Opinion El Paso

Lo que la carrera de Clint Eastwood tiene que enseñar

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Sonny Bunch/The Washington Post

jueves, 14 octubre 2021 | 06:00

La impresión más sorprendente que dan los carteles, la utilería y los guiones de producción de la exhibición “Clint Eastwood: A Cinematic Legacy” en la sede de AT&T en el centro de Dallas es de escala. Grandes columnas con imágenes fijas y videoclips que se extendían hasta el techo; un arma grande de “Harry el Sucio”; un coche grande de “Gran Torino”; grandes nombres como Martin Scorsese y Gene Hackman festejando a la leyenda en un video documental en una pantalla grande. El mismo Eastwood es un gran hombre de 6 pies 4 pulgadas (1.94 m), como demuestran varios de los disfraces en exhibición: es un gigante figurativo y literal en una industria donde la mayoría de las estrellas son más bajas de lo que parecen.

Sin embargo, fue algo un poco más pequeño lo que me llamó la atención. Una esquina de la exhibición yuxtapone los carteles de “The Rookie,” “A Perfect World” y “Gran Torino”, tres películas sobre lo que una generación mayor le debe a la siguiente y las lecciones que la primera debe impartir a la segunda.

“The Rookie” es la menor de ellas, una comedia de acción de amigos y policías bastante sencilla en la línea de “Lethal Weapon” o “48 Hrs”. Charlie Sheen interpreta al novato titular; Eastwood, el oficial mayor, se emparejó con él. Los dos hacen estragos en el inframundo. Hay algo de abuso de los criminales, mucha violencia y explosiones. Al final del día, el oficial Sheen tiene a un novato para enseñarle a limpiar las calles.

Eastwood siguió a “The Rookie”, que no fue un éxito comercial ni de crítica, con “Unforgiven” y “A Perfect World”, dos películas que socavaron conscientemente la masculinidad relativamente sencilla en el corazón de “The Rookie” y gran parte del resto de su cuerpo de trabajo. “Unforgiven” es la obra maestra de Eastwood y una película que inició tres décadas de reconsideraciones de las ideas e ideales que sustentan gran parte del resto de su trabajo. Es una rumia sobre lo que significa matar a un hombre y lo que ese acto le hace al alma del asesino.

Pero “A Perfect World” es, en cierto modo, más interesante. Eastwood, quien también dirigió, interpreta al Ranger de Texas Red Garnett; quien está a la caza de Butch Haynes (Kevin Costner), un asesino que escapó de la cárcel y tomó como rehén a un niño. Red tiene una historia con Butch: cuando era más joven, Red insistió en que un juez interpusiera una sentencia más severa de la justificada cuando Butch robó un automóvil, con la esperanza de darle una lección y evitar que adopte una vida delictiva, una lección que, obviamente, falló.

Butch tiene sus propias lecciones para impartir a su joven rehén sobre cómo disfrutar de la vida. El niño proviene de un entorno protegido, no está familiarizado con las alegrías simples como los disfraces de Halloween. Y Butch tiene sus propias ideas sobre lo que significa defender a las personas que necesitan ayuda. Al igual que “Unforgiven”, “A Perfect World” es una película que mira con recelo la certeza de que durante tantos años fue el corazón del proyecto intelectual de Harry el Sucio sin rechazar por completo la necesidad de la violencia como medio de autodefensa o defensa comunitaria.

El reexamen culmina con “Gran Torino”, película en la que el director Eastwood se ve obligado a afrontar una situación en la que no puede triunfar mediante la violencia. Un jubilado que vive en una comunidad de Detroit que se ha convertido en un centro de la vida china en la ciudad, Walt Kowalski de Eastwood sería descrito caritativamente como cascarrabias, menos caritativamente como intolerante. Pero su intolerancia da paso a la admiración cuando le enseña al adolescente de al lado el valor del trabajo duro y el empleo estable.

Otra lección es más difícil de aprender. Cuando Walt responde a los gánsteres que hacen que el vecindario sea miserable con violencia, comienza un ciclo que no pueden romper las balas o los puños. Después de una escalada de violencia impactante —una chica vecina es secuestrada, golpeada y violada después de los esfuerzos de Walt por defender a sus nuevos amigos—, se da cuenta de que la única forma de salvar a las personas que ha llegado a amar es a través del autosacrificio. El personaje es Harry el Sucio como figura de Cristo.

Decir que Eastwood se ha suavizado con la edad es correcto, como puede ver cualquiera que lea detenidamente la retrospectiva programada en HBO Max hasta fin de mes, pero no es del todo correcto. Incluso si en su último, “Cry Macho”, Eastwood interpreta a un vaquero que decide establecerse en un tranquilo pueblo mexicano, bailando sus días con una hermosa viuda, todavía espera presentarse como un hombre capaz de lanzar un golpe efectivo a los 90 años. El giro de Eastwood hacia lo reflexivo, así como su insatisfacción con la idea de que la violencia es la respuesta, no siempre es tan satisfactoria desde el punto de vista cinematográfico como las mismas películas contra las que reacciona Eastwood.

Pero el legado de Eastwood es tan grande que puede acomodar múltiples ideas sobre lo que significa ser un hombre en Estados Unidos.

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