviar ayuda a los estados y ciudades que enfrentan recortes a la seguridad pública y otros servicios debido a la crisis presupuestaria causada por la pandemia. Afirmaron que esto equivaldría a lo que McConnell llamó un “rescate del estado azul”. En realidad, fue más un “rescate azul”, y la Policía de los estados demócratas y republicanos por igual está ahora en la tabla de cortar.

“A pesar de la clara evidencia de que la reducción de los ingresos en las ciudades de todo el país está provocando la pérdida de empleos y la reducción de servicios críticos como la seguridad pública”, protestó la Conferencia de Alcaldes de Estados Unidos esta semana, “el Congreso decidió dar la espalda a los socorristas, policías, bomberos y otros trabajadores esenciales”.

Esto no es teórico. En gran parte debido a que el Gobierno federal se negó durante meses a ayudar, las localidades de todo el país están quitando fondos a la Policía involuntariamente en tiempo real. 

Dayton, Ohio, ya no planea contratar una nueva clase de Policía en 2021 debido a la crisis presupuestaria. Aunque intenta proteger la seguridad pública, según los informes, Dayton planea una pequeña reducción en los puestos policiales existentes.

Esta semana, 12 funcionarios electos locales en Georgia escribieron a los dos senadores estadounidenses del estado (que se enfrentan a elecciones de segunda vuelta) para decirles que el paquete Covid “no proporciona fondos vitales para los trabajadores esenciales en los gobiernos locales: trabajadores como maestros, bomberos y fuerzas del orden”.

Oakland, California, anunció el martes que recortaría “20 millones de dólares en gastos de seguridad pública”. El jefe de Policía de la ciudad había advertido que “cada uno de estos recortes críticos de horas extras y programas reduce los servicios vitales de prevención, intervención y seguridad”. Oakland no había implementado recortes policiales debido al movimiento de desfinanciamiento, pero la crisis presupuestaria puede no dejar otra opción.

Los Ángeles ha estado luchando con posibles recortes al Departamento de Policía de más de 600 oficiales y empleados. La ciudad está reduciendo los programas policiales, no por los activistas que “exigen eliminar los fondos”, sino porque la ciudad está en quiebra.

Pittsburgh ha considerado recortar a 200 policías. Las jurisdicciones que van desde la expansión de Dallas hasta la pequeña Hazelton, Pensilvania, se han movido hacia la reducción de la paga de la Policía y las horas extras. Illinois está contemplando recortes de 71 millones de dólares a la seguridad pública. En Michigan, las ciudades están pidiendo ayuda al estado para evitar recortes a la Policía. 

Un estudio de agosto realizado por el Foro de Investigación Ejecutiva de la Policía, una organización de miembros de líderes policiales, encontró que, de las 258 agencias policiales interrogadas, el 48 por ciento esperaba recortes presupuestarios (o ya los había tenido). Entre los grandes departamentos de Policía, 58 esperaban o tenían recortes. Solo el 16 por ciento en general tuvo o esperaba aumentos.

El director de PERF, Chuck Wexler, ve cómo se desarrollan las expectativas, con retrasos en la contratación de la Policía, recortes en horas extras, capacitación y tecnología, y los primeros indicios de despidos. Para agravar el problema, dijo, “tenemos este enorme aumento en los delitos violentos” después de décadas de declive. Aunque las estadísticas federales están rezagadas, el PERF calcula que los homicidios aumentaron un 28 por ciento en los primeros nueve meses de 2020 (los asaltos agravados también aumentaron, aunque, felizmente, las violaciones y los robos disminuyeron).

Hay varias explicaciones: colapso económico, escuelas cerradas, retenciones policiales debido a incidentes de mala conducta policial o agotamiento por manifestaciones. Cualquiera que sea la causa, “la realidad sobre el terreno son picos significativos en los homicidios en todo el país y eso parece que se pasa por alto”, dijo Wexler.

Es fácil pasar por alto mientras Trump y sus asistentes provocan el caos en las últimas semanas de su presidencia: poner en duda el proyecto de ley COVID recién aprobado, arriesgarse a un cierre del gobierno, perdonar a exasistentes y legisladores republicanos que violan la ley, esposar a la Reserva Federal, socavar la fe en las elecciones y hacer un guiño a un ciberataque ruso a los Estados Unidos.

Pero la negativa a ayudar a los estados y ciudades en la crisis fiscal causada por la pandemia (McConnell sugirió una vez dejarlos quebrar) es peligrosa. Como señala el liberal Center on Budget and Policy Priorities, 1.3 millones de trabajadores estatales y locales han perdido sus trabajos desde febrero, aproximadamente 1 millón en educación. Pero también les está sucediendo a los trabajadores de seguridad pública.

Irónicamente, la negativa de Washington de ayudar a los estados y localidades está haciendo más para quitarles los fondos a la Policía de lo que podría hacer el movimiento de “desfinanciamiento”. Aunque hay excepciones (Nueva York, Austin, Seattle), un estudio de Bloomberg en septiembre concluyó que, en general, el “grito de guerra del desfinanciamiento no se ha traducido en realidad”.

Trump y los republicanos tenían razón cuando advirtieron sobre una amenaza para la seguridad pública. Pero los perpetradores no eran militantes “de izquierda” ni activistas del Black Lives Matter. Los culpables son los republicanos que prometieron “ley y orden” pero, con sus votos, desfinanciaron a la Policía.